基于位置的情境搜索能否变革搜索未来?

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“情境”这个概念火了。先是Google的美女总裁在和TechCrunch总编对话的时候透露了“情境发现”(contextual discovery)将是明年Google要推出的重磅搜索应用,然后是微软亚洲研究院的高管也在谈这个概念,腾讯更是早在2009年就开始提。这两天,微博上关于“情境搜索”的讨论显得异常火爆。

从Google的美女总裁来说,所谓“情境搜索”,即是根据用户浏览习惯和所处地理位置,主动向用户推送最有价值的信息。也就是说,未来的搜索,你不用搜索。

情境搜索与搜索精准性

精准性是搜索引擎考量的重要指标之一。传统的搜索技术不涉及用户的行为数据,也不关心用户搜索时所处的环境,它只研究关键词本身,并匹配一定的算法,给予结果。这显然很难满足用户的特定需求。

举个简单的例子,搜“苹果”一词,到底是在找水果,还是苹果公司,还是《苹果》这部电影?传统搜索很难解决这个问题——对于同一个关键词,任何人搜,结果都是一样的。这意味着,要进一步提升搜索引擎的精准性,就必须让搜索引擎更了解用户,更懂用户的需求。这就是所谓“情境搜索”的出发点。

实际上,这并不是什么新鲜概念。在百度中搜索“天气”,百度能基于lbs了解用户所处的城市,直接给出对应城市的天气情况,这算是情境搜索的一个简单应用。而在腾讯搜搜,你用QQ聊天时,其中集成了聊天助手,当你和朋友聊“让子弹飞”时,触发搜索后旁边就是电影介绍,可能还会有订票、选座,甚至邀请朋友一起去看,等等。

显然,基于搜索结果精准性的角度,情境搜索有以下优势:

  1. 让搜索的个性化结果成为可能;
  2. 由于考虑了上下文关联,让搜索结果更匹配用户的需求;
  3. 环境成为搜索的一部分,关键词退化为搜索提交的其中一个维度,而不是全部维度。

情境搜索应用的变革性体现在哪?

尽管Google的“情境发现”要明年才能见到其庐山真面目,但我们已可以在搜搜上体验到一些情境搜索的应用。所谓“情”,研究的是用户需求、用户心理,所谓“境”,则是用户发起搜索所处的环境。所以从底层来说,情境搜索还是要靠语义分析来解决需求分析的问题。那么,它在应用上的变革性体现在哪些方面呢?

  1. 搜索结果因环境而变:不同的用户,在不同的地方,在不同的场合,搜索同一个关键词,结果也会不同。环境的不同,用户所期待的搜索结果自然也不同。
  2. 搜索引擎更理解用户需求:正如笔者上文例子中所说,用户想搜索苹果手机,直接输入苹果后,搜索引要知道用户真正的需求是搜索“苹果手机”,而非水果,这是用户搜索意图的理解。此外,针对不同用户的搜索习惯,情境搜索能提供更个性的搜索服务。
  3. 移动应用盛行催生情境搜索:3G的普及,将人们带入了移动互联网时代,LBS、微博等应用盛行,用户迫切需要精准的搜索结果。举个例子,一名上海手机用户到北京后,想寻找北京最出名的西餐厅,直接输入西餐厅后,搜索引擎要能够为用户提供北京最出名的西餐厅,而不是上海最出名的西餐厅。根据用户信息,提供结果,这才是用户所期待的搜索技术。应该说,移动平台让情境搜索的应用如鱼得水。
  4. 不搜索,也搜索。正如Google美女总裁提及的,通过在既定情境中主动推送信息的方式,甚至可以做到“不需要搜索的搜索”,当然,这是建立在对用户的习惯和行为高度默契的基础上。

眼下,腾讯搜搜正在携QQ庞大的用户群和完整的在线生活服务布局杀入情境搜索,百度也隐约在尝试一些服务,Google此刻又高调宣布进军情境搜索。搜索巨头的动作,再次证明情境搜索将引发搜索引擎未来的变革。届时,搜索引擎将迈入情境搜索时代。

来源:techxue.com

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