没有 UI 就是新的 UI

起点学院产品经理365成长计划,2天线下闭门集训+1年在线学习,全面掌握BAT产品经理体系。了解详情

link

几个月之前,我曾经在一篇文章中说过 Magic 和 Operator 这样的应用将会成为下一个重大突破。它们的独特之处在于,它们没有采用传统的 UI(用户界面)作为交互方式。相反,这些应用是完全围绕单个消息对话屏幕展开的。在我的文章发表之后,市面上就出现了许多这类“隐形应用”和“对话应用”。Facebook 最近也推出了 M,这个整合在 Messenger 应用中的个人助理可以帮你做几乎任何事情。

虽然这些应用面向各种各样的市场,例如银行账户查询、会议安排、餐厅预订和旅游助理,不过它们都有一个共同点:它们都将消息放在核心地位。

短信息的兴起

link

软件工程师马蒂·马柯能(Matti Makkonen)在几个月前逝世。我想很多读者应该都不知道这个消息,甚至连他的名字也没听说过。不过马柯能先生可能是通信领域最重要的人物之一,其重要性甚至可以比肩亚历山大·贝尔(Alexander Bell):因为他发明了短信息服务(SMS)。

如果你还没有意识到短信息的普及程度,请再仔细想一下。短信息是全世界使用最广泛的一个应用。三年前,全世界拥有大约 40 亿短信息服务活跃用户,4 倍于当时的 Facebook 用户数量。消息通信,尤其是短信息,已经逐渐在世界范围内普及。它现在是人类通信的基本手段,这也是WhatsApp 和微信这样的消息应用能够达到数十亿美元市值的原因。

虽然收发消息已经成为我们日常生活的重要一部分,但它目前只被利用于个人通信这个有限的情景。我们能不能扩大消息的使用范围呢?消息已经改变了人与人之间的交流方式,那它能不能同样改变我们与计算机的交互方式呢?

人工智能的介入

在最近上映的电影《机械姬》(Ex Machina)当中,有一个亿万富翁制造除了一台拥有人工智能的女性机器人 Ava。为了测试他的发明成果,他将一位年轻工程师带到自己家中,看看他会不会爱上这台机器人。

整部电影的基调是围绕图灵测试展开的,这个由阿兰·图灵(他是另一部最近上映的电影《模仿游戏》的主角)设计的测试可以用于判断某个人工智能是否达到人类智能的水平。能够通过图灵测试的机器人将拥有相当高的人性,也就是说这个人工智能已经达到了人类同等的水平。

link-2

环球影业版权所有

虽然我们还不能做出外观和行为接近 Ava 的机器人,但是我们在狭义的人类智能模拟方面已经取得了非常好成果。人工智能表现最好的其中一个领域就是消息反馈。

人工智能现有的发展得益于深度学习,计算机可以通过深度学习技术自行理解和解决问题,无需通过工程师编写解决程序。深度学习是一项颠覆性的技术,它使得人工智能可以达到从前人们以为遥不可及的高度。现在的计算机可以更好地听到、看到和理解人类。这项技术打开了人工智能应用的无限前景,更吸引了大批创业者的目光。

在这场人工智能的淘金热中,消息是埋得最浅的宝藏。这是因为文字是所有输入形式当中最直接的一种。文字是一种稳定一致的载体,它不会含有其他沟通形式的多余信息,比如语音或动作。此外,消息的用户体验也会比传统的应用更好,因为这对用户来说是一种自然和熟悉的形式。

当消息变成 UI 之后,你就不需要处理层出不穷的新界面,以及其中各种不同的菜单、按钮和标签。这点解释了现在的隐形和对话应用大受欢迎的原因,不过它们值得你关注的要点可不止于此。

走向无用户界面的计算机交互

最近这类应用的兴起让我看到了一个惊人的事实:技术进步(尤其是人工智能领域的进步)已经让传统 UI 变得越来越无足轻重。虽然我不愿意接受这个观点,但是现在我也开始相信技术进步最终将会淘汰用户界面,UI 将不再是人机交互的核心。这其实是一件好事。

有人可能会提出对话和隐形应用并没有完全摆脱 UI。毕竟它们仍然需要一个屏幕和对话界面。虽然这些应用确实需要某种程度的 UI 设计,但是我相信这只是冰山的一角。除了它们之外,现在很多新技术都具有完全摒弃屏幕的前景。

对于身为设计师的我来说,这是一个难以接受的趋势。但是如果计算机可以感知、理解和回应你,用户界面又有什么意义呢?如果你可以通过语音管理银行账户,为什么还要专门设计一个应用呢?在人机交互之后,我们正在进入一个“脑机交互”的世界。在这个世界当中,数字心灵感应、人工智能和其他输入形式的结合可以让我们直接与计算机交流,无需屏幕的协助。

技术舵柄

在 2014 年的 CHI 大会上,斯科特·詹森(Scott Jenson)介绍了技术舵柄(technological tillere)的概念。按照他的说法,技术舵柄指的是人们在新技术上错误地沿用旧的设计。这个术语来自船只的舵柄,这是人类长期以来使用的主要转向工具。因此,第一辆发明出来的汽车使用的转向工具就是舵柄,而不是方向盘。

link-3

但是这种使用舵柄的汽车非常难以操控,而且很容易出现车祸。直到方向盘被设计出来之后,汽车才得以广泛流行。这对于设计师来说是非常宝贵的一课:情景或技术的改变通常都需要一种不同的设计方式。以汽车为例,发动机这种新技术的出现需要方向盘这种新设计,这样它们组合而成的产品——汽车才能发挥出最大的作用。

如果一个产品在设计过程中忽视了技术舵柄的问题,那么它就很可能会出现失败。当技术舵柄的问题得到认识和解决之后,产品也会取得巨大的成功。最能理解这个道理的公司当属苹果,我们可以从它推出的 iPhone 和 iPad 看出这点:

link-4

诺基亚装在手机上的实体键盘就是技术舵柄,更好的设计是触摸屏和虚拟键盘。

link-5

微软的平板电脑上安装的 Windows XP 也是技术舵柄,更好的设计是开发一个适合手指操作的新系统。

link-6

而我认为在物联网设备上安装一块 iPad 屏幕也算是技术舵柄。更好的设计会不会是完全弃用屏幕呢?

技术舵柄的教训告诉我们,过于坚持过时的观念和思想是通往失败的必经之路。那些开发隐形和对话应用的创业公司非常明白这点。它们明白 UI 本身并非产品——UI 只是我们使用产品其中一个途径。如果选择另外一条途径可以得到更好的体验的话,那我们当然应该这么做。

设计师将要失业?

所以这意味着我认为人工智能将会取代用户界面,然后所有视觉设计师都要失业了吗?

我的想法并非如此。据我所知,计算机输出仍然需要用到 UI。在可以预见的未来中,人们仍然会在屏幕上进行阅读、看视频和可视化数据等活动。此外,正如尼尔·艾亚尔(Nir Eyal)在一篇相关的深度文章中提到的,对话应用目前只适用于执行特定的任务。像是 Emotiv 和 Project Soli 这样的新技术很可能也会面临同样的情况。虽然它们都是一些颠覆性的技术,但它们不可能胜任所有工作,而且某些任务可能更适合通过 UI 来解决。

然而,我确实相信这些新技术将会从根本上改变我们的设计方式。那些准备进入科技行业的人都必须明白这点。在计算机能够感知、理解和回应人类的未来中,你精湛的 Sketch 技能又有怎样的用武之地呢?

对于 UI 设计师来说,这可以很好地警告我们不要止步不前。我们已经习惯于认为 UI 是所有新的设计问题的解决方法。但是未来的人工智能革命将会迫使我们重新定义交互设计,鼓励我们走出自己的舒适区,拓宽自己的视野,并将我们的设计焦点从屏幕转到体验之上。这是值得所有设计师期待的未来。

本文转载自:TechCrunch中国

作者 托尼·奥布(Tony Aube)Osmo首席设计师

翻译:钱功毅(@钱南瓜)

您的赞赏,是对我创作的最大鼓励。

评论( 2

登录后参与评论
  1. 语言交流虽然是最为快捷方便的,但往往也是最容易产生错误的,图文交流更为直观也更容易理解,或许现在的这种界面会改变,但UI不会消失,或许他会以AR的形式体现。

    回复
    1. 回复

      前面说的不太对,图文交流应该比语言交流更快,当然,前提是以计算机为输出者,人为接受者

加载中