假如马斯克要做一款英语学习产品,他会怎么做?

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这是一篇完整的产品创意构想,作者希望以“编年体”形式的产品样式,解决现有的英语学习问题。

导读:

  1. 你的时间非常宝贵。所以,不必匆匆地把本文扫几眼,然后又匆匆离开。你可以用8分钟的时间,先认真阅读本文的第一节内容,以此作为是否继续阅读的依据。
  2. 本文中的“我们”一词,不是指作为英语学习者的“我们”,而是希望读者可以从英语学习产品设计者的角度去阅读这篇文章。你和我都是马斯克。
  3. 本文不会为英文句子提供中文翻译。英文基础确实薄弱的读者,可在必要时候查阅词典。我的考虑是避免让读者误以为这款英语学习产品中的英文句子会附带中文译句。
  4. 在学习者英语水平尚且有限时,学习效率的必要性和价值都是最大的。而本文提出的每一点自然都是在学习者英语水平尚且有限时对其学习效率的帮助最大。此后,伴随着学习者英语水平逐渐提高,本文提出的每一点对其学习效率的帮助都将逐渐减小。而当学习者英语水平达标之时,我们的目的也同样达到了。
  5. 请不要孤立地去看本文的任何一个章节或段落。

目录

一、整个产品背后的理念(关键词:番茄炒鸡蛋)

二、产品第一部分背后的理念(关键词:字帖)

三、产品的第一部分——有限的英语发音课程

四、产品第二部分背后的理念(关键词:自行车)

五、产品的第二部分——一个接一个的英语使用练习

(5.1)一个英语使用练习的基本模样

(5.2)给英语使用练习中的英文单词加上小圆点

(5.3)给英语使用练习中的英文准备好发音注解

(5.4)循序渐进地安排一个接一个的英语使用练习

(5.5)为英语使用练习中的英文提供变化中的“假英文”、英文释义和英文例句

(5.6)英语使用练习在内容安排上的完全重复与部分重复

(5.7)每天都安排较大量的英语使用练习

(5.8)在帮助学习者保持使用英语的自信的同时,为其提供零散的语法方面的注解

六、总结

一、整个产品背后的理念

(关键词:番茄炒鸡蛋)

马斯克把他的诸多成就归功于第一性原理:

我们运用第一性原理,而不是比较思维去思考问题是非常重要的。我们在生活中总是倾向于比较,对别人已经做过或者正在做的事情我们也都去做,这样发展的结果只能产生细小的迭代发展。第一性原理的思想方式是用物理学的角度看待世界,也就是说一层层拨开事物表象,看到里面的本质,再从本质一层层往上走。

所以,假如马斯克要为国人做一款英语学习产品,他一定会先从本质入手。

本质上,英语是一项技能。

而我发现任何一项技能的教与学,都可以通过“编年体”或者“纪传体”的形式去实现。

做一道番茄炒鸡蛋,我们可以从头到尾,按时间顺序讲清楚学习者每一分每一秒要做什么,具体怎么做。而英语学习,传统方法都是人为地分成多节不同的课,比如口语课、听力课、阅读课、写作课、词汇课和语法课等等,或者说分成口语、听力、阅读、写作、单词和语法等等多个并行的任务。

用史书的两个种类来打比方,前者便是“编年体”式的,后者则是“纪传体”式的。

虽然英语学习是比做一道番茄炒鸡蛋花上更长的时间,不过,我们也可以做一款“编年体”式的英语学习产品。

在学习内容的安排上,不人为地区分口语、听力、阅读、写作、词汇、语法,而是只分一个时间上的先后顺序。而学习者要做的也只有很简单的一件事情,那就是做。

就像人类在未发现万有引力之前,也知道可以用竹竿去把柿子打下来,知道自己从头到尾要做什么;同理,不管是怎样美妙的一套英语学习方法论,都可以具体落实到英语学习者从头到尾要做什么。

做一款“编年体”式的英语学习产品,我们的切入点,可以不在于英语学习背后深层次的原理,而是在于英语学习者从头到尾要做什么。

相比较“纪传体”的形式,“编年体”式的英语学习产品在内容安排方面也能够给我们最大的发挥空间。

而且,与传统的“纪传体”式的学习服务相比,“编年体”式的学习产品具有一定“封闭性”。

正因为具有一定“封闭性”,我们能够清楚地知道学习者在前面N-1天内都做了什么,因而总是能够很好地安排每一个第N天的学习内容。

“编年体”便意味着全部。

学习者从头到尾只能使用一款“编年体”式的英语学习产品,期间(至少在英语水平有限时)尽量不跳出我们所规划好的学习内容之外。

反之,同时使用两款“编年体”式的英语学习产品,那么,这两款英语学习产品也都失去了“编年体”这三个字的意义。

就像电影《楚门的世界》,楚门面对的是一个综艺节目的导演组,而不是两个或者更多。

就英语学习而言,“编年体”意味着事先从头到尾地安排好学习者所接触到的所有信息,事先从头到尾地安排好学习者所有的学习行为。

或者更通俗地讲,在市场上尚且没有任何“编年体”式的英语学习产品之前,当有人问“英语要怎样学”的时候,我们会跟他说你要怎么怎么学,你要怎样练口语,怎样练听力,怎样在众多培训机构中选择一门或多门英语课程,然后目送他踏上有着各种不确定的英语学习之路。

而在市场上诞生了一款或者更多的“编年体”式的英语学习产品之后,当有人问“英语要怎样学”的时候,我们只需要让他挑选一款自己喜爱的、免费的“编年体”式的英语学习产品。英语学习不过是一件跟学做番茄炒鸡蛋一样简单的事情。

具体而言,我设计的一款“编年体”式的英语学习产品包含两个部分:

  • 第一部分是英语发音课程
  • 第二部分是预计总时长会达到大概1400小时的、一个个的英语使用练习

(对于我们而言,就是第一部分和第二部分。对于学习者而言,就是英语学习的第一阶段和第二阶段。)

这整个产品所包含的内容不外乎文字、视频、音频和图片;因而在产品形态上,这款产品可以做成一个简单的网站或者应用。

我们只需要事先规划好所有的学习内容,并且为所有的学习内容安上一个时间顺序上的编号,而用户要做的也只有很简单的一件事情,那就是按顺序、不回头地做下去。

二、产品第一部分背后的理念

(关键词:字帖)

把发音学习从英语学习之中“拎出来”,单独看待,学习发音就跟学习打乒乓球、学游泳、练字之类的一样,就是学习一系列动作。

只是打乒乓球涉及全身的动作,英语发音则是口、鼻、舌等发音器官的动作——要发出这样的音,就要做出相应的动作。做出了这样的动作,便发出了相应的音。

而且,像练字,并不需要学习者把新华字典里面所有的字都练习一遍——因为汉字的笔画、字体结构、偏旁部首就是那些,绝不是千变万化的。

一本小字帖里的字都会写了,再遇到任何一个新字,最多只需要再点拨一下,便能够写得很好。

学习英语发音,也是一样的道理。

三、产品的第一部分——有限的英语发音课程

这一部分我已经独立完成,虽然只是一个非常粗糙的测试版本。对自己的英语发音没有足够自信的,现在就可以从第一课开始学习。

链接是:https://www.jianshu.com/p/3007cc4fea37

字母书写非常简单,每个学习者靠自学都能轻松掌握。

英语发音比较复杂,不过也很简单。

在覆盖基本上所有的美式英语发音知识点的前提下,我们选取一定数量的、具有代表意义的单词和句子,并提供相应的真人发音示范、慢动作发音特写、每个音对应的口腔内部情况,以及一些发音讲解。

而正因为是数量有限的、具有代表意义的一小撮单词和句子发音,一方面,我们可以不断地进一步完善所有的、发音上的帮助和讲解,直到绞尽脑汁也不知道该怎样进一步完善为止;另一方面,天南地北的学习者之间都可以非常好地进行交流和互助。

当然,往大了说,这一小撮具有代表意义的单词和句子发音可以由国家教育部门来确定,任何一个人类都可以在内容不重复、不累赘的前提下,贡献更多的、发音上的帮助和讲解;任何两个英语学习者之间都可以非常好地就英语发音进行交流和互助。

发音学习阶段,一切的重点自然便在于发音学习。学习者要掌握的便只是这些数量有限的单词和句子发音。学习者只需要在看到这个单词或句子,以及它们的音标,能够正确地念出来,便足够了。单词和句子的释义也不要求背诵下来。而在学习态度上,学习者应不厌其烦地琢磨和练习这一小撮数量有限的单词和句子的发音,直至自己感到自信为止。

四、产品第二部分背后的理念

(关键词:自行车)

学习者在通过了第一个学习阶段之后,已经掌握了所有的字母书写,以及基本的英语发音。

或者更准确地说,最多只要再点拨一下,学习者便能够在音标以及他人的发音示范的帮助下,把任何一个新遇到的句子给念出来。

发音没问题,那就应该要很有自信把英语学习进行下去。

如果学习者在说英语的过程中没有这个自信,那么,学习者就应该自觉回到英语发音课程,不厌其烦地对那一小撮数量有限的单词和句子的发音进行琢磨和练习,直至自己感到自信为止。

http://v.youku.com/v_show/id_XMzMzMjg5NDM5Mg==.html?spm=a2h0j.11185381.uerCenter.5!3~5~5!2~5~DL~DD!2~A&firsttime=1

拿骑自行车来做比较,只要给自行车后轮装上两个辅助轮,就算是一个没学过自行车的人,也有能力骑这一辆自行车;骑着骑着,他也就在某个时刻学会了骑自行车,最终不需要辅助轮了——就像上面这个视频片段所展示的。

骑一辆有辅助轮的自行车,仍旧属于是在骑自行车;从开始学骑自行车到学会骑自行车,都属于是在骑自行车。

简而言之,英语学习也可以是如此——我们可以让学习者在完成发音学习之后便开始把英语使用起来,然后帮助学习者把英语可持续地使用下去,甚至于完全模糊掉英语学习的过程和目标之间的界限;过程和目标都在于使用英语。

语言的学习和使用是捆绑在一起的。

我们这些中文八级的人,每天都在大量地使用中文(语言的使用包括听说读写想),其实也仍旧是在大量地学习和复习中文。所以,并不存在说“某一天学习者把英语学会了、就算不再使用英语了、他的英语语言能力也会一直保持不变”这样的说法。

而我们做这样一个完整的“编年体”式的英语学习产品,某种意义上,我们的目标也只是帮助学习者把英语可持续地使用下去,因为我们并不清楚不同的学习者会分别在哪个时间节点实现传统意义上的“把英语学会了”。

既然我们的目标是帮助学习者把英语可持续地使用下去,那么,这款“编年体”式的英语学习产品在第二部分就可以只提供一个个的、真实的英语使用练习——它们会按时间上的先后顺序来排列,而其它任何必要的学习内容只会穿插或者依附于练习之中;如此,学习者的整个英语学习过程也可以更加纯粹。

这款“编年体”式的英语学习产品在其第二部分只提供一个个的、真实的英语使用练习。

那也就是说:英语学习产品将不会包含语法填空题、完形填空题、连线题或者改错题,不会有任何设置了多个选项的题目,不提供中译英或者英译中的句子翻译练习,不会让学习者去背诵英文单词所对应的中文释义。

最直接的原因:这些都与真实的英语语言使用相去甚远,而我们要做到的只是帮助学习者把英语可持续地使用下去。

另一个很直接的原因是:“编年体”式的英语学习产品本身在内容安排上便是以充分和足够为原则的。学习者做了什么,远比没有做什么更重要。

五、产品的第二部分——一个接一个的英语使用练习

5.1 一个英语使用练习的基本模样

下面是一种英语使用练习的雏形。

注意,除了音标、英文、图片和视频之外,其它大多数是介绍性的文字,不会真正出现在一个英语使用练习之中。

http://v.youku.com/v_show/id_XMzI0MTEyMzgzMg==.html?spm=a2h0j.11185381.uerCenter.5!3~5~5!2~5~DL~DD!3~A&firsttime=1

音标:[wʌd ər ðeɪ ‘duɪŋ ʌp ðɛr]

台词:What are they doing up there?

原形:                          do

英文台词和词汇原形,可以作为两行字幕,镶嵌在视频片段中,同时,音标、英文台词加上词汇原形,会列在视频片段下方。

下图的意思是指让学习者将自己当做是视频片段中的、这个叫Alex的女孩,代替她进行一种合理的英语的使用。

如果学习者不清楚如何进行一种合理的英语的使用,则可以看一下我们事先准备好的提示。

可能会提供的一种提示:

在上面这个视频片段中,当她妈问她“What are they doing up there?”的时候,Alex脑海里浮现的应该也是这样一幅类似的画面——两个人躺在床上,看着电影。

相信很多人在使用语言时,也经常是先在脑海里形成画面,然后再说话。所以,这种提示是符合语言使用的真实情况的。这样的提示可以更好地帮助学习者模糊掉英语的学习与使用之间的界限。

(什么提示是不符合语言使用的真实情况的呢?比如说一个美国人刚在自己房间内看了一眼时钟,想到要提醒爷爷说有个电视节目要开始了,然后来到客厅,他又完全忘了自己要说什么,那么,这时候如果有一个调皮的神仙在美国人欲言又止的时候,不是在他的脑海中浮现出时钟的画面,而是用一句中文来提示他,那就是不符合语言使用的真实情况的。)

可能会提供的另一种提示:

这种提示也是符合语言使用的真实情况的,那就是表达的目的或者缘由,或者是说话之前可能在心里发生的文字思考。

比如说另外一个英语使用练习,参考答案是“Let’s go out and find a restaurant.”,那么,提示可以是“I’m hungry. And I really hate cooking.”

可能会提供的另一种提示:

Nothing. Lying on her bed, __________________.

lay

这里提供了前半句,作为提示。

可以是文本提示,也可以是将原视频片段截至“bed”处,作为提示。

我们有时候说话也会半路卡壳,不知道怎么把话说完整。所以,这种提示也是符合语言使用的真实情况的。

不过,注意提示只能是提供前半句,然后学习者补齐后半句;而不是提供后半句,补齐前半句。

举个例子:

“天生我材必有用,____________”相比较”____________,人间正道是沧桑“,你感觉哪个回答起来更容易?

还有一点就是前半句要保持一定的完整性。

比如参考答案是“I think you should try out our program.”,那么,我们可以把”I think you should try out _________”或者”I think you should  _____________”作为提示,而不是把”I think you should try  _________”作为提示。

如果学习者在提示的帮助下仍不知道该如何代入角色,把英语的使用进行下去,那也不打紧。因为我们还准备了参考答案,学习者仍旧可在参考答案的帮助下,把英语的使用进行下去。

参考答案:

http://v.youku.com/v_show/id_XMzI0MTEyNDE4OA==.html?spm=a2hww.20027244.uerCenter.5!3~5~5!2~5~DL~DD~A&firsttime=1

台词:略。

示例所示的这种英语使用练习,在于要求学习者代入视频片段中的某个角色,舍身处境地完成英语的使用。与此同时,我们事先准备一种或多种符合语言真实使用情况的提示(包括视频片段中的英语使用者脑海中可能浮现的画面,表达的目的或缘由,说话之前可能在心里发生的文字思考,以及参考答案的前半句),以及一个或多个参考答案。

在示例所示的这种英语使用练习的基础上,我们变化出更多种英语使用练习:

  1. 把示例中的视频片段换做一篇一句话长度以上的英语图文。其它相同。
  2. 更为简化的一种练习相当于只有一个提示对应一个参考答案。提示可以是一个简短的视频片段、一幅图片或一个音频,参考答案是与之相对应的一两句英文。比如一小段音频,发出尖锐刺耳的怪声,然后参考答案是“What’s that squeaky noise?”
  3. 最为简单的一种英语使用练习相当于只有参考答案。通过直接提供完整的视频片段或者图文,指定一个角色或者不指定角色(如果是图文,那角色也可以是作者),学习者舍身处境地进行英语的使用。

在进行英语使用练习时,学习者除了用耳朵听、用眼睛读,如练习中包含视频或音频的,还应该多动嘴。学习者可以有表情,有情绪,有动作。没有场景可以假装有场景,没有道具可以假装有道具。

更加投入地进行英语使用练习,更加具体而饱满的语境,既可以帮助学习者更好地理解英文;另一方面,也可以让学习者关于所学英文的记忆更加丰富,形成一个更牢靠的记忆网络。

是的,记住单薄的英文句子本身,在记忆的牢靠性上还不如记忆更丰富的、彼此间有联系的内容。

5.2 给英语使用练习中的英文单词加上小圆点

考虑到英文本身在字母拼写与发音上的高度统一,对于学习者所接触到的所有英文句子中的单词,我们都会事先用一个小圆点把单词音节给分开,比如这样,“do·ing”。通过如此处理,学习者可以在大量的英语使用练习的过程中自然而然地逐渐熟悉英语单词中的、各种音节的发音和字母拼写。

先混熟了,然后再让学习者在需要动笔书写的英语使用练习中,看下自己有没有哪些单词拼写不太会的,再当场多识记一下。

让学习者过早地因为单词拼写而烦恼,反而是一种短视的行为。

5.3 给英语使用练习中的英文准备好发音注解

毕竟学习者通过第一阶段的发音学习,只是掌握了数量有限的、一些比较有代表意义的单词发音和句子发音,所以,对于英语使用练习中的每一句英文,我们都可以给出相应的完整的音标。

  • 对于包含视频或音频的英语使用练习,我们可以在英文句子上方用高低起伏的一根线条来表示句子的音调变化;
  • 可以把第一阶段所学的某个或多个具有相同发音要点的单词或句子拿出来做比较;
  • 可以在发音难点上事先准备好注解,比如讲清楚发音方面要注意什么,包括注意句子的发音连贯,注意可能会有的发音上的停顿,注意句子各部分发音上的轻重变化等等;

还有就是,虽然练习中出现的视频或音频已经算作是给学习者做了一个发音示范,我们还是可以以视频或音频的形式,给每个句子准备好可能相对更加清晰的、相对比较慢速的、额外的一个发音示范。

5.4 循序渐进地安排一个接一个的英语使用练习

相比较“纪传体”式的英语学习方式而言,一款“编年体”式的英语学习产品可以在循序渐进方面真正做到完美。

遵照循序渐进原则,在学习者英语学习的第二个阶段,我们会先更多地提供篇幅短小一些的英语使用练习,句子相对短一些,词汇相对简单一些,然后逐渐地再提供多一些篇幅长一些的练习,词汇也是逐渐地更加丰富。

先接触相对较短的句子,然后再逐渐多一些长句,这样的先后顺序,可以让学习者在接触长句时少一些陌生感,因而更容易理解长句——因为长句也是由短句构成的。

英语使用练习可以分为两种:

  • 一种是相当于只有一个参考答案的英语使用练习
  • 另一种是包含提示和参考答案的英语使用练习

在学习者的英语学习第二阶段,前者应该先占据更大的比例,然后再逐渐减小其占比。

在学习者的整个英语学习第二阶段,包含视频片段的英语使用练习可以一直占据比较大的比例。

就第二阶段前期而言,包含视频片段的英语使用练习应该将英文台词和词汇原形作为两行字幕镶嵌在视频片段中;逐渐到学习者英语学习第二阶段的中后期,视频片段可不镶嵌字幕,英文台词和词汇原形可以作为提示或者参考答案放到后面。

就第二阶段前期而言,我们还可以为包含省略的句子事先补充完整。

比如这样:

John was the winner in 1994 and Bob (was the winner) in 1998.

又或者另一种省略,这样:

视频片段中某人瞥了一眼窗户,说:Would you mind (closing the window please)?

此外,就前期而言,英语使用练习中的句子应该与相应的视频片段、图片或音频之间有更直接的关联,或者说要让学习者更容易利用除英文句子本身之外的信息来帮助自己理解英文句子。

与此同时,我们可以用图画(包括静态图片和动态图片)来表示一些词语的概念,或者为学习者提供必要的场景补充。

还有两点可能是不需要太刻意追求的。

第一点是复合词的出现可以比它们的组成部分慢一些。比如“with”和”out”先分别在多个练习中出现过,然后再是without在之后的练习中出现。

第二点是单词本义应该先在多个练习中出现过,然后再是单词的引申义。比如单词“catch”,“to catch a cold”可以比”to catch a bird”晚一些在练习中出现。

5.5 为英语使用练习中的英文提供变化中的“假英文”、英文释义和英文例句

“编年体”式的英语学习产品可以说为学习者提供了一个完整的、细致入微的英语学习路径。

既然是提供一个完整的英语学习路径,那么,在开始安排第二阶段的学习内容之时,学习者在我们眼里应该先看做是只完成了发音学习的学习者——此时的学习者没有多少英语语言能力,他们暂时做不到通过利用英文释义和英文例句来帮助自己理解英文句子。

所以,我们在第二阶段前期可以为英文句子都配上一句“假英文”,让学习者在进行英语使用练习时,可以在利用语境去猜测和体会自己所使用的英文的基础上,在有需要的时候把目光往下一拉,看上那么一眼。

比如下面这样。

示例一

英文:”I’m drop·ping out of school.”

原形:I am   drop

假英文:“我’m 掉落ing 外 of 学校。”

示例二

英文:a lot of of·fic·es

原形:             of·fice

假英文:很多  办公室s

注解:“a lot of”加了下划线,意思是说“a lot of”与“很多”本身不是一一对应的。将其作为一个整体来理解,会比较好懂是什么意思。

示例三

英文:It’s rain·ing.

原形:it is

释义:It’s (下)雨ing.

注解:把“下”字放在括号里面,意思是说“rain”的本义就是“雨”。

示例四

英文:How are you?

假英文:怎样 are 你?

注解:表示打招呼。

如示例所示,“假英文”保留了英文词序,并且将难以进行翻译的或者更加有英文特色的部分保留英文原样。而翻译成中文的部分,用词更多的也是单词的本义,也就是单词最原本的意思。

(如果是多义词的话,“假英文”给出的则是更符合当前语境的单词本义。同时,尽可能地让英语形成与中文之间的一对一对应。比如“year”就统一对应一个“年”字,而不是一会儿对应“岁”,一会儿对应“年”,一会儿对应“载”。)

很多人看中英双语文章,注意力会自然而然地放在中文译句身上,看得津津有味,但是把英文句子晾在一边。而“假英文”虽然可能不能更直接、准确地告诉学习者一句话是什么意思,但是相比较中文译句,“假英文”反而能够更好地凸显英文句子本身,不抢英文句子的风头;学习者对于英文句子的距离感和陌生感也会有所减轻。

而且,作为中文译句的一个替代品(注意是替代,“假英文”与中文译句之间是一个有它没我、有我没它的关系),“假英文”可以直接减少学习者通过将整个英文句子翻译成中文句子来帮助自己理解的冲动。

虽然理解英文句子本身以及英文句子所处语境才是最重要的,“假英文”只是让学习者在进行英语使用练习时,可以在有需要的时候看一眼。

但是,“假英文”与“英文”之间的对应,就像人偶与人之间的对应,不管是整体上还是局部上,各个层面都是相对应的。

总体而言,“假英文”对于学习者理解英文句子的干扰更小,对于学习者记忆英文句子的干扰也更小,反而能够更好地帮助学习者理解英文句子,以及记忆英文句子。

不仅如此,我们必须意识到学习者对于所学英文的理解和记忆是处于不断变化的过程之中的。因此,在为英文句子匹配“假英文”句子的基础上,我们必须将“假英文”逐渐地向着真英文的方向进行还原,以变化应对变化。

是的。中文译句就做不到逐渐还原为英文。而作为中文译句替代品的“假英文”则可以。

举个简单的例子,当“school”—“学校”这一个对应在各种英文和”假英文“之中出现比如说4次(在同一天的英语使用练习中出现的算1次;“school”—“群”的出现次数另计)之前:

英   文:I’m at school.

原   形:I am

假英文:我’m at 学校。

……

在预计学习者已经对“school”一词有了一定的理解和记忆之后:

英   文:School will start in two weeks.

原   形:                                       week

假英文:School 将 开始 in 2 周s。

……

这样,因为有变化中的“假英文”的存在,学习者也不需要抽出额外的时间去背诵英文单词所对应的中文释义;一切的学习重点仍旧落在英语的使用之上。

而我在前面所说的“假英文”都有什么什么好处,更准确地说,实际上也是指变化中的“假英文”。

同时,在让“假英文”逐渐功成身退的同时,我们可以在一个单词或词组出现次数未满4次之前(在同一天的英语使用练习中出现的算1次),给出相应的、尽量不包含生词的英文释义和英文例句。

英文释义除了包括单词和词组的英文释义,还可以是把英文句子换一种更简单的表达方式说出来,又或者把复杂的句子变成多个简单句。

当然,我们的目的在于帮助学习者把英语可持续地使用下去。对于这些循序渐进的理解上的帮助,学习者仅在有需要的时候可以看一下。我们并不希望学习者不停地原地踏步,对每一句英文都盘根究底。

5.6 英语使用练习在内容安排上的完全重复与部分重复

假如说我们做一个实验:

在一个小孩出生后,给他安排两个演员作为父母;然后,在五年的时间内,每天都在小孩入睡之后搬一次家,每个新家都尽量会有不同风格的房间格局、装饰和家具,两个演员每天会变换一次职业,并且会有不重样的装扮;在语言表达上也尽量做到少重复,乃至变成天南地北各个城市或者乡村的“本地人”。同时,每天给小孩尽量不重样的衣物、玩具、生活用品和食物。在其他方方面面也尽量确保这个小孩的生活以及生活中的语言充满随机性,尽可能地降低语言的重复与部分重复。

那么,这样一个实验做下来,我预测的结果是:这个小孩的语言能力发展会明显落后于同龄儿童。

道理很简单:如果说英语的语言世界是个大大的圆圈,那么,每个英语使用者能听懂、看懂的部分其实只是一个相对小一点的圆圈,而他本身习惯使用的那部分则是一个更小一些的圆圈——所以,在安排英语使用练习时,除了部分基础英文的出现频率会不可避免地远高于将其牢记所需的最低出现频率之外,其它英文应该注意有些重复得多些,有些重复得少些,有些甚至可以不在英语使用练习中出现过。

比如“water”在英语使用练习中不可避免地会有较高的出现频率,而同样是表达兴奋的说法,不能是每一种表达在英语使用练习中的出现次数和频率都是平均的——必须有所侧重,才更符合实际,也更有效率。

同时,我们可以使得学习者在每一个新的一天所接触到的英语使用练习中,都会发现一定程度的似曾相识的感觉。我们可以在学习内容保持一定新鲜感的同时,不断给学习者以新的获得感和成就感。

具体而言:

我们会事先规划好每一天要做多少英语使用练习,第一天多少个练习,第二天多少个练习,第三天多少个练习,这样一天不差地安排好;而某一天中的某一个英语使用练习都可以与前一天、前几天、前一个星期、前一个多星期、或前两个多星期中的一个或多个英语使用练习分别存在完全重复或部分重复。

完全重复,意思是说整个英语使用练习是之前出现过的,在某个第N天又让学习者重新做一遍。

最为明显的一种部分重复,则是拿学习者之前做过的一个完整的英语使用练习,将其去掉后半句或者一整句乃至多个句子,变成一个有一定似曾相识感觉的英语使用练习。学习者一方面会对练习中的英文句子有过一定的记忆和理解,另一方面我们则仍旧会准备好提示和参考答案。

以下越多方面符合,则两个英语使用练习之间的部分重复程度越高。

这几个方面包括:

  • 一个单词或词组的重复
  • 单词词根或词缀的重复
  • 几个词或半句话的重复(比如“What are you doing?”和”What are they doing?”)
  • 句子语法结构相同或相似(比如主谓宾结构、主谓双宾结构等等)
  • 句子表达情绪相同
  • 英语使用者所处场景相同
  • 角色相同
  • 人物关系相同
  • 出现的物品或道具相同或相似
  • 英语使用者脑海中所浮现的画面相似
  • 表达的缘由相同或相似

等等。

如此,通过使得某一天中的某一个英语使用练习,都可以与前一天、前几天、前一个星期、前一个多星期、或前两个多星期中的一个或多个英语使用练习分别存在完全重复或部分重复,学习者既可以更加可持续地把英语使用练习进行下去,逐渐加深对于英语的记忆和理解,也可以更好地在重复与比较之中逐渐增强自己的英语语感,甚至于可能对所学英文产生一定程度的顿悟。

5.7 每天都安排较大量的英语使用练习

我们会事先规划好学习者在英语学习的第二个阶段每一天要做多少英语使用练习。第一天多少个练习,第二天多少个练习,这样一天不差地安排好。

(当然,学习者某天的练习可能没有做完,那么,他可以记住自己做到哪了,隔天或者改天再继续。)

在一个英语使用练习的进行过程中,学习者可以视情况稍微做一下“原地踏步”似的重复,让自己对于所使用的英文句子至少有一定的理解和记忆,然后,接下去进行第二个英语使用练习。

考虑到学校内的英语课文,一两百个字的内容,一学就要花上一两节课的时间,课后还要不断地复习所学的这篇课文,来来回回、往往复复。

所以,比较形象地说,在这款“编年体”式的英语学习产品所规划的英语学习第二阶段,我们每天所安排的英语使用练习的量,会是学校内传统的一节英语课的10倍,乃至更多。

量大量小两码事,量小了,虽然仍旧是在用中学,但是可能都学不到什么,也没有什么窍可以开。

5.8 在帮助学习者保持使用英语的自信的同时,为其提供零散的语法方面的注解

在英文句子本身、英文句子所处语境(包括前后文,以及视频片段和图片中的具体情境)、以及“假英文”、英文释义和英文例句所提供的、循序渐进的、在理解方面的帮助下,学习者在英语使用练习的进行过程中,可以比较轻松地了解英语使用者所说或所写的某句话的意思或意图。而我们应该让学习者着重关注的正是某句话的意思或意图。

至少在英语水平尚且有限时,没有必要让学习者主动地为某个句子为什么长那个样子而感到困扰。

在保持使用英语的自信的基础上,我们可以让学习者在大量的英语使用练习的进行过程中,接受一些零散的语法知识的点拨。

比如说,注解:the 动词ing,在这个句子中相对于一个名词。

再比如说,注解:me,在句子中是一个宾语,一般作为动作的接受者。

零散地在语法方面进行点拨,也就是说必须在相应的知识点已经出现过一定次数了,我们再出手。

因为我们想看到的是学习者自信地把每一句英文念出来,先把很多所谓的语法知识当做理所当然。

比如说“He lives in Chi·ca·go.”,我们希望学习者直到使用完整个“编年体”英语学习产品之时,都不曾纠结于“he lives”和“he live”哪个对哪个错——因为学习者在大量的英语使用练习中接触到的都会是“he lives“,他听到的、看到的和自己念的,都是”he lives“。

而且,“He lives in Chi·ca·go.”和“He live in Chi·ca·go.”之间的发音差异,加上字母拼写差异,要远大于通过语法知识所学习到的“He lives in Chi·ca·go.”和“He live in Chi·ca·go.”之间单纯在字母拼写上的差异。所以,让学习者在大量的英语使用练习中逐渐培养判断正误的语感,让学习者可以自己在犯错的时候感到不自信,乃至能够自己纠正自己。然后,与此同时,让学习者接受零散的语法知识的点拨。这样,总比让学习者依赖于语法知识来得更有效率一些。

当然了,英语不同于数学。

数学有明显的对与错,就像1+1=2,这在人类诞生之前也是成立的。而英语的对与错并没有这种逻辑。如果你能够悄悄地修改所有人的记忆以及世界上所有的文字记录,那么,你可以让所有人都认可“He live in Chi·ca·go.”是正确的。没有人会意识到你动了手脚。

所以,学习者在逐渐培养判断正误的语感,并不代表我们在提供一个个的英语使用练习之余,还要提供任何判断正误的题目,包括选择题和改错题等等,去测试学习者是否很好地拥有了这个能力。

主观上,我们可以让任何涉及正误的题目只起到一个检验学习者学习成果的作用;但是客观上,我们是做不到的——特别是在学习者英语语言能力尚且有限的时候。不用我们悄悄地去修改他的记忆,学习者自己便会因为不断地犯错误和被纠正,导致自己对于英语的记忆和理解越来越混乱。

六、总结

虽然我不知道这款这款“编年体”式的、“处心积虑”的、“无所不用其极”的英语学习产品是否能让你信服。

就像两种常见的证明方法,一种是试着从头到尾跟着我的思路走,看有没有毛病;另一种是最省力气的反证法,那就是看哪个地方跟自己想的不一样。

我建议你用第一种证明方法。

同时,不要孤立地去看这篇文章的任何一个自然段,更不要跳着读——单独看任何一个自然段,都会显得作者我异常平庸。

本文的内容看似很多,但是从头到尾的产品思路非常清晰。如果你明白了什么是“编年体”式的学习产品,并且先自己完整地思考一下如何做一款最好的、“编年体”式的英语学习产品,那么,你会更容易读懂这一整篇文章,会更容易理解为什么一款“编年体”式的英语学习产品要做的尽善尽美。

我可以试着用一句话来概括——学习者在通过了发音阶段的学习之后,每天都进行较大量的英语使用练习(某天做不完的,可以记住练习编号,隔天或改天再接下去做),在可持续的、大量的英语使用练习逐渐地提高自身的英语语言能力。

但是你也应该知道:一款尽善尽美的、“编年体”式的英语学习产品没那么好轻松概括。所以,如果读者是第一次看到这个结尾,不如再回头通读一下全文。

在这款“编年体”式的美式英语学习产品初步完工之后,我们可以接着对第一部分的发音教学课程和第二部分的众多英语使用练习进行内容上的改进,想法设法提高学习内容的趣味性以及学习者的学习效率。

甚至除了利用网上的视频与图文资源之外,我们还可以专门制作一些真人或动画视频,编写一些图文,逐渐地让该产品更加符合我所有的规划和设计。在保留原有版本的前提下,我们每隔几个月可以推出产品的一个新版本。

接着,在充分总结产品经验之后,我们可以针对儿童和青少年(七岁以下的儿童除外。原因之一是他们很多本身就已经在学习两门语言了,一门普通话,一门方言)以及英式英语学习者来制作更多款“编年体”式的英语学习产品。最后,在已有的产品基础上,只需略作修改,便可以制作更多版本的“编年体”式的英语学习产品,服务于其它国家的英语学习者。接着,针对不同性格或者不同喜好的英语学习者,可以制作更多版本的“编年体”式的英语学习产品。

最后,总结一下“编年体”式的英语学习产品的四个优点。

  1. 可以切实帮助学习者提高英语语言能力。而且,因为不管是怎样美妙的一套英语学习方法论,都可以细致入微地、具体落实到英语学习者从头到尾要做什么。所以,一款“编年体”式的英语学习产品可以不断地做到臻于至善,追求完美。
  2. 一个系列的“编年体”式的英语学习产品可以供数以亿计的英语学习者共同使用。可以说是非常大的用户体量。(起始水平不同的学习者可以在所规划学习路径之上选择一个不同的起点。)产品的制作成本可以得到极大的分摊。
  3. 学习者可以一个人便完成整个产品的使用(当然,也可以是与其他学习者一起进行英语学习,只需进度一致即可)。
  4. 除非说我们有能力通过植入记忆或者其它科技手段实现英语的瞬间掌握,否则一款“编年体”式的英语学习产品在实现它的使命,也就是使得下一代人或下下一代人较为普遍地掌握英语之前,本身可以有较长的一段寿命。

谢谢你的耐心阅读和思考。

 

本文由 @李泽杨 原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载

题图来自网络

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  1. 请问如果做k12的硬件单品,以老师您的建议来说,您的想法是否能够应用,有什么需要注意的点?或者来说您的看法是否有市场?推荐以什么为主?

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  2. 能否联系到你呢?

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  3. 最新稿:https://www.zhihu.com/question/279536820/answer/410024689

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  4. 一、观点是否明确?
    二、是否可以证伪?

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  5. 想法很有意思啊,这款产品已经在做了吗?期待上线

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    1. 这篇文章是我自己一个人花了很长时间思考得出的结果。中间易稿至少一百多次,至少有三次改到“面目全非”。目前是有想法,缺人工,缺资金。

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  6. 个人感觉你的想法挺想当然的,当然我不是专业的英语教育者,也可能说的不对。
    另一个,我确实是非常认真的在看,真的不太容易看懂你真的要说什么。(这条可能更有用

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    1. 谢谢。可否再多看一遍。我花了四年时间在这个课题上面。

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    2. 我已经尽力了。

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  7. 感觉想法一般,没发现有什么独特之处。

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    1. 完整看。批评要具体。

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