电子阅读器的未来:墨水屏是延长生命力的关键

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电子书的发明在图书出版业引发了一次地震式的变革,但随着这股潮流所兴起的电子阅读器如今已经走向了衰落。随着Kindle Fire HD和Fire Phone的陆续发布,亚马逊似乎已经遗忘了自己的电子阅读器Kindle。相比功能丰富的平板,只能用来显示文字的电子阅读器似乎并没有任何优势。那么这类设备真的即将走向消亡了吗?

电子阅读器的未来:电子墨是延长生命力的关键

年龄问题

“专用的电子阅读器的生命周期可能是有限的,”英国出版商Caffeine Nights的总裁Darren Laws说道,“亚马逊认识到了这一点,并已经开始进行自然的过渡。人们过去总是会谈论电子墨水和眼睛疲劳,但这些话题已经被遗忘。现在,用户所关心的是多功能。”

年龄同时也是一大因素。St Ives Group在英国进行的一项调查显示,36%的成年人拥有一部电子阅读器(其中半数是作为礼物获得的),但只有4%的人只在电子设备上阅读。

而在18-34岁人群当中,这个数字上升到了66%,其中有18%的人说自己可以在平板电脑上阅读电子书。而在18-24岁的人群中,会在平板上阅读电子书的数量比重升至了32%。

电子墨水阅读器是一项老技术,但我们所说的并不只是设备本身。“亚马逊很聪明,他们知道自己首先必须开发出一个稳定的平台,并通过那些看到了纸质书向电子书过渡的传统读者实现了这一点,”Laws说,“亚马逊利用了一个更加传统的市场,并将老年人作为一大目标用户群,让许多上了岁数的读者用上了这项新技术。”

Laws认为,老年读者越来越多地开始接纳电子阅读器,而年轻读者使用平板的更多。“亚马逊和出版业的下一个挑战将会是如何让老年读者接纳比电子阅读器更新的技术,”他说,“这可能要花上一点时间,或者是成为市场成熟后的自然发展,所以专用的电子阅读器或许还将存在一段时间。”

电子书的爆发增长

虽然电子阅读器前途未卜,但电子书本身的表现其实非常好。对于出版商来说,用户使用多台设备来读同一本书——比如通过手机和平板上的Kindle应用——并不是一件坏事。St Ives Group发现,同时阅读纸质书和电子书的读者平均每年会阅读27本书,而只阅读一种格式的读者平均每年的阅读量是18本。

而拥有设备数量最多的读者所阅读书也最多。“对于这个行业来说,任何可以鼓励人们在闲暇时间进行阅读的东西都是好的,”Laws说,“至于他们手里拿的是传统精装书、平装书、还是平板电脑或电子阅读器,这都不重要。出版业所提供的是阅读的方式,而这不会是一件坏事。”

增强型电子书

随着人们越来越倾向于在大屏智能手机和平板电脑上进行阅读,增强型电子书或将迎来光明的发展前景。

目前,电子书不过是印刷版本的数字化,当中大体上都是文字,只有少数几张图片。但随着电子书格式的兴起,充满创意的出版商正在试图使用数字媒介来丰富电子书的形式。“增强型的读者互动可能将很快被大规模商业普及。”伯明翰大学创造性和批判性写作学院总监Gregory Leadbetter博士这样说道。

“超链接将会成为在线注脚,可向读者呈现出文中内容的相关图片、视频、背景音乐、或者是重要评论,所有这些只需轻轻一点。”

互动式电子书的崛起可能并非是无可避免的。“尽管目前已经有许多具备音频和视觉多媒体内容的多层次电子书,但增强型电子书还并没有真正发展起来。”Laws说道,“人们依然想要阅读纯文字,并希望自己进行想象,而不是让出版商将这份想象具体化——那是电影该干的事。”

纸质书的力量

如果说纯文字的未来已经被上了保险,那些普普通通的纸质书也是如此。“我知道不少电子书用户最后又回去读纸质书了,”Leadbetter说道,“作为一种技术,纸质书的一大优势是无需电源也能工作,除非把阅读灯光也算在内。更重要的是,纸质书的触觉特质是平板和电子阅读器所无法复制的。”

虽然平板电脑和电子阅读器可以让你随身携带更多的书,但部分读者依然更喜欢纸质书。根据St Ives Group的调查,多达51%的受访者更倾向于购买纸质书。

“我不认为数字阅读的兴起会让纸质书走向灭亡,特别是如果出版商都足够明智,不去试图对抗数字技术所带来的便利性,”Leadbetter说道,“比如说,他们应该推出纸质书的电子版,来发展读者双重愉悦的习惯。”

这种方式已经存在于电影业了。名为UltraViolet的云端服务就可向用户提供蓝光和DVD版本的授权数字拷贝,供他们在多种不同的平台和设备上下载。图书为什么不能也这样呢?

未来

更多的选择只会是一件好事,对于纸质书和电子墨水设备都是如此。虽然平板电脑正在走进教育领域,Leadbetter仍然相信教科书在未来许多年里依然会是纸质的。“孩子们应该依然会继续通过纸张来进行阅读和书写,而不是基于显示屏的技术,这起码是为了他们的眼镜健康着想。而他们依然可以享受到由电子设备所带来的自由度,我们自己也是如此。”

并不是所有人都认为电子阅读器向平板电脑的过渡会让电子墨水技术消亡。“我认为。电子阅读器将会维持它们的人气,”应用开发商Apadmi技术顾问Matt Graham说道,“亚马逊没有理由砍掉自己的电子阅读器,因为他们的手机和平板无法复制其阅读器任何的独特销售主张,包括超长续航、阳光直射下的阅读能力、还有长时间阅读也不会产生眼部疲劳。”

巴诺将Nook从公司业务当中分离的举措或许暗示着这款电子阅读器已经没有什么经济效益了,但在可预见的未来,它可能依然会存在于市场当中,作为圣诞礼物的廉价选择之一。

 

文章来源:cnBeta

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