创意很重要,但如何激发灵感、做个创意猎手?

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chuangyi

差不多二十年前,我和一位杰出的创业家朋友进行了一次谈话,他努力向我灌输创意的重要性。他给我讲述了一个美国侨民的故事,这个人创建了一家离岸外包公司,那时候这类公司还没有兴起。

这家公司迅速扩张,那人也一夜暴富。我当时得出的结论是,那个人某天醒来灵光一闪,就迈向了巨大的成功。那时我年轻且容易受影响,但我的创意却止步不前。我不知道你的情况如何,但我过了很多年才承认我一直在等待属于我的“伟大创意”。我认为我应该先动手去干,帮助我的朋友们实现他们的想法,直到我迎来自己的顿悟。于是我拼命地工作,时间流逝着,我等待着。

现在怎么办?

市面上有很多好书,解释如何把一个可行的创意变成可行的商业模式。如果你和我一样,你只需要越过最初在创意上的障碍——克服创业方面的文思枯竭,但如何做到呢?对于新手来说,我朋友的结论是错的,现在流行的观念也印证了这一点。“创意很简单”是当下的一句流行语。执行才是王道。这是对的。但不要误解我。这不代表创意不重要,尽量找个“好”创意,会大量节省你的时间、金钱,减轻你的痛苦。可行的创意和糟糕的创意之间的区别,前者好歹射中了靶缘,后者简直就是朝反方向放箭。这个区别到底有多大呢?

几年前智能手机还没有兴起,PDA正如火如荼。两个聪明的小伙子凑到一起,开发了用PDA进行移动支付的技术。在他们想象的世界中,人们可以直接互相交易,而不是同公司交易。听起来很美好。但这项计划彻底失败了。幸好他们认识到了问题所在,有问题的是平台,而不是概念。他们调整了思路,转而允许使用电子邮件进行交易,于是Paypal诞生了。你可能被引向正确的方向,但却可能瞄错靶。所以结论就是,几乎所有人的第一个创意都不怎么样。正确的想法是,尽可能选择好的创意,然后就动手干,让它一路指引你。失败不是终点。错失目标后,我们要吸取教训,然后重新再来。跟随智慧女神的引领,做一个创意猎手。

开始

我看到朋友的朋友为了创业而创业。这在美国中西部(译者注:美国中西部可以认为是五大湖地区,这里以重工业为主,高科技创业基础不如东西海岸,下文所说的信息闭塞问题也是因为这个)尤其常见。他们就根据自己认为流行的东西来选择自己的定位,几乎不顾这个创意是否和他们的热情契合,或者是否能从市场得到验证。更糟糕的是,他们的创意有可能真的很好,但他们过分关注解决方案,而不是问题本身,这使得他们难以找到产品的市场定位。尤其悲剧的是,他们公司的种子期投资都来自于朋友和家庭成员。

最近我见到大量这种例子。人们对医疗数据应用和数据仓储的兴趣正在呈现爆炸式增长,不少医生想以此盈利,他们有些聘请了我,有些找我投钱。他们愿意花在这些创意上的钱真的令人难以致信。最近我把他们全部驳回去了。为什么?因为我得知已经有人比他们领先了几步,并且比他们有更好的定位和前景。我知道这件事,我也不是这方面的专家。他们太过专注于得到起步资金,却忽视了他们要创业的那个行业的最新进展。截至到写这篇文章的时候,几乎所有找过我要钱的人,他们要么主动放弃了,要么被其他团队比下去了,而击败他们的团队,都专注于问题本身而不是何时能赚钱。

如果你在美国中西部或者差不多远的地方,这个问题会被放大,所以你要么准备好搬迁,要么就疯狂地阅读信息和建立关系网络。如果你不想在潜在投资者面前丢脸,或者烧光你所有的现金却无力偿还,那这就是你唯一的办法。是不是听起来很像你?快停手吧。把你奶奶的钱还给她。如果你最终真的成功了,肯定不是因为受益于信息闭塞,而恰恰是因为你克服了这个问题。

别盲从潮流。那些人都是为了解决问题而解决问题。跟着他们,你会发现自己最终解决了一个不存在的问题。关注问题本身。采用这种方法,你可以弥补自身的无知,并且避免被误导。

所有的关键都在问题本身,你选择解决什么问题?在美国纽约布鲁克林区,你找不到绝佳的创意,它不属于那里。那么去哪里找呢?你的人生经历和热情是挖掘创意的无价源泉,所以,审视你自己。你所追逐的领域,应该是你所热爱的,或者在工作中经常接触的,这样一方面你很容易上手,另一方面你对这项事业已经有深入的理解。这帮助你降低风险,提高成功概率。

选择内容

我自己开始创业的时候,我认为我应该从在线广告业入手。我已经在这个行业打拼了十五年,我觉得我的经验可以使我很容易在这个领域想出点什么主意。打开了一个Google doc,开始头脑风暴。我强迫自己每周至少花一个小时时间想出一个主意,并把它写下来。我想把这个过程记录下来,以便我观察自己思维的趋势。再说,一个犀利的射手不是天生成就的。他们曾经脱靶无数次。你需要实践。坚持是关键。

当时的进展挺顺利。寻找创意的过程感觉不错。我问其他成功企业家的看法,他们也认为我走在正确的道路上。接下来我花了几个月的时间为我的创意寻找投资。这个过程感觉也不错,但我不确定结果如何。

第一个我强烈推荐的创意是,我们想彻底地简化小中型广告代理的市场细分流程。第一次面谈的时候,我和我的合作伙伴引起了热烈的反响,我们感觉和投资者擦出了火花。我们开始构建产品的原型,设计界面的流程图。我们强烈地感觉到,我们将交付给客户一件激动人心的产品,但随着时间的流逝,我开始质疑,广告业是否不是我的热情所在。我确实在关注问题本身,而不是解决方案,但我对这个问题有热情吗?在这项事业上投入热情对我来说是否有障碍?

Ash Maurya在他的书《精益创业实战》中谈到了他在WiredReach公司的岁月。他花了几年的时间创立和经营这家公司,干了七年后,经过一番对内心的审视,他意识到自己不再适合这家公司。公司办得很成功,但他对此不再有激情。这就是一种热情上的失配。人生苦短。光拥有一个好创意还不够。有时候该动的是你,而不是公司。

对于我来说,这个项目就像日常工作一样,没有创业的那种感觉。除了广告业的经验以外,我根本找不到契合点。我在为各个广告主打造广告技术的时候,对他们从事的事业很感兴趣,现在轮到我自己创业了,我却干不下去了。我有创意,但是我无法说服自己在上面继续花时间。我的创意糟糕吗?不。但我正在重蹈别人的覆辙。我对广告业的热情,已经不及对生活中其他一些领域的热情高了,最终我决定要去关注别的事业。我仍然可以利用我的经验,但我放弃了广告业,转向了生活中我所精通的其他领域。于是各种头脑风暴会议的基调立刻就变了。我醉心于畅想各种解决现实问题的创意,而创意也在喷涌而出。

猎手们用狗来驱赶猎物。这得益于猎狗灵敏的嗅觉。你当然不能嗅到一个好的创意,但是肯定有其他办法来感知它。如果你花时间下去,你会逐渐找到一种感觉,当你想到一个好创意的时候,这种感觉就会出现。这是一件麻烦事。创意是否好别人也可以帮你判断,但是产品是否和自己的热情契合,这必须要自己来感知。所以这种麻烦却也帮你指明了方向。当你有了这种感觉,跟着它前进。多问“为什么”。经常问,你会慢慢发现你的猎物露出了行迹。创意本身可能还不甚清楚,但问题的轮廓已经显现。

耐心,先理解后行动

最早吸引我的一个创意是做面向消费者的供应商管理库存。你可以使用一台简单的设备,就可以自动把你们家的冰箱装满。我当时想马上深入钻研代码。但一位朋友拦住了我。他建议我深呼吸,往回退一步,再做点功课。然后每天我都在深入考虑我将要干的事情,发现要把这个项目的硬件做好是相当困难的。我是做软件出身的,软件方面我什么都玩得转,但是从风险角度考虑,摆弄硬件却不是最适合我的项目。因为我在中国不认识人,我必须要拓展一些人脉,或者亲自过去(译者注:这里提到中国可能是指找中国的硬件代工厂生产)。能够快速迭代,对我来说很重要,对你来说也应该很重要。在你的资源耗尽前,你能进行多少次开发/反馈的循环,决定了你这把“弓”能射出多少支箭。你尝试的次数越多,你修正自己目标的机会就越多。停下来反思,帮我省下了很多箭。

你已经寻找创意有一段时间了。你也已经锁定了一些兴趣点。你会急着开干吗?当然会——如果你不考虑成本的话。见到猎物立即扑上去,这经常感觉不错,因为我们的本能就是在非洲草原上进化而来的(译者注:现代人类被认为起源于非洲)。黑客马拉松或类似的活动,都支持这个观点。这些冒出来的项目都充满想象力,但作为商业模式的基础,则风险太大。在深入理解问题之前就想找到解决方案,这种做法就好像一个猎手没看清猎物是个什么东西就扑上去,运气好的话你可以饱餐一顿,运气差的话你就成了猎物的腹中餐了。

耐心一点。当你有了最初的方向以后,给自己点时间,将你发现的问题探索一番。就像经验丰富的猎人一样,有必要花点时间来跟踪猎物,最后才找到猎杀它的正确方法。

惊喜

你花在搜寻创意上话的时间越多,你找到好创意时的感觉就越敏锐。在考虑一个创意的时候,你可能会想到另一个。也许它出现在不该出现的地方,也许它就藏在你的床底下。不要让你的预期遮住你发现机会的双眼。如果你觉得某种困难正把你往某个方向拉,请追上去。这意味着你可能找对路了。

何时行动?

在这个阶段,有些创业公司死于分析瘫痪症(译者注:analysis paralysis,大意是过度的分析使项目止步不前)。不要惊慌。你已经分析过了。现在的问题不是你的创意是否值得一试,而是何时行动。你如何知道这个答案?验证你的想法。

你对问题的热情是很好的晴雨表。如果你忍不住要思考这个问题,这是一个强烈的信号。如果其他人也忍不住要思考你的问题,这是一个更强烈的信号。跟这些人聊聊。你的创意也能吸引他们吗?去找那些对你的问题提出强烈意见的人,而不是那些总是点头称是的人。这类谈话很可能发生在正式的客户访谈之前,所以你还没必要拿出一份正式的商业计划来。你寻求的是直觉上的反馈。你也可以这样来试水:看看有没有其他人在尝试解决和你一样的问题,但是你觉得你的解决方案远比他们的好,比他们的快,比他们的更节省成本等等。如果没有人尝试解决和你一样的问题,你要么是聪明的先驱者,要么就是笨蛋。所以谨慎地前行,到达目的地的路很多,但每条路都要去验证。

在我的案例中,我验证的是验证流程本身。开始,我先做预测。我认为我每周可以写一篇电梯游说(译者注:创投词汇,指三十秒到两分钟之内对产品、服务、机构及其价值主张的简短介绍),如果这些创意够好,那么早晚我会看到相关的创业公司出现。起步很艰难,但会越来越容易。一开始,我每周都要想一个以上创意,并且把垃圾创意筛选掉。我一边观察一边等待。反正那时候我也在忙另一家创业公司,所以也乐得等。我没有等太久,六个月后我第一次命中。我看到有一篇文章宣布,我最初想到的某个创意已经获得了种子期投资。十八个月过去了,我想到过的创意中四分之三都有创业公司在做。我觉得自己很傻,没有早点用这种方式来验证自己的创意。原来我一直在源源不断地想出伟大创意啊。我只是懒得去抓住它们罢了。

这里值得再次强调的是,创业不是有一个好创意就行了。你要找到一条路来不断产生和验证创意。这条路子本身是什么不重要,但一定要有。持之以恒,勇于尝试。丢弃失败的,留下可行的。你会越来越好。这种做法能保证你把平庸的创意变成值得一试的项目。

进攻!

每个人都能想出伟大的创意,但鲜有人停下来认真对待它们。当灵感来敲门,一个好主意在脑海中浮现时,这些人或是认为它难以实现,或是认为它微不足道。引用Tim Westergren(Pandora创始人)的话,“当你想到好创意的时候,你必须要意识到它们是好创意。停下来。认真考虑它们”。挤出时间来付诸实施。你一有创意就应该进一步研究,跟踪你的猎物,彻底理解它。然后验证它。如果这时,这个创意还能吸引你,那就猛扑上去。

记住,创办一家成功公司可能只需要一个好创意,但是运营公司则需要不断地有好创意涌现。这个循环永远不会结束,所以你必须要有一个流程来持续地产生和验证你的创意。

做出抉择。是时候行动了。下一个伟大创意就在那里等你去发现。准备好你的弓,射出智慧女神之箭吧。

来源:创业邦

 

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评论( 1

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  1. 阅过留痕,文中能具体说一下他创的是啥意就好了。不然有点坑爹的感觉

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