硅谷的人文精神与思维模式

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硅谷创新的源泉绝不仅是技术的推动,其背后的人文精神和思维模式起着根本性的启发作用。

硅谷,一座科技圈的麦加。朝圣,不知是多少人心中的向往。

去年下半年开始,易宝支付总裁余晨作为央视顾问,一直在美国帮助央视拍摄大型纪录片《互联网时代》,而其去的最多的地方就是硅谷。在硅谷,他们前后做过的采访有五六十次,采访的人有互联网先驱,也有企业家、投资人和创业者。

余晨说,通过这么漫长的考察,最让他感叹的不是硅谷的技术和创新,而是那里的人文精神和思维模式。因为于此,硅谷才是硅谷。余晨分享了其对于硅谷的一些认识,概括起来主要分为六点:

一、人本主义

在一次采访时,余晨遇到一个非常有意思的小插曲,他们发现在南加州 Pepperdine 大学外面有一个国旗阵,当时的场面非常震撼。除了美国国旗,还有其他国家的国旗,包括中国。当时,他们剧组的第一个反映是“美帝国主义保卫世界的野心不死”。

但是,后来他们才知道这些旗子是每年 9 月 11 日的时候,Pepperdine 大学的学生自发组织纪念当时遇难者的仪式。当年有 2977 个人在“911”事件中遇难,所以在现场 Pepperdine 会竖起来近 3 千面的旗子,每一个旗子都是代表一个遇难者的国家。那天,“9.11”十年祭的时候,有 35 个学生几乎花了几个小时的时间一一颂念每一个遇难者的名字,当时的场面给所有人的震撼非常大。

余晨说,在美国的时候他时常会感受到这种人本主义的精神。社会、企业、个人,他们对于人的尊重,有一种本质上的虔诚。

在他去走访 Facebook 的时候,Facebook 的广场里面有一个下了一半的海岛旗。当时,他问工作人员才知道,原来 Facebook 有一个给大家做免费大餐的大厨遇到交通事故死亡了,所以为他降半旗。

他说,当你真正感受到这种人文精神的时候,你才会想到世界上这么多的创新,特别是原发性、结构性的创新都是来自硅谷的原因了。

的确,一个创新产品的背后,本质是一种人本文化的支撑。创新者只有对人的尊重,才会真正理解创新的本质和目的,创造出真正具有颠覆性的产品。

二、拥抱世界

Facebook 有一个涂鸦墙的文化,你走到办公区各个角落都有各种各样的涂鸦墙,任何员工都可以在上面留下自己的字迹,上面涂鸦的内容来自于世界各种文化和各种语言。

除了这种企业文化,通过采访 Facebook 创始人马克·扎克伯格,余晨对马克的认识也几乎颠覆。他描述说,扎克伯格从头到尾都是穿着一个牛仔裤和 T 恤,甚至有时候接受采访时穿的是拖鞋。他身边永远带着一本书,是他自己的日记本,上面写了甘地的一句话“改变世界从我做起”。

这就是马克,他看似不拘一格,但却心系天下。比如,马克虽然作为一个非常年轻的亿万富翁,但是去年他已经成为美国最大的一个慈善家,捐赠的数目超过了巴非特。

除了 Facebook,余晨还分享了另一个故事。

萨尔曼·可汗,一个投行分析师。业余时间他在视频网站中做了一些教学视频给他的几个表妹辅道功课,后来发现他的视频非常受欢迎,很多的人也开始通过看他的视频来补课。后来,他开始在家录更多的视频,到现在他已做大成一个可汗学院,有超过四千门的课程,从中学的代数到大学的历史课程,形形色色都有。

几年前,他一直在思考一个问题,可汗学院到底是做成一个盈利组织还是一个非盈利的组织,他想了很久以后决定还是做成一个非盈利的组织。但幸运的是,他后来得到了比尔盖茨、谷歌的投资,现在他还是按照一个非营利组织的方式运营,用户数以亿计。

余晨说,这个故事和 Facebook 的一样,都说明了一个伟大的企业或者伟大的企业家的诞生,首先需要的是拥抱世界的情怀。

现在,我国很多企业都讲国际化,都想走出去。但真正迈向世界的又有多少呢?余晨强调,如果你去硅谷的话,你会发现一个非常有意思的现象,硅谷的公司从来没有说我要做硅谷一流的公司,甚至没有说要做美国一流的公司,他们从一开始就讲,我要做世界性的公司。在他们的眼里是没有区域的,他们有的是一个非常强烈的全球视野和世界主义的情怀,他们没有美国梦,只有世界梦。

三、颠覆一切

在硅谷的时候,余晨还发现一个有趣的现象。圣诞节期间,美国不管是公司还是家里,很多地方都会竖起一棵圣诞树。而且,这一棵圣诞树是倒过来的。它表达的就是颠覆一切的理念。

这就是硅谷的另一个基因——颠覆。

硅谷重量级投资人 Tim Draper 创办的英雄学院(Draper University)就是一个专门教给年轻人如何创业、如何创新的一个大学。他们甚至鼓励你从大学里辍学,直接进入社会创业。他们认为,只要你有一个好的创意、有勇气退学,就应该出来创业,而且他们有资金资助。

如果你走到 Draper 大学,你会发现他们学校门口,左边是乔布斯,右边是特斯拉创始人的头像。这个大学充满了各种各样颠覆式的创意设计,学校的路标是“英雄的城市没有限速”。

Draper 大学只是硅谷的一个缩影。在硅谷,还有很多很多这样的以颠覆创新为宗旨的地方。

为什么硅谷会让你到处感觉到颠覆一切的精神呢?

余晨认为,因为这里的所有创新者和革新家都有一种蔑视权威、颠覆传统的勇气,他们不墨守成规、不安于现状,他们都是跳出框框想问题。他们认为,“没有经验往往是最大的财富”。

四、游戏人生

除了崇尚颠覆创新的文化,在硅谷,你还能看到一种非常强烈的游戏氛围。

Fry’s 是硅谷一家非常大电器店,它其实是一个半 DIY 的电器店,他卖的都是一些元器件,所有的电器需要你自己组装。而且,每一个电器店都有不同的创意主题,你可以根据自己的想象随意组装。购买过程,其实就是一个游戏的过程。

还是 Facebook,它的总部有一个游戏室,提供员工休闲游戏。而且,他们每个季度都会发动员工装扮自己的办公区域。有人会扮成太空人的办公区,有的会扮成沙滩休闲的办公区,还有的扮成恐龙的办公区,俨然是一场游戏。

还有暴雪也一样,如果你走到它的总部办公室,你会发现自己走到了一个游戏的场景里,到处都是游戏里的场景。他们给员工发五周年、十周年纪念品,都是给装备,如五年给一把剑,十年给一个盾。

这就是硅谷思维。他们认为,游戏不是玩物丧志,游戏是改变世界的手段。他们推崇的办公模式是“游戏化”,在他们眼里,任何的商业活动、市场活动、公司管理都可以通过游戏化实现。因为游戏化可以让你的员工比原来更有积极性、主动性,而你一旦把你的市场或商业模式做成游戏化以后,你的顾客、用户也会变得更忠诚。

五、长程视野

演讲中,余晨还讲到一个故事。他们到英特尔参观的时候发现一个非常有意思的职位——首席未来学家。

我们知道,英特尔历史上有一个摩尔定律,主要讲在技术的领域,每两年技术水平就会翻一番,而成本会变成原来的一半,整个互联网历史,都是一种爆炸式指数级的方式在发展。

工业革命以前,可能你爷爷、爸爸、你,拿的都是斧头,斧头作为一种工具几百年都不会有太大的变化。但是生活在今天,你会发现我们用的手机每 6 个月就会出一款新品。所以英特尔人认为,这个时代的技术变化太快了,我们每一个人都应该是未来学家,都应该生活在未来而不是当下。

在纽约的法拉盛广场,有一个《黑衣人》电影里面外星人着落的场景。这里,地下埋了一个 1938 年为了放进去的“时间胶囊”,这个“时间胶囊”要 5 千年以后才打开的。据说,当时这个时间胶囊里面留存了一个爱因斯坦写给未来人的一封信,他讲的一句话是“我们处在一个科技非常发展的年代,我们的心智没有赶上我们的能力,人类的未来是毁灭自己还是更好的发展,不知道。”他希望 6938 年的时候人类未来生存下来打开这个时间胶囊可以无比自豪的打开它。

余晨认为,互联网时代会出现一种新的现象就是“时态塌缩”,很多人都生活在现代时,不关心未来和过去。但是,一个真正伟大的公司是需要有一个长程视野的,正如这句话一样:“平庸的企业用过去的两年推动未来的两年,伟大的企业用未来的 100 年倒推出现在”。

六、心系宇宙

在硅谷采访过程中,余晨发现一个非常有意思的主题。他们采访了很多人,但都会不约而同地提起一个话题——火星。其中,TCP/IP 的发明人温顿瑟夫就是其中之一,他说他的发明就是把地球和火星连在一起,他可以在火星的探测车和地球之间用 TCP/IP 的协议,这是他最自豪的地方。

另外一个是德丰杰的基金创始人 Tim Draper,他是特斯拉和钢铁侠公司的投资人之一,他还投资过百度、分众传媒、易宝。德丰杰的总部有一个非常有意思的现象,本来一般硅谷的风险投资家办公室收藏的都是艺术品,但是德丰杰的办公室收藏的都是太空用品,比如有阿波罗登月舱的发动机,土星 5 号上面的记忆模块,前苏联联盟号的控制板等。我们不解地问道他为什么收藏这些火箭发动机呢?德丰杰回答说,“只有那些只看过去的人才会收藏艺术品,看未来的人一定会收藏火箭发动机。”

除了他们,还有很多采访的人提到火星。凯斯勒说,他最终的理想就是有一天到火星退休。当时欧洲的火星 1 号出来以后短短几周内,就收到超过 20 万人的报名,这些人都是要到 2023 年或者是 2035 年买一个单程票移民到火星的,其实就跟当年欧洲跑到美国来移民开拓新大陆一样。

火星真的很重要?其实不然,只是火星对于所有热爱技术的人来说,实际上是世俗时代的一个新的符号,他是我们人类集体意识里一个新的彼岸和向往。这就跟宗教里的乐土一样,人都需要一个此世之外的彼岸,需要看到现在之外更遥远的东西,而所有的技术创新、历史变革,都来自于我们能够超越现实、能够看到一个彼岸。

听完余晨的演讲,感触很深。今天,硅谷之所以是硅谷,正是因为他们关注的是人本与未来,他们所做的正是一个超越与想象的过程。而我们,朝拜的也应该是这些。

本文作者庐陵子村

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