“排序”机制:区块链原生应用独有的创新设计

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区块链付费问答产品 :Cent ,具有不同于古典互联网社区产品的设计细节和产品机制,它的“排序”方式使内容第一次有了另一种更公平的筛选算法和发现机制。

橙皮书之前介绍了一款区块链付费问答产品 :Cent 。

最近我仔细看了看这款产品的一些设计,越发感觉:Cent 有不同于古典互联网社区产品的设计细节和产品机制。

我认为Cent代表了区块链原生应用的一个独有的创新设计,这个创新之处就在于“排序”机制。

一、“排序”是一种新的产品设计

从上一次的报道里,我们大概知道了 Cent 是个什么样的产品:

它可以被看作付费问答版的“知乎”(实际上因为是付费的,你也可以上面发布“任务”,而不仅仅只是“问题”,但为了方便讨论,我们还是以问答为主):

  1. 提问者可以在上面发布问题,每个问题绑定一笔征集答案的悬赏金,以 eth 币的形式;
  2. 答题的人发布答案后,则有机会参与瓜分赏金,赚取 eth 币;
  3. 最后Cent还有另一个独特的用户角色:排序者。排序者不回答问题,但同样有机会获得 eth 币。

我们重点来说说最后一点。

排序者是介于提问者和答题者之间的投票人,系统首先会把每个问题下面的所有答案通过算法分配成两两一组,这个算法会确保每组的两个答案质量相对接近、没有太大的差距,然后排序者需要对所有成对的答案进行投票筛选,在每组中选出最好的那个。

上面把问题下的所有答案分成了 12 对,排序者需要从每一对中挑选出最好的那个答案。

每对包括两个答案,通过左右两个按钮让两个答案进行PK,挑出最好的那个。

被选中的那个答案会变成绿色的。

所有答案排序完成之后,在问题到期限关闭之后,就可以坐等分钱了。

可以看到,排序者每排一次,其实就是对所有答案进行一次整理,最终所有排序者的结果会转化成:根据回答内容的质量,把问题的答案从高到低一一进行了排序,最终让高质量的内容可以浮现出来。

我认为:排序者这种用户角色是之前的互联网产品所没有的。

对内容进行排序、在每组两个答案之间“PK”选出最好的那一个,这种类型的交互,对用户来说也是完全陌生新鲜的产品体验。而且,这种交互最终还会产生不同的投票算法,让优质内容以另一种机制浮现出来。

因此,从各个方面来看,排序都算得上是产品设计上的一个创新。

二、跟知乎点赞同/反对的机制有什么本质不同?

对社区类产品来说,控制好社区内容的信噪比、让高质量的内容被更多人看到、让有潜力的内容有更多曝光的机会,这些都是产品机制的重点。

在之前的社区产品里(天涯论坛、百度贴吧),采取的方式是让用户尽可能低门槛的发布内容,在主页中以时间排序作为信息流呈现的逻辑,然后通过“版主加精”、给权重的方式让好的内容置顶浮现出来,同时通过删帖等强制管理,消灭垃圾内容。

到了知乎,这种方式就变了。知乎是通过更民主的投票方式,让其他用户对答案点赞同/反对,从而让优质内容浮现出来,让垃圾内容逐渐消失。

表面上看,知乎的赞同/反对也会对答案的排序产生影响。那么,Cent 和知乎本质上还有区别吗?

答案是:有区别。而且区别很大。

主要有三点:

1.从用户角度来看,点赞同/反对其实是用户一种自我表达的出口。

换句话说,用户在知乎上通过对某个答案点赞同/反对,来表达自己的某种观点和判断的,从而形成自己的社交形象,这是用户肯为内容投票的动机之一;但在 Cent 上,用户愿意成为排序者是出于利益因素——他可以获得实际的经济回报,这更像是一份“工作”,排序者和提问者之间是一种隐性的雇佣关系。

2.知乎采用赞同/反对,最终沉淀出来的是具备热度的头部内容。

知乎的目标,是让每个问题下面都能呈现出一批精彩的答案,这批答案将带来最主要的头部流量,至于 10 赞以下的长尾内容,他们彼此之间的质量和排名是怎样的?知乎并不关心。

而 Cent 不同, Cent 是答案与答案两两进行 PK ,它是对所有答案的一次质量排序,每一个答案具体的排名都是根据用户的操作得出来的,每个排位都是严格的、不可替换的、有迹可循的,不管这个排位是前几名还是倒数后几名。

3.第三点跟第二点是强相关的。

因为知乎点赞同/反对最终是要找出具备热度的头部内容,而点赞数同时也在潜移默化地告诉用户“这个答案是优质”的,是一种心理暗示,因此知乎的头部内容存在马太效应,也就是“赞越多的答案越有可能被后来的用户点赞”;相反,Cent 就不会有这个问题。

首先,Cent 把答案配对分组时,根据此前不同的投票情况,系统就可以对不同的用户展示不同的配对组合,这样总的来说会使得投票过程更加公平;然后——也是和知乎最大的不同点,Cent 每组答案进行 PK 的时候,用户是看不到之前其他用户投票的结果的。每个用户每次投票都是在黑箱中进行,因此不会被其他用户干扰。

这三点,同时也是 Cent 在产品设计上最主要的创新点。社区类产品里,内容第一次有了另一种更公平的筛选算法和发现机制。

三、为什么在区块链之前没有“排序”的设计?

搞清楚了排序的创新之处,很自然的会想到另一个问题:为什么排序机制一直等到区块链出现之后才诞生?

最主要的原因是:区块链技术给予了社区类产品更直接的支付能力和交易透明度。之前,要完成 Cent 这样一款产品,借助人民币充值悬赏金、通过微信支付、支付宝这样的工具也可以实现付费问答或者任务认领,但是唯独不能实现的是排序者这个角色的设计。

中心化平台,在这类产品中,大部分的商业模式是中介抽成。中心化平台往往会倾向于自己包办买卖交易双方的撮合和协调,这样才能从提问者的悬赏金中提取一定的中介费。

因此,由中心化平台决定“哪些答案是优质的”是很自然的做法——滴滴总是“宣称”会帮你叫到距离最近的、速度最快的、服务最好的司机,即使事实并非如此,它也会一直这样宣称。因为只有这样,它才具备价值。

那么,既然规则是由中心化平台制定的,显然排序者这样的用户角色就是多余的——最重要的是,你如何确保平台会真的会为排序者分一部分酬劳,以此作为他们辛苦排序的劳动成果?特别是当这部分钱完全可以通过平台内部操作节省下来的时候。

而区块链技术可以确保这一切都是透明的,排序者可以得到规则里承诺的、应有的 token 和报酬。这是一个自动运转的系统,不需要人工运营。提问者、答题者、排序者,只要这三类用户都对平台的规则达成共识,愿意参与进来,那么,智能合约就会自动执行接下来各个环节的资金分配,每个用户都能皆大欢喜。

四、最后

上面主要是我从产品经理的角度分享了对 Cent 排序产品设计的思考。

这是一个非常小的产品细节,也是一个非常具象的例子。从小的细节和具体的例子里,人们更容易感受到区块链技术创新对产品所带来的一些影响。

但实际上,如果你跳出产品经理的视角来看这个问题,“排序”其实不仅是一种产品设计上的创新,它背后代表的是另一块属于区块链的新生的市场。排序代表的是对内容的一种整理和组织,更进一步,我们不仅可以利用区块链和 token 激励用户对答案进行排序,我们还可以激励他们对答案进行补充完善、重新整理(比如,把维基百科代币化)等等。

而这种在社区内借助 token 让用户对内容进行维护的方式,在国外已经有一个统一的称呼了,叫“curation markets”。但在国内,对这种类型的认知还很初期,网上几乎很难找到相关的讨论。橙皮书希望借助这篇产品经理角度的文章,让大家对 curation markets 有一个初步的认识。

 

作者:橙皮书,微信公众号:橙皮书(ID:taixu_huanjing),关注区块链技术和产品

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题图来自 unsplash,基于 CC0 协议

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