给你的产品加点儿灵魂

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好产品就像初恋,总能无意间撩动你的心,只因那让您念念不忘的灵魂。

在做了几年产品设计工作之后,我感到疲惫不堪。究其原因我发现,自己一直在马不停蹄地追求那些层出不穷的产品指标。比如“提高页面访问量!”“延长用户APP的使用时长!”等等。然而在这一过程中,产品的某些重要特性却丢失了。确实,满足并实现这些产品指标是一个设计师工作的重要部分,但我也明白,除非做出一些改变,否则我的设计工作很容易变得越来越商业化而无法令人满意。

我无法想象继续坚持这种工作模式会有多无聊,因此我需要建立一些指导性原则,帮助自己找到设计特色,并以最适合的方式使我的职业生涯得到成长和塑造。

在这儿我想和大家分享,我是如何找到自己的原则并重新获得自我满足感的。我还想与大家讨论其中的一条原则,并希望能说服你,这条原则在设计产品时非常值得加以考虑并遵循。同时,我也想帮你去说服你的老板相信这些内容非常重要。

正是这些原则帮助我找到了努力的正确方式(和地方),选出正确的设计方案(例如字体设计),甚至帮我界定生命中哪些领域是值得培养的,避免浪费精力。

倡导“设计是有灵魂的”

我所参与的项目指标各有不同,从“把电子邮箱的注册率提升10%”到“把广告的到达率提高30%”,当然,这些都是实实在在的工作指标。设计出同时满足生产者和使用者需求的产品非常重要——毕竟这里不是艺术学校,确实存在着真实的、需要我们去遵守的约束和要求。

然而,设计仅仅基于完成指标还远远不够。毕竟这种做法本身就太冷静客观、毫无乐趣。其实,我们想要的更多。

满足指标要求应该是我们要做的最低限度,将这些指标设为基准并由此出发,我们的设计将更有效全面,因为我们抓住了设计问题的根本。

我们真正需要达到的目标是:让用户爱上我们的产品。所以我们要给设计加点儿灵魂。

“加点儿灵魂”在这里是指创造“情感联结”,即你能创造出独具特色、让用户一眼认出的产品。这个产品能够为人所需,是因为它非常有助于解决问题。尽管用户可能不太理解你做的产品到底是什么,但他们会意识到,这个产品使他们的生活变得更美好了。这是定义一个产品是否是真正好产品的有效方法。

为了让用户爱上我们设计的产品,我通常会提出以下两个问题:

  • 什么能让用户真正感到这个产品是有用的?
  • 什么能让用户真正关心这个产品?

多年来,我们一直致力于完善我们网站和产品的功能性、可靠性及可用性。这些品质是每一个好产品都必须具备的基石,但只有当我们给产品加点儿灵魂的时候,产品才真正有了生命。

我第一次窥见灵魂设计的迹象是在2005年,当我第一次登陆Flickr的时候。当然,Flickr自那之后经历了许多变化,但我只想阐述一下它是如何帮助我的,特别是对一个之前从未使用过在线分享的人来说。虽然不知道如何进行在线分享,但我注意到打开网站的一刹那,屏幕出现了一句友爱的“你好”,仿佛在欢迎我的到来。就这样,这个网站使我很轻松地开始了这一过程,而这种友好的语气确实起了作用。

我在Flickr上的体验就像一个朋友温柔地带领我来经历整个流程,让我感到很容易就取得了成功。这是一个让我想反复重温的温暖体验。顺便说一句,我现在可以用多种不同的语言表达“你好”这句话,感谢Flickr的教学。

接下来有一些更新的产品案例, 比如Slack和它的竞品,以及其他的电子邮件产品。所有这些产品都可以帮助人们进行沟通,但Slack却拥有一种能使用户感受到更多关联性、更人性化的特征。比如,Slack会通过问你一些问题来帮助你简单地开始,就像你初次见到一个真实的人时所做的那样。Slack的产品设计者避开了填写登记信息等一些标准化的做法,而是以一种双向的对话方式来帮助初次使用的用户。相比之下,其他产品显得既陈旧又不友好。而且Slack富有灵魂和人性化的设计无处不在:例如当你滚动查看组内最新消息时,会出现流畅的动画效果和可爱的表情符号。

公平地说,Slack和Flickr并不是第一个尝试融入人性化的产品(顺便说一下,这两个产品拥有同一个联合创始人),“给产品加点儿灵魂”这一愿望由来已久,跨越了几个世纪。了解印刷史的爱好者可能会记得,古登堡想创造一种活字印刷术来模仿手写体的样式,为此他使用黑体字母印刷了《古登堡圣经》——非常类似于僧侣注释的圣经手稿。

 

这些都是灵魂设计的力证。这种人性化特征从产品的某一点延伸到方方面面,从而赢得用户的心,而且使竞争对手像是低劣(或者说最多只能勉强接受)的复制品。我们来看一下John Medina在《大脑规则》里所说的:

“情感激发事件往往比中性事件能更好地被记住……在我们的记忆中,充满感情色彩的事件会持续得更久,且与中性记忆相比,能被更精准地回忆出来。”

换句话说,我们有可能通过产品的“灵魂”记住这个产品。让我们充分利用这一点,并把它变成我们的优势。

接下来,让我们更具体地来看,如何给产品加点儿灵魂。

趣味元素

给产品加点儿灵魂的方式之一,就是为产品添加一个“趣味元素”。所谓“趣味元素”是指产品中非常有趣的一部分,它会影响使用时的愉悦感或娱乐性。我第一次听到这个说法是在Jony Ive的非官方传记《苹果最伟大作品背后的天才》里。Ive对所有事物都能进行创新设计,哪怕是一支笔。他注意到,人们在写作时总喜欢玩弄手中的笔,于是他在设计笔时添加了一些人们空闲时可以玩的小功能。当然,Ive是从尽可能制作最好的笔开始,再在其中加入趣味因素的。

Ive的前老板Clive Grinyer说:

“那时,给一支笔添加纯粹的趣味元素是一个非常新颖的想法。他真的和别人想的不一样。这支笔的设计不只局限于形状,还拥有情感化的一面。”

趣味元素可以让用户与产品一起互动玩耍,这会使用户和产品之间形成一种更深层次的联系。这些趣味元素,能让产品像一条温暖的毛毯,包裹在用户的心脏周围,让他们欲罢不能。

除了上述的Slack里表情符号的运用,还有一些手势操作中的趣味元素,比如:

  • 下拉刷新时出现十分炫酷的旋转动画
  • 在Twitter上点赞时的趣味动画
  • 在MailChimp(邮件猩猩,邮件服务商)里,当你试验页面响应宽度的时候,大猩猩Freddy(MailChimp的卡通形象)的胳膊会无限拉长(虽然这听起来有点残忍)

如何添加灵魂?

给一个产品设计添加灵魂,其实就是构建你与它之间的关系。你得知道它需要什么,理解它的本质。从这个意义上说,这种关系和陶艺师与陶土的关系、建筑师与木材和钢铁的关系是相同的。一旦理解了材料的本质,你就会知道它能成为什么,它的局限在哪里。这能保证你用正确的方式塑造产品设计的灵魂,否则会让人觉得你的产品设计不可靠,甚至导致产品的失败。

比如,你做了一个有趣的iOS应用。这个应用让用户可以给朋友发送简短有趣的邮件回复。在这个应用中,有一个主页面会显示最新收到的email,用户可以通过这个页面进入详细视图来阅读某个特定消息。你可以采用左滑显示详细视图的标准路径,这种方式既简单,又符合iOS的操作习惯。

通用组件的优点非常明显:任何人都可使用,因此成本更低,实现起来也更快。但这恰恰掩盖了它的缺点:只使用通用组件和动画的话,很难创造出一个有灵魂的产品。

我们可以换个思路想:你认为你的应用应该有什么样的个性?想想谁会使用这个程序?我用下面这个图表来帮助我决定设计的基调:

回到刚才的email应用。我们假定,这是一个有趣的email客户端。在这个图表中,它在时尚活力和新锐前沿选项中得分最高。因此在这里使用动画的话,选择更好玩更有趣的动画会比较好。

所以我们做的动画是:email消息从屏幕的底部带着点弹簧式的小跳跃出来,用完之后,可以把它滑走或者拉下去。

基于上面的图谱和动画,需要进一步说明的是:

  • 也许这个动画可以作为你处理应用里其它动画的基础。你的其它动画也会很有趣(但不要过度)。
  • 也许它会影响你选择哪种字体。

不要强行加入一些完全不搭的东西,这点非常重要。不要为了不同而不同,不要过度设计。如果看到美国总统穿着夏威夷衬衫发表国情咨文,我们会觉得不舒服,并且可能会不把他当回事儿。同理,我们的产品设计也必须“自然”。

其他

任何交互设计,无论是使用按钮还是滚动条,都是探索添加趣味元素的好地方。了解用户滚动到内容底部时可能发生的情况,或者当用户将鼠标悬停在照片上很长时间时,你可能会想出一些意想不到的东西。也许你可以做一个漂亮的悬停态或焦点动画。

添加灵魂不仅限于动画,它可以有更多种可能:

  • 它的音效如何?每个人的声音都是独特的,你的产品也一样。
  • 它的外观如何?我们想要独树一帜,我们的产品也是如此。
  • 它的行为如何?如果你的产品可以更深入地了解用户甚至预期到用户的需求,它就会更有灵魂。

说服你的老板和团队

当只有设计师时,谈论给产品加点儿灵魂时并没有什么问题而且是极好的,但现实是:你有截止日期,有预算限制。你的老板可能并不想这么做,或者你的程序员因为不想花费额外的时间而拒绝。接下来我们来讨论一下与他们沟通时的基本框架:

我在进行这类设计讨论时的基本框架总是围绕着实现一个想法需要付出的努力,以及这个想法对于用户和整个公司的影响。

尽管产品设计中一定会有高付出、高回报的项目,但我们还是应该把最佳关注点聚焦在那些低付出、高回报的想法上。这样的想法能够卓有成效地帮助用户,同时又不会对你的时间安排和预算产生太大的影响。

这种看待问题的方式也可以帮助我放弃那些可能会有一些个人中心主义的想法。这些想法往往是高付出、低回报的。这能帮助我专注于最重要的事物上。

我发现这种方法能有效地让我们的产品在短时间内脱颖而出。

回到通用的动画设计部分,当我们讨论在邮件应用中增加趣味元素或动画时,仅仅采用现成的元素或动画是不能创造出伟大产品的。如果只是采用基本元素和动画,我们的产品就无法让人印象深刻。这样我们就无法爱上自己的产品,更无法赋予产品以灵魂。

KANO模型

另外一个需要牢记的框架是20世纪80年代由Noriaki Kano(狩野纪昭)提出的KANO模型。

简单来说,这个模型主要包括三个部分:

  • 基本型需求(这个产品能用吗?)
  • 期望型需求(这个产品有效吗?)
  • 魅力型需求(我为什么喜欢它?)

产品的灵魂存在于魅力型需求之中。KANO模型能让我们想出一两个区别于竞品的产品特征。把你的低付出、高回报的想法套用在这个模型上,会帮助你设计出充满灵魂的产品。

在我们的内心深处,“匠心”非常重要。我们渴望创造出伟大的产品,这样的产品必须能够打动人心。而这甚至也有助于企业留住员工:当我们全力以赴投入工作时,我们会更快乐。如果我们能尽自己所能地做好一件事,将来我们也会继续这样做。相反,如果我们被迫无法做到最好,会觉得这份工作事不关己,对其丧失兴趣,一旦有了新的机遇便会断然离开。

如果你的老板不愿意给你这样的自由,而你又认为这份自由于你而言非常重要,那么,是时候去寻求新的转变了。

结语

仅仅是为了满足产品指标去做设计是不够的。这样只会浪费时间产出无聊的产品。我们应该为我们自己、为我们的产品以及这个行业做得更多。确立设计的原则将帮助我们找到应该努力的地方并做到最好。

给我们的产品加点儿灵魂会让它们变得更好,更吸引人。当你下一次设计产品时,问问你自己,什么会让别人觉得你的产品是有用的,什么会让别人相比其他产品更关心你的产品?一旦你这么做,就能与你的产品建立一种良性的互动关系,从而创造出人们真正喜爱的产品。

而且,仅仅我们自己这么想是不够的,你需要说服你的团队成员和老板也认同这一点,这很重要。当我们能够检验并清楚表达我们的工作价值时,我们会感到自己的工作更加简单、更加有意义。

 

译者:UED用研组

原作者:Joshua Mauldin

原文地址:https://www.smashingmagazine.com/2016/10/giving-your-product-a-soul/

来源:微信公众号:沪江UED

题图来自PEXELS,基于CC0协议

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