手游运营中的抢先服模式精

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1.何谓“抢先服模式”

顾名思义,所谓“抢先服”,就是可以抢先体验部分游戏内容的服务器,这并不是一个全新的概念,目前很多PC游戏都采用了此种抢先服模式,对于部分比较重要的游戏内容,在全面开放给所有玩家之前,会在部分服务器分批开放,以供玩家体验和完善。

“抢先服”并不同于另一种诞生于免费网游时代的概念“体验服”,目前业界流行的体验服模式,更多地是指网游开发商为了吸引玩家,将游戏 逻辑和规则进行了部分改动形成的一种专有服务器。例如,部分网游开发商将体验服的物品掉落概率增加,升级难度降低,道具价格降低,甚至大量赠送免费道具给 玩家,供玩家迅速上手,体验到高等级状态,从而对游戏产生兴趣,其目标用户群主要是对游戏不了解,想快速体验一下的玩家群体。而本文描述的“抢先服”模 式,则是抢先体验部分游戏内容的服务器,其游戏逻辑与普通游戏服务器完全一致,面向的玩家也是正常游戏玩家。

 

2.为什么采用“抢先服模式”?

手机游戏中采用“抢先服模式”有何优点?笔者的经验,主要可基于如下两点考量:

1) 保障全面测试

手机游戏的一个新版本从开发到运营的过程中,测试是其中非常重要的一个环节,版本上线之前往往要经过功能测试、系统测试、冒烟测试等多 个测试步骤。多数情况下,这些测试任务都是由专门的测试人员完成的,限于人力,特别是对于一个庞大复杂的游戏系统而言,每次更新都对整个游戏做全面测试很 难做到;而随着游戏功能的不断丰富,各功能的耦合程度提高,相互影响的可能会越来越大,某一个新功能很可能影响到之前稳定运行的旧功能,这就导致测试遗漏 问题的出现。

引入“抢先服模式”可以有效地规避这一问题,任何更新首先在抢先服中开放,运行一段时间并稳定运行之后再开放至正式服,如果出现问题, 则修改之后继续在抢先服运行,直到确认无风险。这种规则下,所有抢先服的玩家都成为测试的力量,可以帮助运营团队全面测试隐藏的BUG,成为保障质量的重 要环节。

另外,对于手机游戏来讲,抢先服模式还可以更好地完成技术上的性能测试和兼容性测试,大量抢先服玩家在不同地区,使用不同运营商的网 络,不同的终端型号,不同的客户端版本进入游戏的同时,也为游戏创造了绝好的测试条件,通过观察玩家游戏中的时延等数据,性能测试和兼容性测试的目的都可 以达到。

 

2) 降低运营风险

处于运营期的手机游戏面对着方方面面的风险,保证稳定运营,保障玩家利益是重中之重,抢先服模式的引入对于降低运营风险方面有着重要的意义,如下几个方面可见一斑:

1、有助于策划方案“试错”。面对一个全新的功能,除了邀请一定数量的外部玩家体验之外,很难有一个直观的 且量化的方法来估算该功能是否能达到预想中的效果,抢先服模式可以完美地扮演这一角色,先将功能在抢先服开放,根据玩家反馈随时调整功能细节,甚至推翻重 做,直到确认效果之后再全部开放给玩家。

2、有助于活动细节随时修改。例如活动产出的物品概率,限制次数等细节信息,根据抢先服上线后玩家的活动数据来做出相应的微调,不失为一个合理的方式,也有助于在全服开放之后取得最好的效果。

3、玩家数据的安全。抢先服作为新功能的载体,一旦出现重大运营事故,造成数据回档的是抢先服玩家的数据,绝大多数的普通服玩家不会受到影响,客观上降低了事故的损失。

4、客户端新版本的兼容性。通过玩家使用不同运营商的网络,不同的终端型号,不同的客户端版本进入游戏时产生的时延等数据,测试客户端新版本是否可以向全部玩家推广。

 

3.实际项目中的应用

紫禁产品中心的几乎所有手游项目都采用了抢先服模式。

客户端方面,针对抢先服有一个独立的客户端版本,该版本不能自由选择区服,只能进入抢先服进行游戏。每次有大的资料片或新客户端版本发布时,抢先服的专属版本会率先发布,运行1-2周并广泛征集玩家反馈和进行数据分析之后,才发布全服更新版本。

后台服务方面,所有的日常活动在全服更新之前,必须提前一星期在抢先服更新并观察玩家反馈,如果有修改,则 需要再次在抢先服观察一星期,重大的功能更新亦是如此。理论上,每周例行维护的后台版本,就是上一周发布在抢先服的版本,这种版本管理策略使得所有正式服 开放的功能都是经过验证的,最大程度地保证了运营安全性

上图是QQ御剑天涯项目一段时间内的活动列表,图中可以看到,所有运营活动都是在抢先服先运行一星期再开放至正式服的。

事实上,由于大多数活动在抢先服开放的时间一般要比正式服多一星期左右,玩家的日常活动所得会更加丰厚,这也使得抢先服能吸引更多玩家,更好地达到测试目的。

 

 

4.案例分析

1) 新增技能导致服务器宕机

某次重要的客户端版本资料片在抢先服率先更新之后,经过观察,在极少数情况下本次更新的新技能会引发服务器宕机。经过项目组紧急排查后 发现是新增技能的实现方式影响到了两年前上线的一个活动,玩家参与该活动时有几率出现异常。后经过紧急修复上线,问题没有再次出现,后续观察一周后全服更 新,该问题也得到了解决。

此案例可以看出,抢先服模式对测试遗漏的功能点做到了全面的覆盖,资料片版本首先在抢先服中开放,经过观察问题、修改解决、再次观察等阶段,直到确认无风险后才向全服开放,使得抢先服玩家成为测试的力量,帮助运营团队找到了隐藏的BUG,成为保障质量的重要环节。

2) 利用体验服观察玩家行为进而对活动概率进行调整

某次更新的时令活动属于全服抽奖类型,奖品总数固定。该活动在抢先服率先更新后,由于概率设置偏低,导致玩 家一天抽到的奖品很少,活动效果未能达到活动预期,通过不断观察,策划同事微调了抽奖物品概率,限制次数等参数,效果逐渐提升,全服开放后,由于概率设置 合理,玩家参与度大大提升,活动效果超出了预期,也得到了玩家的好评。

此案例可以看出,抢先服模式对于游戏运营活动具有重要的指导意义,通过抢先服的验证和调整,活动效果在全服发布时可以得到保证。

 

原文来自:腾讯大讲堂

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