该不该消灭 Word?

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在网络上浏览开源分子的网站时,不止一次看到“消灭 Word”的口号。最近,我又看到有人这么喊,但说这句话的人是赢得两次“雨果奖”的科幻作家 Charles Stross。

他抱怨 Word 营造了一个封闭花园,绑架了出版业,令我们再也不思考工具的改进。

“莫名其妙的是,出于害怕,主流出版业者相信 Word 是文档生产中的必要要素。因为将 Word 的 .doc 文件作为承印物,他们扭曲了自己的工作流程,即便这个文件格式不适合编辑、排字。而且,他们还希望我能与以 Word 为中心的工作流程融为一体,不管这工具多费劲、多不适合、多有害。”

“原因太简单了,因为 Word 无可避免(unavoidable)。糟糕的是,它太显眼,以至于我们根本不思考工具改进的可能性。它挡着我们,已经差不多 25 年的时间了;希望我们很快就找到更好的工具来代替它。”人是适应性很强的生物,当一个东西无法改变的时候,人就会学习去适应它。就好像我一个朋友,经常说“其实只要你适应 Word 的思维,那么就很方便的了。”

你来是因为产品,你留下是因为生态系统。Office 之所以能够成为微软的摇钱树,Word 在出版业内占主流,是因为它的生态足够健壮,形成了标准。.doc 文件格式无形中成为了通用的接口,方便其它第三方工具去利用,让人实现其它较为复杂的目的。比如说,在研究生领域里流行的文献管理系统 EndNote,或者 Firefox 资料管理扩展 Zotero——它们能够自动在 Word 生成文献引用信息,方便论文的写作。

从利基市场的角度来看 IT 产业,如果一个领域还没有形成标准,可能意味着市场空间容量还不够大,那么就很难有人有动力发明一些比较小众的玩意。Word 的存在不是罪,而是市场竞争、消费者选择、商业力量等各种原因相互促成的。“存在即合理。”

不过,这里让 Stross 气恼的,其实不是 Word,而是那些安于现状,不去反思工具的人。只可惜,不是所有人都愿当“能够思想的芦苇”,毕竟不是许多人都需要关心工具如何,他们更关心其它的目的——比如用 Word 所书写的内容。

我也不用 Word 来写东西,因为对于网页而言,样式等玩意可以用 CSS 来规范,我要做的只需要保证内容即可。我还使用 MarkDown 这种轻量级标记语言,保证写作的时候不会因为思考版面的问题而打断。也许 Stross 生气的是这一点:过去已成规范的工具,让人丧失探索的新欲望,没有发掘更加适合新时代的写作方式。但要让人们适应新的变化,这却不是一蹴而就的事情。

而时代总是会变的。

注:承印物:印刷用语,指可接受油墨或吸附色料并呈现图文的各种物质。

文章来源:爱范儿

原文链接:http://www.ifanr.com/359724

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