你是一个有价值的产品经理吗?

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chanpingjindaf

先讲个可能很多人听过的故事。关于著名物理学家斯坦门茨一条一万美元的线的故事。

20世纪初,美国福特公司正处于高速发展时期,一个个车间一片片厂房迅速建成并投入使用。客户的订单快把福特公司销售处的办公室塞满了。每一辆刚刚下线的福特汽车都有许多人等着购买。突然,福特公司一台电机出了毛病,几乎整个车间都不能运转了,相关的生产工作也被迫停了下来。公司调来大批检修工人反复检修,又请了许多专家来察看,可怎么也找不到问题出在哪儿,更谈不上维修了。福特公司的领导真是火冒三丈,别说停一天,就是停一分钟,对福特来讲也是巨大的经济损失。这时有人提议去请著名的物理学家、电机专家斯坦门茨帮助,大家一听有理,急忙派专人把斯坦门茨请来。

斯坦门茨仔细检查了电机,然后用粉笔在电机外壳画了一条线,对工作人员说:“打开电机,在记号处把里面的线圈减少16圈。”人们照办了,令人惊异的是,故障竟然排除了!生产立刻恢复了!

福特公司经理问斯坦门茨要多少酬金,斯坦门茨说:“不多,只需要1万美元。”1万美元?就只简简单单划了一条线!当时福特公司最著名的薪酬口号就是“月薪5美元”,这在当时是很高的工资待遇,以至于全美国许许多多经验丰富的技术工人和优秀的工程师为了这5美元月薪从各地纷纷涌来。1条线,1万美元,一个普通职员100多年的收入总和!斯坦门茨看大家迷惑不解,转身开了个清单:划一条线,1美元;知道在哪儿划线,9999美元。福特公司经理看了之后,不仅照价付酬,还重金聘用了斯坦门茨。

产品经理的工作跟故事中斯坦门茨划线非常相像。结果看起来往往比较简单,但背后的思考和判断才是真正重要的东西。划一条线是非常简单的事情,但在哪儿划线以及为什么在那儿划线却是知识、经验和思考综合作用的结果,是非常复杂的过程。同理,产品经理在产品上加一个小功能很容易,但是搞清楚为什么要加这个功能,以及这个功能加到什么地方能够起到应有的作用,却需要产品经理运用自己的知识、经验和思考来做出判断。这种事情一点都不简单。

多数时候,面对一个需求,产品经理的工作过程大概是这样的:

  1. 不断地追寻这个需求背后的根本性需求是什么?也就是说,产品经理要搞清楚真正的需求是什么,而不只是需求来源者嘴上所说的需求。
  2. 在搞清楚真正的需求是什么后,并不是立马就满足这个需求,而是要判断这个需求到底需不需要、值不值得满足?如果不需要满足,则放弃这个需求。如果要满足,则要判断有没有能力满足,如果没有能力满足,则放弃。若可以满足,则要判断是现在满足还是以后满足……这些判断里面涉及到对产品定位的了解、对需求所能满足的用户量级的评估、对公司技术能力的了解、对需求重要性的判断、对当前工作重点的判断……等一系列的思考和判断。
  3. 如果最终决定要满足某个需求,而且是马上就要做。是不是事情就变得简单了呢?一点也不。即使决定了满足某个需求,用什么样的方案来满足这个需求也是一个重点和难点。这时候,产品经理可能要把自己能够想到的方案都一一列出来,也可能包括同事们提出来的一些解决方案。有的时候方案可能只有几个,有的时候可能有十几个。在这些方案中,产品经理需要去一一判断到底哪一个方案是最适合当前的状况的。这个判断过程中,可能又涉及到公司的人力物力财力投入、公司的运作模式、当前技术人员的技术能力、对需求的满足程度等等一系列需要考虑的因素。
  4. 经过上一步,产品经理可能会挑选出一个(有时候两三个)满足需求的方案。即使到了这个时候,产品经理也可能没有什么产出物,顶多有个思维导图、分析列表等类似的东西。接下来,产品经理需要根据自己选定的方案来完成产品原型的设计,并且将原型展示给大家,由产品小组或相关人员来评审这个方案到底怎样?是不是可以作为最终方案确定下来?在这个过程中,产品经理要回答大家提出的一系列“为什么”,让大家看看自己的答案是不是靠谱,是否能够解释的通。优秀的产品经理可能多数情况下方案能够得到大家的认同,比较差的产品经理则难的多。
  5. 如果最终方案能够确定下来了,产品经理的核心工作其实就算是完成了。也就是说,产品经理已经在“做正确的事儿”这方面有了结果。接下来,按照确定的方案开始进行UI设计、开发、测试、上线可能就可以了。当然,产品经理也需要时刻关注接下来工作的执行情况,这决定了方案的完成度。

也许,对于某个需求,产品经理的决定是不做;对另一个需求来说,产品经理的决定是“把某个按钮的颜色变亮且增大按钮”;而对另外一个需求,产品经理可能增加一系列复杂的功能来满足……但不论最终结果是什么,产品经理在背后的思考其实才是其真正的工作量。不做一件事儿很容易,“把某个按钮的颜色变亮且增大”也不难,甚至增加一系列复杂的功能也不太难,难的是要想清楚为什么要这么做?产品经理的价值也就在于:

  • 搞清楚做某个产品背后的原因是什么,是为了达成什么目的。
  • 搞清楚这个产品的每个模块、每一个环节做成当前这样的原因是什么,是为了达成什么目的。

所以,一个产品经理是否有价值,其判断标准在于:

  1. 他能否回答出针对产品的一系列“为什么”。
  2. 他所回答的答案是否经得起推敲。

再啰嗦一句:作为一个产品经理,必须时时刻刻提醒自己“一定要搞清楚为什么”,这是对自己的基本要求。对于产品经理来说,说出“竞品这么做了,我们也这么做吧”、“某某大公司这么做的,我们也这么做吧”、“XX产品的这个功能很好,我们加一个吧”、“最近流行这个,咱们也这么做吧”……这样的话是非常不专业的。即使是“抄袭”别人,也必须深入思考,觉得别人的做法确实是非常符合自己的产品,能够很好地达成我们所想达成的目的,再来“抄袭”。

最后,你是一个有价值的产品经理吗?自己判断一下吧。

#专栏作家#

岳山丘,微信公众号:iamyueshanqiu,人人都是产品经理专栏作家,慕课网产品经理。兜兜转转好多年,一直在教育行业做产品。初始做内容,后来开始做WEB端。关注在线教育、互联网金融(顺便赚点小钱花)。最近一段时间开始研究移动APP产品,希望能够多学习一些东西。

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