Facebook Messager 成长记:从功能到应用 从应用到平台

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月活跃用户达到 15 亿的 Facebook 已经向世人证明其很清楚如何去扩大线上业务,至少不比其他公司差。但是 Facebook 压倒性的优势也为公司其他产品设置了很高的门槛。

fb

也许这就是为什么 Home、Paper、Poke 和 Slingshot 等 Facebook 内部产品发布之后很快就会归于沉寂;这也能解释为什么 CEO 马克 · 扎克伯格(Mark Zuckerberg)投数百万美元给 Instagram 和 WhatsApp。两者分别有 4 亿和 9 亿用户,体量都足够大,不至于在 Facebook 面前黯然失色,也有成长空间。

而去年,Facebook 采取了全新的策略:既没有从头开始打造一个产品,也没有投资或收购一个发展成熟的产品。而是从内部 Messager 的服务着手——此时 Messager 已经有了 2 亿用户——开始将 Messager 视为一个独立的创业公司,而不是依附于 Facebook 的一项功能。

下面我们跟随 Messager 负责人 David Marcus(大卫 · 马库斯,前 PayPal CEO,14 年 6 月加入 Facebook)的步伐开始 Messager 之旅。

Messager:独立于 Facebook 存在

我与马库斯初次见面的时候,当时他还是 Zong 的 CEO,Zong 是一个支付领域的创业公司,2011 年被 Paypal 收购。2012 年,马库斯担任 Paypal CEO,从各个方面看,他都不是 Facebook 将要打造的消息类服务的最佳人选。所以当马库斯还在规划在 Paypal 的职业生涯的时候,扎克伯格来信了,他感到非常意外。

David Marcus

「他邀请我共进晚餐,」马库斯回忆到。「我对小扎有一定的了解,但不是很深入。扎克伯格对我说:』你应该过来 Facebook,做这个产品。『当时我想,我不会立即跳槽到另一家伟大的公司。」

经过几次谈话之后,扎克伯格才把马库斯挖过来。「(扎克伯格描绘的)产品前景越来越有吸引力,」马库斯说。「为什么消息类服务是下一个爆发点,为什么这能影响数十亿的用户,而且,这个产品就像 Facebook 内部的创业公司,有独立的团队:产品工程师、设计等等。」

Facebook 很早就意识到 Messenger 有潜力成为 Facebook 用户不可或缺的核心社交工具。5 年前,Facebook 就试图将其整合进一款与 Gmail 竞争的产品中,然而,用马库斯的话来说,「这个功能并没有人用」。但是 WhatsApp、微信、Line 以及其他消息类服务的爆发让 Facebook 意识到 Messenger 不能仅仅作为依附于 Facebook 的私人聊天工具。

为了成为一款独立的消息类 APP——有独立的功能、理念及商业模式——Messenger 必须自成一体,脱离 Facebook。在马库斯加入 Facebook 的几个月前,Facebook 强迫用户下载独立的 Facebook Messenger 应用才能使用 Messenger 功能。

这一做法让 Facebook 用户抱怨颇多,我自己也很反感,甚至公司内部也有不同的意见。但是与母体分离后的 Messenger 处于一个很高的起点,当马库斯即将加入 Facebook 时,Messenger 已经有了 2 亿月活用户,一年多以后,达到了 7 亿,用户量与 WhatApp 不相上下,部分用户甚至在没有 Facebook 的情况下注册了 Messenger 服务。

「如果你想打造一款成功的消息类产品,其功能必须明确单一,并且在这方面比 Facebook 等大的 APP 做得好。」马库斯说。「你不得不承认,Messenger 作为一款独立的 APP 比当时内置于 Facebook 的体验要更好。」

Messager 平台建设

去年,Facebook 已经很明显地把 Messenger 视为一款独立的产品。也就是从去年开始,Messenger 进行了一系列的功能创新,如加入 Skype 式的视频通话功能、好友间转账,甚至于 Facebook 人工智能助手 M 整合。

马库斯在 Faceook F8 大会上宣布 Messenger 平台计划

但这些只能算得上的功能上的小修小补。在今年 3 月举办的 F8 峰会上,马库斯宣布了真正有望改变用户使用 Messenger 方式的变革,甚至在实施的过程中会触犯 Facebook 的底线:那就是建立一个 Messenger 平台,开发者可以开发相应 APP 与 Messenger 整合,增强 Messenger 的商务属性(Business on Messenger),让公司能够与其客户交流。这些变革才能使得 Messenger 有能力与微信和 Line 竞争。

现在,Messenger 平台和 Business on Messenger 已经稳步推进。Messenger 平台上已经有了一些 APP,但是功能都极其有限,无非就是插入图片或者 GIF 动图等。不难看出,这些应用可以发展为一些功能更加全面、甚至用户愿意付费的应用。Business on Messenger 仍处于 Beta 测试阶段。

Messenger 在不同平台 & nbsp;

” 在测试的过程中,我们为一些品牌和零售商提供了非常好的体验,你可以在 Messenger 上完成交易,”马库斯说,「购物收据和通知直接推送到 Messenger,然后实时追踪快递状态……」

如果商户在 Messenger 上维护客户能赚更多的钱,为了方便,商户也愿意直接在 Messenger 上支付。但是为什么这些商户要依赖 Facebook 而不在自己的 APP 上完成支付呢?马库斯指出调查表明越来越多的人已经停止下载新的 APP,直接在 Facebook 上支付能显著降低用户使用成本。

如何与 WhatsApp 共存?

马库斯告诉我说 Facebook 不急于从 Messenger 上盈利,而且别忘了 Facebook 还拥有 WhatsApp,WhatsApp 继续由其创始人 Jan Koum 管理。

「这非常有趣,WhatsApp 获得了拉丁美洲等我们没有获取的市场,」马库斯说,「而我们占领的市场正是 WhatsApp 没有涉足的,比如北美和除德国和西班牙以外的西欧。实际上,我们形成了互补关系。我们将继续共享一些基础设施和其他业务。最终,两个平台都会找到合适的商业模式。」

看起来,马库斯拥有足够的自主权,但是他会经常与扎克伯格就 Messenger 交换意见。而扎克伯格对 Facebook 的整体规划——强调用户体验,而不是把盈利放在第一——给了 Messenger 很大的成长空间。

「这世界有两种人,」马库斯说,「一种是梦想家,还有一种精通于中短期管理决策。两者兼备,实在罕见,而扎克伯格就是这种人。他有着长远的规划,也知道中短期内应该怎么做。」

此外,他还说到:「客观来说,我认为 Messenger 是用户体验最好的消息类应用。但是要达到手机预装应用那样的规模,用户体验达到某种程度:用户在使用 Messenger 之后再使用其他消息类 APP,就感觉像在使用 70 年代的传真机一样,我们还有很长的路要走。」

 

文章来源:FC 由 TECH2IPO / 创见 陈刚编译 首发于创见科技

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