女创业者的成功:美甲美妆电商Julep融资3000万美元

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Julep是一家来自西雅图的小型美甲、美妆电商企业。虽然该公司规模较小,但是他们刚刚获得完成了一笔较大规模金额的融资。该公司今天宣布,他们完成了3000万美元的C轮融资,投资方包括Azure Capital、Madrona Venture Group、Altimeter Capital、Maveron以及Andreessen Horowitz。

Julep创始人兼CEO Jane Park表示,当她刚刚成立公司,准备进行首轮融资时,她遇到了一些不公平对待,那就是性别歧视。

Julep创始人兼CEO Jane Park(左)、COO Kate Macdonald(右)

Park表示:“那时很多投资人对我说:‘你的创意不错,团队也很优秀。但是我今年只有一个投资计划,而我不想投资美妆企业。’”Park回忆道,曾经还有一位VC对她说,他只会给自己喜欢的创业者提供资金,或者至少自己对创业者所在的行业有兴趣,这样他能够为创业者提供建议和帮助。而由于这位投资人没有美妆行业的从业背景,自己也不是该产业的消费者,所以拒绝为Julep提供资金。

Park表示:“这些投资人不明白的是,当你进行投资的时候,你并不是这笔投资的主角。投资的主角应该是企业,以及这个企业的经验。然而,现在这个环境下,经营一个大部分投资人都不熟悉的企业,在融资的时候确实会有很大的困难。”

投资人不看数据,单纯依靠个人喜好来选择投资企业,是几乎所有初创企业都要经历的事情,尤其是那些需要种子融资和早期融资的企业。通常情况下,当一个企业有了几次的融资经验之后,他们会做好所有功课和准备,完善自己的产品,应对投资人的刁难。

然而对于融资经验不足的初创企业来说,投资人的这种做法,无疑会让初创企业在寻找融资时举步维艰。Julep在最初的时候就遇到了这个问题。

Park对我说:“我觉得我们当初面临这个问题的最根本原因,就是女性VC数量太少了。换句话说,在VC圈里,很少有人能够理解我们。”

正所谓否极泰来,在数年的不懈努力之后,Park终于为自己的企业找到了投资人。Version One Ventures、Alliance of Angels和AFSquare为她提供了590万美元的A轮融资。不到一年之后,他们又完成了1030万美元的B轮融资,而且还吸引到了著名的投资方Andreessen Horowitz。

如今,他们又完成了C轮融资,本次融资之后,该公司的融资总额超过了5600万美元。而且该公司的营收在2013年翻了3倍,证明了消费者对于美妆电商的兴趣,也证明了这些投资方的眼光。

当然,现在还不能说Julep已经取得了成功。Andreessen Horowitz曾经先后投资了Fab和ShoeDazzle两家电商企业,而这两家企业都在完成C轮或D轮融资之后遇到了巨大的麻烦。Julep在未来的发展道路上还将遇到许多挑战,例如扩充产品种类、保持用户兴趣和国际市场扩张等。

Park表示,Julep所销售的产品都是他们自己制造的:“第三波电商浪潮即将到来,而且我们能够保障自己所销售的产品的库存量。在为消费者提供服务方面,我们与其他的电商企业有着本质上的区别。”

抛开未来的挑战不谈,至少到现在为止,那些曾经拒绝过Park的投资人,或许应该检讨一下自己当年的决定了。

来源:快鲤鱼

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