何小鹏:轻应用,离不开超级App

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[核心提示] 相比应用商店,超级App 不仅有最基本的大流量/用户量,还能提供丰富的调用场景,以及运行扩展架构的底层技术。

在上篇文章《轻应用,不只是Web App》中,我提到传统的移动互联网发行流量最终会落在游戏和少数基础 App 上,其他 App 从各种应用商店上获得的价值会逐渐降低。轻应用则将占据长尾,成为内容的主要贡献者。

此外,传统App 是“孤岛”,跨平台成本过高,随着多屏跨界时代的到来,更适应这一特性的轻应用会快速起量,我预测这个时间点应该是在 2014 年。超级App 将成为这种新生态的中心,填补“App Store生态”顾及不到的空缺。这次就跟大家聊聊超级App 的话题。

超级App,轻应用基石

“UC+”开放平台刚发布的时候,有媒体朋友问我:人家在外面做得好好的,为什么要接进这样一个新平台?

我的回答是:成本低,收益大

首先,开发者不用绞尽脑汁地去做适配,只需少许研发投入就能直接进入推广和使用序列。这一点 UC、微信和百度都符合要求,平台上应用研发的成本都足够“轻”。例如 UC+ 中,接入网页应用中心可能只是一个提交地址的步骤,而插件就是把原有的 Android APK,通过 SDK 接入浏览器后相互调用,没有什么特别的工作量。

发行使用环节,是“轻应用生态”与“App Store生态”的一个决定性差异——入口的意义不仅在于发行,更重要的是触发用户活跃度

超级App 的优势

相比应用商店,超级App 不仅有最基本的大流量/用户量,还能提供丰富的调用场景(提升下载后的使用频度),以及运行扩展架构的底层技术。

第一个条件很好理解,关键是后面两个。许多 App 不是做得不好,而是使用频度不高,时间一久就被用户忘了。但如果做的是轻应用,因为上层的超级App 属性就是高频度、多使用场景,只要到了合适的时机,就会自动调用相应的 Web App 或插件,就能“捎着”解决服务的活跃度问题,期间用户从感官上甚至察觉不到手机里运行了另一个进程。

超级App 就是平台化的基础App,除去流量分发的工作,还要将自身引擎化来承载各种轻应用的运行,所以底层的支撑能力相比普通App,要求要高得多。UC 很早就开始强调浏览器“核能力”的重要性,并耗费庞大资源开发自有内核,原因就在这里——没有底层引擎的支撑,空有架构就算不上是真正的超级App。

很显然,应用商店的软肋,轻应用都能在超级App 这个“新核”上找到相应的解决方案。而未来随着轻应用能力的全方位提升,超级App 的“基石效应”也会体现得更加明显。

此外,我认为轻应用建立的主要入口应该在移动浏览器和移动搜索等超级App 上,最近腾讯和搜狗的合作、360的雷电搜索、百度的转型都可以看出这些端倪。而 UC 除了导航、UC+、九游之外,也正计划建设更多的平台体系来促进轻应用的发行和激活。

化繁为简,超级App也需要轻应用

轻应用的发展必须有超级App 的支撑,但反过来说,超级App 也需要轻应用才能完善自身的架构和用户体验。

中国互联网有个很有趣的现象,当一家公司在某一个点上取得突破之后,会在这个点上进行延伸,越做越大,比如 QQ 在 PC 上的产品形态变化。到了移动互联网时代,最初的一批 App 特点是“小而美”,专注解决一个需求,一件事情。刚开始开发者会觉得很有趣,但一旦做大了,进行大规模发行和商业化,就会很明显地感到应用的高度和广度被限制住了;如果走复杂化路线,加进很多功能,不少用户又会觉得不纯粹,不够“美”了。

基本上超级App 都有过这样进退两难的烦恼,微信、微博……包括UC自己。

过去十年内,UC浏览器的发展经历了 3 个阶段。第一个阶段做得非常简单,我们是全球第一个把云端架构应用于浏览器的公司,就是为了加速和省流量;第二个阶段的标志是 iPhone 和 Android 的兴起,手机变得更酷、更强大,相应的浏览器性能也有了一个质的飞跃;而到了第三代,Wi-Fi 和 3G 在国内开始大范围普及,浏览器能更大程度上地利用硬件加速能力,从“快、省”进入“极速”。

随着浏览器性能的不断升级,我们也会想提供更强的功能和更酷炫的视觉效果。但这种思路很快就遭到了用户挑战,例如要往 UC 中加 A功能,可能 50% 的用户很喜欢,另外 20% 的用户很讨厌,但他们很喜欢 B功能,最后我们的做法只能是 A和B功能都加进去……按照这样的思路去做,所有App 最后一定会变得“臃肿”。

从用户体验的角度考虑,没人排斥“简约”。如何在满足需求的同时,减轻自身负重是超级App 们都在思考的问题。

轻应用就是这个“悖论”的解决方案。“Super App+Light App”这种生态的本质就是一种扩展架构——超级App 只保留最核心的功能(比如 UC 的浏览,微信的即时通讯),其他需求则转移出去,变成扩展程序供用户挑选,或用智能的交互方式提示使用。

这样一来,借着服务器后端的轻应用资源池,超级App就能真正化“繁”为“简”了。这也是我们两年前开始做Web App 应用中心、今年又发布“UC+”(插件平台+网页应用中心+应用书签平台)的起源。未来,超级App 的能力开放也将成为一种趋势。

超级App 上的新机遇

基于超级App 的开放生态已经开始起步,相比传统App,轻应用能让互联网和传统公司更低成本地拥抱移动互联网,比如各种垂直论坛和线下商家企业。

最近听到一个企业移动信息化的事情,有人帮助他们做了一个移动网站,但企业领导却总认为做一个 App 才算是完成项目。其实,要针对如此多样化的终端开发 App 真的是非常有难度。而轻应用体现的是“资源个体化”特性,一本电子书、一个自媒体或一部连续剧都可以是转化为一个独立的轻应用,是传统企业理想的信息化手段。UC 很快就会推出基于浏览器的、针对移动企业信息化的轻应用解决方案,帮助公司快速开发个性定制化的企业级应用。

当然,这一切的前提是超级App 更好地开放自己的能力给开发者,而不是垄断和限制合作伙伴,为了自身的利益随意更改规则。超级App 需要成为轻应用生态的扶持者,而不是掠食者。对于普通创业者来说,则要思考合理利用超级App,进行新老用户的导入和激活,尽量避免从零开始建设“基础设施”。

关于具体的轻应用开发思路,我会在下一篇专栏中与大家探讨。

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