微信、微博、Facebook们,到底从你身上榨取了什么?

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如果你是从早到晚手机不离身,且每小时刷好几遍知乎微博微信 YouTube 和 Instagram……不妨读一读这篇文章,enjoy~

科技公司搜刮你的注意力

在那本著名的 Elon Musk 传记《硅谷钢铁侠:埃隆·马斯克的冒险人生》中,有段话令小探印象极为深刻:

“硅谷的目标,从曾经的承担巨大风险来发动新产业革命,变成了设计易上手应用、娱乐用户然后卖广告安全赚钱。一位早期 Facebook 员工说:这一代中最智慧的那群人,每天思考的都是,怎么让用户点击广告。”

现在,最成功的科技公司当属谷歌和 Facebook,而两家共同点是都以广告为主要收入来源。为此他们设计和收购了各种能吸引用户注意力和时间的产品,包括 YouTube、Facebook News Feed 和 Instagram 等。

这些公司给出极高的薪水待遇、极优厚的福利和舒适的工作环境,来招揽全球最顶尖的人才,甚至挖空了华尔街。而大批人才们进入公司,主要的任务却是“如何想办法保留增加用户,和让用户在产品上花更多时间”。

用户和用户的时间,就像是科技公司圈养的大批羊驼,可以一茬茬地薅羊驼毛。然而贵比黄金的羊驼毛都会不断再生,用户的时间却一去不返。

但是,跟马斯克一样看不惯这个现状的人,是越来越多了!不同的是,马斯克当时选择南下洛杉矶创办 SpaceX;现在,有人选择正面硬杠科技公司,把它们设计 APP 的各种花招及背后逻辑全部公开,告诉用户如何避免沉溺其中,并呼吁这些公司进行改变。

比如这个名叫 Tristan Harris 的人,曾经在谷歌工作,职位是“设计伦理师”(Design Ethicist)。现在,他创办了一个非营利组织,叫做 Time Well Spent(即“好好利用时间”);而目的就是为了帮人们对抗“数字化注意力危机”(Digital Attention Crisis),不再沉溺于“刷微博—注意力分散—哎呀事情没干完—算了再刷刷朋友圈吧”这样的怪圈。

魔术师的陷阱

为了跳出“陷阱”,我们首先得明白,最聪明的一群人,到底使用了哪些招数,设计出能让人花费大把时间的应用?

Tristan Harris 在一场 TED Talk 的演讲中,详细回答了这个问题。魔术师的陷阱,都拥有精妙的设计,针对了人性的弱点。

你真的有选择权?

西方文化强势扩展,其核心“个人的自由选择权”。我们强调每个人都能做出自由选择,但是,提供选项的菜单有谁决定?——你的手机,和手机中各种应用,在争抢这个决定权。

举个例子。小探和若干好友周末聚餐,然后想找个休闲场所继续聊天。这时候,大家纷纷拿出 Yelp(即美国的“大众点评网”) 搜索“附近区域”,Yelp 立刻给出了一张由咖啡厅和酒吧组成的菜单。

于是,大家开始比较哪家咖啡厅/酒吧评分高或者照片好看,最终做出决定时,我们以为这基于我们的“自由意志”,却不料一切皆在 Yelp 的计算之内。因为它掌握了菜单的提供和定制权力,所以无论我们选谁,Yelp 都是获利的一方。

这不是说 Yelp 提供的菜单不好,而是在于:Yelp 垄断了我们的选择范围;并且,逐渐把人们的选择需求与手机应用绑定,让你每次都得求助于它们,从而越来越依赖手机。比如说,在大家刷 Yelp 上的精修图时,没有人抬头看看不远处的广场,那里的草坪上有露天电影,而 Yelp 可不会把这个选择告诉你。

除了 Yelp 这个例子,我们很多选择和需求,都已经交给手机应用解决了:

  • “谁是你最好的朋友?”答案可能是微信上聊天最多的几个人;
  • “今天有什么大事发生?”答案存在于今日头条和知乎的热门新闻菜单;
  • “今天有什么重要的事情?”——看看手机的消息通知。

所有用户界面都是一张张菜单;手机每日推送的通知也是一张菜单。科技公司通过“菜单”,垄断了用户的选择范围;让用户认为要解决需求,就得把手伸向手机。只不过,菜单不会告诉你所有的选择,也未必解决了你的真正需求。

信息爆炸时代的焦虑

这种焦虑感我们都很熟悉。

微信一小时刷一遍,五千个好友发的朋友圈内容, 万一哪一条内容很劲爆或者和我有关呢?

折扣网三小时点开一次,几百条优惠信息,可能正好我想买的某个东西突然打折?

微信微博Facebook们,到底从你身上榨取了什么?

Instagram 更是从早到晚登录状态,网红们又发明了新的拍照姿势顿悟新的 lifestyle,要是我不知道岂不太落伍了?

每一分钟,每一个APP,都有新的信息涌现。在应接不暇疲于消化的同时,我们又生怕错过某一个“可能很重要/相关”的消息;于是只好不停地、反复地打开应用、下拉刷新。当然大部分时候徒劳无功,只有注意力被一遍遍打散。

每一个新闻和社交应用为了抢占用户时间,都争先恐后向你提供新的消息。事实上,99.9%的内容,你不知道也毫无关系。

但是,很多人踏入这个陷阱就再也爬不出来,包括曾经的小探。后来某一个暑假,小探去西南偏远乡村调研,手机电脑要断网八天。这八天中我每天焦虑于自己的“与世隔绝”,生怕被世界抛弃。然而调研结束后,我立刻各种社交媒体登陆刷新,最终得出结论:太阳底下无新鲜事。哪怕八天不开手机,你担心焦虑的一切,也都不会发生。

没有尽头的无底洞

承接上一条, 为什么你有时候只想打开应用看看更新,却不知不觉消磨了一小时?

先来看一个康奈尔大学的实验。两组实验对象用同样大的碗吃饭,A组碗可以从底部自动补充食物,B组不可以。结果发现:A组人员平均比B组人多吃73%的食物,然而并没有更明显的饱腹感;在估计自己吃了多少时,也以为和B组差不多。

给人提供源源不断的“食物”,哪怕他们不饿,也能吃下更多。这个道理在手机应用里也成立。Facebook News Feed,今日头条新闻、知乎推荐和微博热门,只要你往下拉或者刷新,就会持续更新内容;而各种视频网站也学到这招,表现在用户看了一个视频后,不需自己动手搜索,网站会自动开始播放下一个视频。

当然,这些公司会宣称:自己这样做,是为了帮用户更方便地看到想看的内容。

然而事实上,你会在打开应用看完更新后,因为“怕错过”的心理,而一遍遍下拉、刷新;或者就是想找找还有没有好玩的东西。在漫不经心的消磨中,你就掉进了“时间无底洞”,永远不能下沉到底。这正中科技公司下怀,因为用户的时间,可以在广告商那里换算成金钱。

除了以上三点,魔术师们还能变出许多其它戏法。

比如我们都知道,作为群居动物,人类很需要与同类进行互动、获得回应和肯定。朋友圈的“点赞”只花费0.5秒,却让你有了“我们保持联系”的错觉(事实可能是现实中完全不认识);而因为美食照九连拼收获一堆赞,也会令人感到备受肯定。

又如 LinkedIn(领英),经常给用户发送一串加好友建议,你只需一键“同意”,收到好友邀请的对方,却会认为你是经过主观考虑而主动请求互动的——通过这种设计,领英制造了用户间的互动感,从而增加用户粘性和活跃度。

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可能大家会想:就算科技公司设计种种软件应用,无非是想让我使用产品,在上面花时间,和替我做选择。这也没什么太大坏处吧?

客观层面,这些应用会分散用户注意力集中度和持久度,造成效率低下,以及花费太多时间在无意义的事情上,已经是众所皆知。而知名作者 Joe Edelman 则提出:

社交软件,让人们难以遵从自己的价值观而活。价值观就像你的脊梁骨,平时你不会想到它,但是一举一动,都是在它的支撑下进行。社交软件让你沉溺其中的同时,也在通过种种技术手段,让你适应它的规则,从而“扭弯”你的脊梁骨。

举个例子,你能想象有任何法律规章,让你每说一件事,必须在140个字符内讲清楚吗?可是推特和微博就能!从这个角度,它俩可比《治安管理处罚条例》管得宽多了。类似的,还有手机推动功能,扰乱了你自己安排事情的优先级;社交平台的“点赞”和“转发”等功能,让你摆脱不了话语权更大的人对你施加影响,虽然你根本都没见过他们。

这种左右价值观的威胁,可能后果更严重,但却更加难被察觉。而小探还要说一个更让人悲伤的事实:就是哪怕我们知道了这些事实,但凭借一己之力,还是很难对抗高科技公司集结全世界精英,编织成的充满诱惑力的“陷阱”——比如看了这篇文章,你可能会在两天内少刷手机,然后故态复萌。

因此,Tristan Harris 和 Joe Edelman 等人,更多的是公开呼吁这些科技公司,从自身内部开始改变。这也是他们认为行之有效的方法。

扎克伯格的呼应

别家不好说,但是 Facebook 的老大,马克·扎克伯格,在今年一月份发了一篇长文,似乎是在回应这种呼吁,因为他开头就提到:2018年的一个“大目标”,是保证我们在 Facebook 上“time well spent”。

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扎克伯格表示:“Facebook 上的公共内容,即来自企业,品牌和媒体的帖子,正在排挤我们私人互动的时间;被动地刷帖和看视频,即使它们具有娱乐性或信息性,也不是件好事。基于此,我们正在对Facebook做出重大改变,首先就是针对 News Feed(和今日头条类似的产品),让用户不再看那么多来自企业,品牌和媒体的内容(喜大普奔)……我们有责任确保我们的服务不仅有趣,而且有益于人们的幸福。”

虽然扎克伯格的公众形象一直在“黑化”,但是冲着这份自言帖,小探还是要怒赞一个。回头想想谷歌曾经的核心准则:“Don’t be evil”,是多么的深刻和有预见性——这句话的直接含义,不就是“不要剥削用户”吗?

那么,你觉得自己在哪又被“榨取”了吗?

 

本文由 @硅谷密探(微信公众号 ID : guigudiyixian)) 原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载。

题图来自 Pexels,基于 CC0 协议

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  1. 实际上“你”也在设计我们不是吗……?

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  2. 文章说的挺有道理 但是提一个观点 我们在被剥削的同时 也确实获取到很多新鲜事物 只是前者是直观的影响 后者是潜移默化的影响 刷社交软件99.9%的无用率 有点偏激 要强调的还是“适度为宜”

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  3. 很有道理

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  4. 所谓的时间是我们获取便利的对价吧,想要不受“控制”关键还在于自我管控。
    不过即使人人都能有效自我管控,企业自然也会换别的方式钻用户时间空子,市场行为驱动,二者不断博弈才能不断发展。

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  5. 发展到一定阶段的必然思考吧。
    但是现在是不是到了需要克制的时候,以及如何克制是个问题

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  6. 有道理

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