英语有限计划:对英语教育培训产业实施降维打击,促进教育公平

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英语教育虽然贯穿义务教育阶段,但是很多学生的英语水平仅仅局限于书面,越来越多的英语培训班也因此诞生。笔者为了对以营利为目的的英语教育培训产业实施降维打击,向国家提议了一个英语有限计划,和大家分享,欢迎留言交流。

这是一个价值上千亿人民币的问题——从1977年恢复高考至今,中国人每年花在英语学习上的时间和金钱越来越多,但大多数人的英语水平还是很尴尬。而我尝试用不一样的角度去思考,确信找到了这个问题的答案。不过,如果只想着赚钱,我想只会离答案越来越远。

以切实提高国民英语水平、促进教育公平为目的,特此献上——英语有限计划。

这个计划包括两件事。

第一件事:由国家确定下来有代表性意义的80个英文句子,并提供开心、伤心和生气等多种情绪所对应的发音示范。每年中高考以及其他全国范围的考试就固定从这80句之中选择一部分作为口语考试中的朗读题。换言之,就是把这80句英文发音的意义,上升到九九乘法表之于国民数学教育的高度。若能花点时间好好思考一下,你会发现这样做极其简单,而又极其有用。每个英语学习者都能够在英语发音方面得到足够多的、免费的帮助。

关于这第二件事,要从必须达成的一点共识说起。

有人要学做一道番茄炒蛋。那么,我可以从头到尾,按时间顺序安排好,并讲清楚他每一分每一秒要做什么。如此,大多数愿意配合的学习者都能够把一道番茄炒鸡蛋做好。

而你的英语学习过程可能是这样拼凑起来的。你昨天在学校背了几个课本里头的单词,你今天在家里做了一篇课外阅读,你明天要完成培训班老师准备好的听力题,你预约的外教在后天要教你口语。学得好,皆大欢喜。学得不好,你也不清楚是哪个环节出了问题。

“拼凑的”的反义词是“一整个”。确定的一整个学习过程,才更有可能对应确定的、精心安排的、预先设定好的学习结果。

那么,英语有限计划所倡导的第二件事就是,由国家把一个英语学习者从头到尾要做什么给具体确定下来,包括但不限于以有趣的图片和视频片段为素材,组织编辑2000小时时长的学习材料,并将所有学习材料在一条时间线之上进行先后顺序的排列,细致到每一句英文,依托网站和APP,免费供所有英语学习者使用

具体而言,可以间断地安排一部分学习材料作为义务教育和高中阶段英语课堂各年级的学习内容,一部分作为学生在课余时间,在多媒体教室,或者在家里进行学习的内容。当然,教育改革不能一蹴而就。这里暂时不展开来讲。

至于如何确定下来一条2000小时时长的时间线,可以由国家面向全国来征集几个非常好的设计方案。不管是多么美妙的一套英语学习方法论,巧妙与否,简洁或者复杂,都可以相应地化身为一个细致具体的英语学习路径。换言之,与其告诉你要怎样学,不如直截了当地给你安排好每时每刻要做什么。

上述内容便是我提议的一个英语有限计划。

关于具体如何确定下来一条2000小时时长的英语学习的时间线,下面要介绍的是我个人的设计方案。

简化意味着更加可控,更加有把握尽可能地用确定的一整个学习过程,去对应确定的、精心安排的、预先设定好的学习结果。如果没有必要,就不必增加设计的复杂程度。这是我最核心的设计思路。一个凡人只能拥抱简洁的真理,然后再小心翼翼地出发,去找寻最好的答案。

而关于英语学习,为数不多的、没有人能够反驳的的一条真理,就是不把英语使用起来,就不可能掌握好英语。那么,我设计的2000小时时长的学习材料完全可以仅包含一个个的的英语使用练习。其它任何必要的学习内容只会穿插在练习之中。换言之,是否属于必要的学习内容,必须认真斟酌,以保证效率。

每个练习都有相应的编号。编号越大的练习之中,进阶练习的所占比例也会随之增大。学习者按照编号从No.1开始完成所有练习。什么时候进行复习或总结,或者重复做某一个练习,也是事先安排好的。学习者不需要回头。

具体而言,一个英语的使用练习会以图文或者视频加文字的形式,在网站或APP上呈现。这些练习在内容和形式上可以是非常丰富的,包括但不限于对话、笑话和童话。甚至于在某个时间点让学习者做一件什么事情,然后在之后的某个时间点再让学习者来谈论之前这件事。又或者让某人在某个时间点以怎样的一个形象去找学习者按照剧本说一些话儿。发挥空间是非常大的。

关键在于让学习者有足够多的、非文字的信息帮助他进行理解。下面举的是简单例子。

基础练习:比如说有一个视频,其中,A说“Please take a seat”,B直接坐下,或者说了声“Thank you.”,并坐下。再比如说有这样的图文,图片里头乌云密布,文字是“It’s going to rain.”这种练习的要求最简单,就是阅读图文,听台词,跟着说,或者进行行为动作上的模仿。

进阶练习:比如说给学习者看一个视频片段。其中,A说“Please take a seat.”。然后要求学习者给出反应。假如此时想不到怎样给出正确的反应,则可以选择获取一点提示(比如一张椅子或沙发的图片,又或者内心的英文独白,比如“I should be polite.”,比如适合当时情绪的一小段音乐),或者更进一步,获取答语的前半句作为提示,或者最后一步,照着参考答案去完成一次英语的使用

理论上,英语的使用练习存在无数种。但是我只需要如上所述的两种英语的使用练习。一种是属于不需要提示的基础练习,另一种是属于备好了提示的进阶练习。而值得一提的是,进阶练习之中,进一步的提示只能是提供前半句,然后学习者补齐后半句。

举个例子:“天生我材必有用,____________”相比较“____________,人间正道是沧桑”,你感觉哪个回答起来更容易?

相比较随机地、大包大揽地学,设计怎样的学习目标,才能够让学习者有更高的学习效率呢?假如说英语的语言世界是一片湖面。那么,一个英语使用者能够听懂或看懂的部分只不过是中间一个大圆圈,而他本身习惯使用的那部分则是被包含其中的一个更小的圆圈。本身所习惯使用的,意思就是说不应该出现太多不像是会出自同一个人之口的表达。英语的使用练习分为两种。其中,基础练习对应的便是这个大圆圈,而进阶练习对应的则是那个小圆圈。

虽然有些人在面对一个进阶练习的时候,可能会更加频繁地需要看下提示或者参考答案,但是,只要学习者每天都能够进行相对较大量的英语的使用,一天一天地把英语可持续地使用下去,我就有理由相信,他在其中的某一天达到了不错的英语水平。(换言之,我不认为学习者必须把每天接触到的所有英文句子和单词都掌握了,才能最终学好英语。)

当然,为了让这个简单的逻辑推论能够更加站得住脚,我还可以进行更多的、不与该逻辑推论相违背的精心设计。

首先,怎样让学习者有能力把英语使用起来?

所有单词都会标注音标。另外,虽然每个句子的发音讲解都会设置成学习者表示有需要才会显示出来,但是都会与本文开头所提到的80个句子发音紧密呼应,让学习者比较容易掌握新的句子发音。

学习者在刚开始进行英语的使用练习时,也不应该保持沉默。因为声音是生动的,富有情感的,而且能够帮助增强理解和记忆。更何况他是在英语的使用过程中学习英语,而不是等到把英语学会了再进行英语的使用。

其次,确定的一整个学习过程才更有可能对应确定的、预先设定好的学习结果。所以,一个很重要的问题是怎样让学习者愿意把英语使用下去?

激发学习者的兴趣和好奇心是关键。整一个英语学习过程真的可以是非常好玩的。比如下面这张图片。海绵宝宝说“你们以为我平时是怎样洗碗的?”类似的图片我个人也已经收集了九百多张。而2000小时时长的学习材料总共只需要多少张图片呢?

最重要的一点——怎样确保学习者在英语的使用过程中会逐渐进步?

首先要强调的是,正因为是把一个英语学习者从头到尾每一分每一秒要做什么给具体确定下来,所以,自然能够统计某单词或语法点在某个练习之前已经出现过几次,能够有所有最合乎效率的精妙设计。

为了让学习者整个的英语学习过程更加纯粹,所有学习内容都会尽可能不包含中文。比如说,为了尽量不影响学习者体会英语不同于中文的表达方式,以及让学习者优先利用图片和视频内容去做一些合理的猜测,每个英文句子都不会提供完整的中文句子翻译,而是只在个别单词下方提供相对应的中文解释。而且这还要取决于该单词在此前已经出现过几次。

当能够用此前已经出现过几次了的单词,去编写一个新单词的英文释义的时候,也会给这个单词准备好英文释义

其次,语法知识的讲解也会有,但只会零散地在合适的时间节点提供给学习者。因为学习者可以自信地把每一句英文念出来,先把很多语法知识当做理所当然。而且,正确的句子(比如“He likes English”)和错误的句子(比如“He like English”)之间的发音差异,也要远大于通过语法知识所感知到的两者间单纯在字母拼写上的差异。

把所有英文句子中的单词用小圆点把音节给分开,可以先让学习者在耳濡目染的过程中逐渐熟悉单词拼写规律。因为英语单词的字母拼写与发音之间,有着高度统一的规律,比如说“do·ing”和“king”。所以,既然这么有规律,就没有必要让学习者太着急去掌握很多单词的书写。

另外,在英语的使用过程中,特别是针对进阶练习,会尽可能地让学习者有一种确实见过或者似曾相识的感觉,包括语言层面上的,又或者人物和环境等层面上的。让学习者更容易逐渐加深自己对于英语的理解和记忆,包括对于英语表达方式的理解,对于单词拼写的记忆等等。同时,尽可能确保学习者在面对任何一个进阶练习时,都已经有了相应的准备。

学习者按照编号从No.1开始完成所有练习。编号越大的练习之中,进阶练习的所占比例也会随之增大。其中,编号较小的进阶练习会默认呈现更多的提示,比如包括答语的前半句,以限制学习者过多的自由发挥。在面对编号较小的进阶练习时,学习者更多地以参考答案为准。而在面对编号较大的进阶练习时,学习者已经有了更好的评价自己给出的答案的能力

最后,怎样检验学习者的学习成效?

答案很简单。就是看他在遇到进阶练习的时候表现如何。当然,为了不事先泄露题目,也可以另外准备一些进阶练习作为考试内容。中高考仍旧遵循比比谁分数更高的宗旨。

注意,很关键的一点是不能用改错题,或者判断哪个选项符合正确语法的题目,来检验学习者的学习成效。因为1+1=2是可以脱离人类而存在的,而英文的语法正误只是人类的约定俗成。英语的对与错并没有那种像数学那样易于接受的逻辑在水平尚且有限的时候,英语学习者一次次犯错和被纠正,他不可能只记得什么是正确的语法。

同时,为了尽量不影响学习者体会英语不同于中文的表达方式,在英语学习者水平尚且有限的时候,也不应该用翻译题去检验他的学习成效。

文章结尾处要有总结。虽然简要的总结可能会平添你的一些疑问或误会。

我想说的是我已经预先思考了你会有哪些疑问或误会,并不断推敲,琢磨。碍于篇幅,这里暂时不展开来讲。

 

作者:宿海仁太,微信号:lzyyolo。华南农业大学外国语学院,英语专业。

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