从业余项目中学习

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某些情况下,我们总是心怀一丝产品梦——总有个项目能让我们迫不及待为之日夜奋斗。在业余项目中,你得依靠自己的经验,独立作出抉择。对于创意你能够全权掌控,并且当你的想法脱离草图逐步落地时,也会沿途获得许多技能。

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离开日常的轨迹,业余项目能刺激你、让你兴奋。于我而言,兴奋来自实验和回馈整个行业。但是,从一个好想法到将它推向合适的受众,业余项目包含了大量艰辛的工作。本文涵盖了我业余时间构建UX Recipe、发布它的iOS应用所得到的收获。

UX Recipe是一个清单,让你发现、选择和评估所需的手段和技巧。UX Recipe有3种使用方法:

  1. 为自己的产品或用户体验项目创建流程。
  2. 估计每个过程的时间与金钱成本,并计算总数。
  3. 发现一系列推荐方法。

每一项都有定义,并且列举了一系列有用的链接。如此一来,团队和客户从一开始就知道需要什么、如何使用、成本多少。

网页版UX Recipe

我独自启动这个项目,是因为我觉得“UX”还大有发展空间。它不是UI——也不是简历上的装逼词汇。甚至,UX也不是使用户趋之若鹜的魔法调味料。

“UX并不是使用户趋之若鹜的魔法调味料。”

1. 规划路线

从第一版原型开始,我就知道我要启动的是个什么项目,我一直徘徊于计划中,直到真正付诸实施。这样,我不会让自己拖延截止日期、增加功能、或者尝试每一种可能。做到这么严格并不容易,但它很有帮助。把业余项目当做客户任务对待,能帮你避免明日复明日。在没有固定规则时,很容易就推迟最终期限。

有时我的确逼着自己前进:我保持着紧密的日程安排,尽快把作品发布上线。我还把项目分享给几个熟人,来为自己增加压力。失败有教育意义,但如果让别人看到就会有刺激作用。

为每一个将要发布的版本规划路线。当然,随着版本迭代,你的项目可能需要转变。一轮无干扰的设计冲刺能够创造奇迹。

“把业余项目当做客户任务对待。”

2. 要的是结果,不只是产出物

UX Recipe最棒的一点就是它的内容。UX Recipe的口号让用户产生共鸣,这得益于它随意诙谐的语调。各种资源和项目评估功能,再为之增添色彩,它不仅仅是一个计算器。

分析反馈、回顾记录之后,我注意到一些现象:人们再次回来是因为它的价值,而不是那些数字。他们要么是借助同样的语调进行推广,要么把它作为一种发现工具。这些信息的收集和分类,是它成功的原因。

要强调你的价值主张,而不仅仅是一系列功能。用户可能会因为你所代表的立场再次回来,并且长期融入你的项目,这就是最大的胜利。

UX Recipe resources, Easter eggs, and templates.

UX Recipe的资源、彩蛋和模板。

3. 原型,再三强调

进行业余项目时,时间极其重要。很显然如果我想尽快测试,就要发布上线。最终内容完成后,我转而使用HTML/CSS/JS制作原型。我全部都用Github pages发布,修复明显的bug,并且征询反馈。

无论你是用HTML、InVision、还是白纸,都应该画出原型。你可以试验、快速记录想法、尽早发现错误、并且更好交流。比如,从我刚开始在Github上分享项目。它一直是在线的,我可以发布小更新和测试功能。

“画出原型能够让你尽早发现错误。”

4. 这不是独自一人的工作

到某阶段你会发现自己需要援助。我想要一个iOS应用,但我不会用Xcode。我想要推广这个项目,但我不知道所有这些市场推广手段、诀窍和技巧。

那如果我想要一个Android应用。我要自己开发吗?不。请求帮助?是的。

我很幸运。这个项目吸引了渴望贡献力量的热心人。他们对于这个项目表露出了自然的兴趣。而且,我在Github上提供了代码,事情进展更顺利了。开发者们,无论陌生人还是朋友,都帮助优化了我的代码。

“请求帮助没有任何坏处。”

一个同事开始尝试开发iOS版,他只是为了练习他的Xcode技巧。一个朋友在市场推广和分析方面提供帮助。还有一个朋友的朋友,碰巧是Android开发,开始构建Android版本。

即使是我所工作的公司,Grapefruit也支持我。承认自己不知所措一点也不可耻,请求帮助没有任何坏处。

或许你是个优秀的设计师或开发者,但你并不是独角兽。那是不存在的。

5. 学会推广

推广不只是购买广告。有一件事我从一开始就错了:依赖广告推广。它们有用,但触及不到适合的用户。

纠正方向后,我开始学习Google Analytics的更多高级功能。我更深入了解我的用户——他们从哪来,对什么感兴趣。我在社交媒体上计划发布文章,追踪转化。我学到了如果想更容易登上DesignerNews,你就得在美国西部标准时间上午9点发布。

Promoting to the right audience.

推广给正确的用户群

6. 耐心是种美德

关于最终结果我浮想联翩——我总在午后想象这个产品会是什么样,如何发展。然后我才意识到,我甚至都没有发布推特介绍这个项目,也没有收集反馈。

每次我发推特介绍它……结果什么也没发生。没有访客,没有转发,什么也没有。不要纯粹为了病毒式传播制作某个东西。

我知道,一个项目的成功非常微妙且极度依赖时机,但并非不可能。我刚开始发布了少量推特、点赞,在许多群组里交流。起初没有什么活跃度和回应,但我坚持做着。

ios-cookbook-ux

偶尔会有增长的动因。这个项目被Product Hunt、Sidebar收录了,还被Smashing Magazine分享了。从那时起,其他网站也开始推广它。

7. 聆听、权衡和响应

发布项目并不是终点——它只是把你置于未知面前。

side-trello

我使用Trello来保存所有反馈和创意灵感,把它们归成几类:至关重要、要做的、最好有、不需要。

我还混合使用各种工具来追踪用户行为和模式。我用了Google Analytics、Hotjar和Fabric。用户开始报告bug和错误了,所以我得扮演服务支持的角色。当你发布了一个项目——如果全凭自己的话——你会发现自己原来还会这么多技能。

Measure and improve based on metrics.

基于数据的评估与改进。

8. 留心竞争者

有句话说,你不是一个人——所以你得了解竞争对手。我常常关注其他清单类的工具如何进化。我对于别人的类似尝试或新功能时刻保持好奇。

“强调你的价值主张。”

9. 卡住时,不要停滞不前

UX Recipe的网页版原型发布、访问量增长之后,一切归于寂静,很长一段时间什么也没发生。更新越来越少,我觉得很安逸。几个月以来,我都仅仅依靠推荐来获取访客。

直到我开始规划iOS应用时,事情才继续开始发展。随着iOS应用的发布,就经常会提交更新。只要有动力和活跃度,大大小小的更新就源源不断。iOS应用的发布也激发我启动Android版。我再次预先规划、制定路线,向自己保证不要再无疾而终。

ios-calculator-ux

10. 业余时间很特殊

只要你没有放弃正式工作,业余项目永远都是业余项目。你并不会全职投入——这让我花了一阵子才适应。

我是怎么应对的?

  1. 预先规划周末日程
  2. 安排工作日的夜晚
  3. 组织黑客马拉松完成复杂的功能

通过这种方式,我迫使自己形成定期的工作节奏,依据频率和复杂度来安排更新。例如,我周一至周五更新内容。周末我只处理新功能。只要UX Recipe仍是业余项目,我就得如此妥协。

保持交流

你是否也在经营业余项目?有没有什么诀窍可以分享?欢迎与我沟通!可以在Tweet中联系@invisionapp和@alecsandru。

原文链接:http://blog.invisionapp.com/design-side-projects/

#专栏作家#

可乐橙,微信公众号:可乐橙(colachangreen)。人人都是产品经理专栏作家,UI/UX设计师,关注互联网,关注科技。现居杭州,与小伙伴们正在创业途中。或许不是一名优秀的设计师,至少是个快乐的设计师。

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