设计!内容和形式的关系

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“设计是什么?”美国Logo设计大师保罗兰德PaulRand在《设计是什么》(Conversation with students)中回答到:“设计就是关系。设计是内容和形式之间的关系。”(“Design is relationships. Design is a relationship between form and content.”)内容指的是想法或目标,形式就是我们如何处理想法、实践目标,当形式和内容结合在一起(或是产生冲突)就是设计的体现。这个结合形式和内容、透过形式表达内容,所产生的关系,就是设计。

设计!内容和形式的关系

关系是类比

而这样的结合,其实就是我们用类比(analogy)的方法来解决问题,所以设计也可以说是透过类比,来解决内容和形式之间的问题,被比的内容和形式这两个东西产生的关系就是设计。类比就是譬喻法,像我们说“人生是一场戏”,我们把“人生”和“戏”这两个某种概念上相似的东西,放在一起用以表达一个新的想法。

我们有了一个需要被重新设计的问题,例如“很多人没有存钱策略”,然后尝试著将找到的洞见“有些人喜欢用整钞,每天再把零钱投到小猪里”两者间所存在的相似性连结起来,便成了IDEO为美国银行打造的“保存零头”服务,透过自动将每笔消费的零头存起来,在你的帐户里设一个小猪,帮忙存钱。

把两个东西,藉由所存在的相似性来彼此连结,把设计问题和找到的洞见连结起来,类比的方法建构设计这个关系。在这个例子中,便将没有存钱策略的问题,也就是设计所面对的内容,和另一个存零钱的小动作连结起来,一个本来没有想到的形式,就成了一个很成功的服务设计创新。

了解才能比

在进行类比之前,除了要先找到这些能拿来比的洞见(可能透过使用者研究、调查等等)我们必须要先对两个方面都有相当程度的理解才行,像是我们要先知道或体会到“人生”的意义,同时也要知道“戏”的概念,我们才能从他表面意涵和可能的隐喻,抑或深层的结构之中,比对出他们相似之处,再评估是不是适合(也许有更好的类比?是不是也可以用“梦”?哪一个比较好?)。

要先了解“很多人没有存钱策略”的原因是什么?因为懒吗?还是不太清楚存钱的重要性?而另外“喜欢用整钞存零钱”的小动作,则又是因为什么呢?存久了换得一笔钱让人觉得很快乐?这个快乐的原因是什么?彻底了解两个行为或状态,才能找出这两者之间的相似之处,连结在一起,变成“我们何不就直接帮消费者把零钱存在卡片里,用无意识的小动作换得快乐又可以达到存钱目的?”,一个聪明的设计。


设计是成功的类比,是创意、是远的迁移

而上述的类比过程,这种把我们既有的知识,包括解决问题的方法或技能、对于特定领域的知识(知道有些人喜欢用整钞存零钱),透过类比的方式运用到问题上(没有存钱策略),

我们称作概念上的“迁移”(transfer)。迁移把两个本来没有相关的概念拿来运用,结合在一起,概念上本来风马牛不相干,“比较远”的两个东西,却被我们聪明的搬来放在一起。把存零钱的小动作和银行帐户服务,本来两个概念上很远的东西连在一起,绝妙的把很不容易想到有关系的形式,拿来解决内容的问题。就像把两个很不相干的人很绝妙的兜在了一起,长相和个性上不像(内容相似性不高)、工作和朋友差很多没有交集(环境的相似性不高)、跟我认识时间相隔很久(出现时间间隔比较长),很难把他们想在一起,但我却做到了。

被迁移的两个概念本来越是不相关,如果结合的好,常常能让我们感慨“好酷!怎么会想的到!”,这时候我们常会说“哇好有创意喔!”,没错,“创意”其实也是一种迁移,和设计一样是一种远的迁移(far transfer)。

知识库大小和自觉能力是关键

那么如果我想要做出好设计和好创意,要怎么让自己多多进行远迁移,提昇自己做远的迁移的技巧呢?首先当然是扩大知识库。有越多越广的洞见,越是能有机会找到适合的类比对象。想要能想到本来想不到的东西,到达不常到的地方探险,从既有的知识库往外连结进行远迁移,也就是知识库越大迁移能力越好。

而方法和技能也是知识库的一部分,大师们丰富的实作的经验和能力,便是他们何以有超出想像漂亮的连结背后的根基。这样的说法也符合了T型人才的概念,了解多元的领域也有所专精。

除了增加脑内仓库的库存之外,善用、管理这些库存也是很重要的。想要多多进行远的迁移,发展令人惊喜的设计或创意,心理学家De Corte说:“多多训练你的后设认知技巧(meta cognitive skills)吧!”简单一句就是能knowing about knowing,知道自己的知道,训练自己能正确(不夸大也不谦虚)的理解自己会什么、不会什么、能怎么做、不能怎么做的自觉能力。自觉能力让我们能顺利的搬移概念,帮助我们在面对问题的时候,为自己拟定适当的计画、替自己导航(确立可能的目标,要透过什么样的方式去完成),也能够把自己的心力作适当的分配,花在比较对的地方,简单来说就是帮自己画好地图,拟定好路线和交通方式,也知道该专注在路上其他车还是远处的风景。设计上就是在我们面对一个内容的问题时,后设认知的技巧可以帮助我们在执行之前、发想之后,审慎的构思、妥善的计画,并且把心力和执行力花在对的地方。

原来设计大师口中的关系,心理学家提出的类比和远迁移概念,两个领域对于设计和创意的看法和研究,其实是殊途同归,在讲类似的事情。发现这两者结构上的相似,我也是在进行类比和迁移吧!

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