窥视浏览器的产品形态变化

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浏览器从 1990 年诞生到现在,它已经成为了互联网的入口级应用,在操作系统这个大圈子里画出了自己的圈子,与浏览器所关联的网页标准、商业模式和平台普及,这其中的每一项似乎都预示着新的机遇和发展。显然,在当今,没有浏览器的互联网是无法想象的。而浏览器产品形态的变化所遵循的主线,实质上就是时下的 WEB 与 APP 之争。

之所以出现这样的争论,还要归功于当下热门的移动互联网和云计算。

简单来说,移动互联网使 APP 拥有的难以想象的巨大潜力,相对应的,云计算也弥补了 WEB 的天然短板。为什么两者不继续共存下去而非要你死我活呢?

基于这两者缺点的越来越明显,用户认知和操作习惯的改变与应用间连续性的诉求。

APP的天然劣势:画个圈圈诅咒你

  1. 碎片化导致的信息孤岛,操作系统 + 应用程序的模式是典型的圈地运动的衍生版,虽然加长了用户留在应用程序上的时间,可是每个应用造成了一个一个的信息孤岛,尤其是 iOS,其应用之间分享数据和信息的功能匮乏已有众多用户和媒体所诟病,这是 APP 的天然劣势,即使操作系统开发者开放更多的权限也治标不治本,多说一下,安卓的分享功能固然值得赞赏,可还是要看实际情况,在某些类型的应用之间分享,依然是笨拙和缺乏人性化的。在我看来,其尚还有好长一段路要走。
  2. 令人抓狂的下载……安装……下载……安装……,还记得 8 月 22 日的百度世界大会上,李彦宏炮轰苹果 App Store 模式吗?他声称“在应用商店里,0.1% 的头部应用占去了 70% 的下载量,而 99.9% 的中长尾应用下载量仅占到总下载量的 30%,应用商店存在根本性缺陷,很难实现对中长尾应用的有效分发”。而我觉得,存在这种情况的原因不仅仅是应用商店模式的缺陷,最关键的在于两个难以跨越的过程:“下载”和“安装”。这两个过程,对于软件开发商来说,实在是个难以逾越的鸿沟,对产品营销和推广实在起到了不少的负面影响,数据显示,我叫 MT 平均每花费 5 美元才能增加一个用户;而对用户来说,这种类似买东西无法验货的逻辑在心中形成了难以平复的心理障碍,使得用户对于大多数的中长尾应用产生了望而却步的心理。

另外,还有两个很明显已被公认的硬伤,在此不用多解释:区分目标平台和开发成本高。(不解释不意味着不致命)

Web的天然劣势:网页加载中……

  1. 响应速度慢 Web 的跨平台和即时即用直戳 App 的痛点,可 Web 的致命缺陷也是相当明显的,首先就是响应速度问题,这实在是个比较明显的影响体验甚至影响心情的问题。这点我想作为 Facebook 的 iOS 版本的早期用户是最有发言权了吧,因为速度太慢,Facbook 5.0 放弃 HTML5 转战本地应用。不要过高估计用户所处的网络环境,这在美国这个全球网速排名前十的国家都是值得考虑的重大因素,想想国内的网络环境,现在还未成型的 HTML5?还是洗洗睡了吧。
  2. 功能的单一和交互性差 这是不太容易察觉的问题。强烈依赖于浏览器和搜索引擎的结果就是,功能主要集中在信息的获取上,想想 web qq 吧,这基本上就是一种妥协式产品。在 HTML5 还未正式到来之前,这个问题无法根本解决。在移动端更是如此,想想,有多少人会在移动浏览器上聊天、购物、听音乐呢?最多读读小说,看看新闻资讯罢了,可是应用体验又被专业的阅读应用甩出了好几条大街!

特别说明的是,UC 能在浏览器市场能取得 3 亿的活跃用户,其中相当一部分用户是从 Symbian 时代过渡过来的(比如我自己),加上中国互联网行业马太效应的盛行和奇葩的用户习惯,取得今天的成就变不足为奇了。(不过还是要钦佩一下 UC 在印度市场的表现。)

用户说:我们已经不是十年前那个小白了

不得不说,现在互联网用户经过长达十多年的互联网培训,已经达到非专业的产品体验师的水平了,不要以为他们什么都不说就什么也不知道,例如 360 后台修改默认浏览器一事,还有百度搜索结果右侧不太醒目的百度推广链接,当然他们的忍耐力也是极好极好的,他们对产品的粘度也是相当相当高的,在没有极具创新和极具颠覆性的产品问世之前他们是不会转投阵营的,参看 windows 和 360 的成功,这两者在当年基本算是市场的颠覆性创新者,包括现在的 Android 和小米,这些产品都向大众用户传达出了技术的创新所在,即使他们在当时并不是创新的正源,但在普通消费者看来,真正的技术创新者是谁不重要,重要的是我通过谁能获得更加酷炫、更加实惠的东西(果粉除外)。永远不要小看沉默者,这些人往往是决定新旧势力的决定性因素。

而到浏览器这里,打开浏览器然后输入网址对于大部分用户来说虽然已成为一个习惯,但是如果不用浏览器依然可以拥有搜索、购物、读新闻、看视频无缝体验呢?就像微软负责 IE 事务的 Ryan Gavin 称:大伙其实不怎么关心浏览器,他们仅仅关心在网络上到底有什么?

浏览器制造商:忘掉浏览器,转战创新的用户界面视图

在这个思想里,最典型的案例就属 Google Chrome 了,凡第一眼看到 chrome 的人都会被其简洁的界面所吸引,这种简洁就是来源于忘掉浏览器这一理念。新版的 IE 也是通过这种方式来执行这种理念。而创业公司 Rockmelt 则彻底颠覆了浏览器的传统界面,它的每一张网页就像 Flipboard 一样,将图片、社交、文章整合在一起,还有 iOS 版的Opera Coast,有兴趣的可以去官网下载,记得翻墙。

最终结果:操作系统与浏览器一体化,深度集成。

所以,未来的趋势可能是,web 与 app 的界限会越来越模糊,中间的跨界产品(至于会是 Web App,还是 Hybrid App 或是……,在此不作评)会随着技术的发展和用户习惯的变迁逐渐诞生,Web 会朝着操作系统的方向不断集成以解决功能单一和流畅度的问题,而 App 会逐渐向着云端发展,不断轻量化,以达到信息的共享和无缝融合。而这样导致的一个结果就是:浏览器会向操作系统的底层深度集成,或许再也看不到、也不用打开浏览器标识了。Google 最近发布了 Chrome App Launcher for Windows,网页应用将不再通过点击浏览器来打开,这并不代表不需要浏览器,而是浏览器也要跟随网页发展的需要,改变承载网页的视觉效果与存在形式,这其实是通过一种虚拟的方式将 Web 脱离浏览器的的管辖,而达到 App 的效果,这需要网页开发者、浏览器设计者还有新标准制定者共同的努力。

浏览器要成功完成上述变迁,有几个客观条件是不可或缺的:

  1. 可靠的网络带宽。没有足够快的网速,云计算和被寄予厚望的 HTML5 全是浮云。
  2. 浏览器排版引擎的进化,到时候 JS V8 已经无法满足要求了
  3. HTML5 必须不再鸡肋,可能到时候就不叫 HTML5 了吧。
  4. 从浏览器厂商、网页开发者、操作系统企业技术上的整合和商业的支持。这个似乎是最难的。

而上述浏览器产品形态的改变,起步价是 20 年。

来源于36氪

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