大谈模式的时代,技术还重要吗?

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如今,互联网已经悄然从高科技的代名词,转变成了一种商业模式或者说商业思维,各行各业言必称互联网模式转型,主流财经媒体都热衷于报道谁谁谁又通过互联网思维成功了,股市里哪怕只是个传统商场开了微信公众号都能猛涨一阵,从打的大战、宝宝大战到各种请全国人民做啥啥,互联网模式也确确实实在改变社会改变生活。但是对于技术极客们来说,却感觉到一种失落,在人人大谈模式创新面前,技术的力量还重要吗?

技术红利用尽是科技股泡沫破裂的深层次原因

今年3月以来,全球互联网巨头们的市值突然蒸发掉五分之一,中国互联网的旗帜腾讯的股票3月以来也下跌了20%,媒体惊呼,科技股泡沫将再一次破裂。从历史不难看出,对于科技股而言,技术红利的用尽是其股价向下的深层次原因。每一轮科技股的周期都不外乎这个模式:新技术的出现,创新领头羊出现,跟随者复制,资本的狂欢,创新进入瓶颈,泡沫破裂。

互联网第一轮周期在90年中期,web技术开始兴起,网景浏览器和雅虎是当时的先导,它们的成功到了令人炫目的地步,很快全世界都为.com疯狂,门户网站成为最耀眼的焦点,中国也经历了三大门户统治互联网的时代,这也是当时的所谓模式复制,无数公司都希望做门户,2000年泡沫破裂,门户故事不再。

第二轮是伴随着搜索技术、web2.0技术以及社交和电商兴起,web的能力不局限在文字的链接了,更全面的技术基础设施支撑了一个更伟大的时代到来,BAT三巨头格局初定,但到了08年的时候也进入了一个发展的瓶颈,WEB2.0时代的技术创新能力几乎被挖掘耗尽。

第三轮打破了PC时代的局限,苹果在07年发布了iPhone,开创了移动互联网这个辉煌的时代,触摸屏、SoLoMo、云计算、APP这些新的技术基础迅速催生了一个崭新的领域,无数创新公司在各个领域挖掘着技术应用的红利,这就是所谓的模式复制,然而到了如今,几乎各个领域都充斥着无数的应用,创新逐渐衰竭所带来的,必定是价格的竞争(各种补贴)和并购的竞争,这些竞争又反过来压缩了互联网公司的空间和利润。

新技术创新缺失所带来的问题,现在已经从移动互联网领域的各个链条体现出来,从智能手机的千机一面、到微博微信的增长乏力、到用户对新APP兴趣的持续下降等等,科技股的大跌只是个结果。

因此,技术是推动商业发展背后的真正力量,而商业做的是挖掘技术带来的潜力,是为我们展现技术所带来的各种可能,当一项技术被挖掘殆尽时,就是无序竞争之时,就是泡沫破裂之时,而这时,谁能掌握下一轮的技术创新,谁就会成为下一轮的执牛耳者。

下一轮的技术竞争:改造真实世界

从去年开始,最火热的前沿技术莫过于智能硬件,大到智能家居、智能汽车,小到运动手环、眼镜等可穿戴设备,这些智能硬件的兴起,意味着互联网从最初的纯虚拟世界,发展到移动互联网时代的虚拟和现实连接(O2O),下一个目标,必然是改造现实世界,让计算和连接向物理世界蔓延。

今年愚人节的时候各大公司不约而同的曝出了智能硬件创意,从百度的筷搜和dulife 梦境还原手环、到搜狗的Typany 智能输入手环、豌豆荚的OneSpace 全局娱乐搜索冲锋衣,虽然是玩笑,但是网友们都非常认真,智能的现实世界是个更大的未来。

但无论Glass也好、手环也好、手表也好、智能家电也好,现实的体验跟未来的概念还是有很大差距,这其中,主要受制于终端能力(尤其是功耗)和智能的程度。智能的程度是未来智能硬件突显智能的核心,如同Google Watch所展示的那样,智能硬件应该是想你所想,做你所想,跨越虚拟和现实的鸿沟。这背后最主要有三个方面的技术:

一是对人的理解能力。智能硬件需要更自然的交互,从精准的指令到更人性化的语音、手势、表情甚至意念的交互,这个技术的核心不在识别,而在于对人的意图的准确理解,这个领域以Siri为代表。

二是对真实世界的理解能力。这是硬件“智能”的关键所在,也是跨越虚拟融入现实最重要的环节,如何让智能硬件从图像等方式识别一个场景、区分目标物体,再到大数据里关联相关物体,这是门槛极高也是智能硬件最为耀眼之处,例如用谷歌眼镜看到风景就能告诉你是什么并给予简介,看见人就告诉你是谁。此前百度也发布过百度翻译,只需要对准图就能认出是什么东西并进行翻译。

三是大数据的智能整合。大数据整合有两个方面,一是把更多智能硬件采集的数据整合到云端,如百度dulife模式,把手环、体重、血压等各种数据在云端进行整合分析,围绕人的健康提供整体的服务。另一个是把更多云端的把无数的碎片信息围绕人组织起来,例如Google Now在watch中演示那样,你到哪里就把你将要关注的内容投射出来。

以上这三方面就是连接人、世界以及海量信息,这代表着未来智能硬件技术的想象空间,这也是下一个技术高地,有着极深的护城河,能够掌控并开放平台者,就如同当前移动互联网时代的基础设施——Android和IOS那样,将会成为下一轮的大赢家。

技术生态布局改变未来

实际上,国外公司已经在着手下一波技术,比如谷歌买波士顿动力(机器人公司)、买Deep Mind(人工智能)、买Nest(物联网),Facebook买Oculus(虚拟现实),苹果收购Novauris(语音识别)等。国外公司大手笔买技术的布局方式,是在投资未来的可能。国内公司也很大手笔并购,比如今年的两马之争中,马云买银泰、买恒生、买华数,马化腾买大众点评、买京东、买搜狗等,但其逻辑更多是横向布局,是扩地盘。

这里不能简单的说谁好谁坏,但“买技术”的潜在颠覆性更大。2005年苹果收购了FingerWorks(获得多点触控技术),同年谷歌收购了Android,结果,当年不知名的小型技术企业成就了两巨头在移动互联网时代的地位,苹果通过触摸屏技术改变了手机,谷歌通过Android赢得了移动互联网的真正王者。而他们在购买时,谁能想象到这些技术是改变未来的力量呢?

所以,长远来说,布局技术虽然看上去并不是一下就赢得市场、一下扭转局势的事,但是它会深远的影响未来格局。

那么,在下一轮智能硬件的技术(我指的是真正的核心技术)布局中,国内几家巨头们都准备好了吗?

阿里在智能硬件上声势最大,先是和美的、海尔等家电厂商联姻杀入智能家电,后是入股华数,不过阿里一直以来的路数都是商业模式上的,所以这几个行动目前来说,都看不到实质上的技术突波,更看不到技术层面的布局。

腾讯在今年4月初推出了智能开放平台,其平台核心是基于图像识别和语音识别,可面向智能玩具、智能家电和可穿戴设备产品提供接口,来实现应用对微信入口所能探测到的人和世界的识别,比如之前微信5.0中包含的扫封面、扫CD等就是个案例,根据腾讯的计划,智能开放平台未来还将提供语义识别和人脸识别,这与百度一直在做的深度学习有着相似之处。

百度有技术底子和技术基因,在这个领域的技术布局要深厚得多。去年成立了百度IDL深度学习研究院,今年初又提出了“百度大脑”计划,重点就在于挖掘深度学习和大数据分析的深度整合,其核心是在语音识别和图片识别技术基础上,增加自主学习的人工智能能力,因为有搜索数据积累的优势,百度在识别智能上很强。早前一度流行的百度人脸搜索,就是利用这样的技术找到和你相似的人和认出人。强化人工智能的自主学习能力,这点是其与腾讯的图像、语音识别的最大区别。另外,相比腾讯的开放平台,百度在技术平台开放层面也起步较早,技术支撑力量更强。毕竟未来技术平台之争中,开放性才是关键,Android和IOS就是典型案例。

BAT之外,大部分的公司的技术气息更是不足,copy2china才是主流。虽然中国互联网巨头已经进入千亿美元市值、IPO甚至创美股历史新高,但是仍然少有产生让我们想象的东西,也许我们的传统文化中更注重模式这种更形而上的东西。互联网模式已经在深刻改变中国,但单纯的陷入模式之争中路将会越来越窄,竞争越来越恶性,更多的智慧应当跳出当下,投入到开创性的技术之中,让技术的力量改变未来。

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