产品经理究竟是做什么的?

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产品经理(Product Manager)是一个特别宽泛的词汇,在不同的行业,产品经理的指代意义完全不同。比方说在线旅游行业,产品经理往往指的是负责开发旅游线路,设计旅行产品的工作岗位;而在金融行业,产品经理的职能通常都是负责设计理财产品和投资类项目。这显然不是我们通常意义上理解的互联网产品经理。

我们常说的产品经理是指在互联网或者IT行业,管理、规划、设计乃至于负责实施一个互联网产品或者IT产品的岗位。其实即便在互联网行业,产品经理根据各自所处细分行业不同、公司岗位要求不同、公司业务类型不同,也分为很多类型:

侧重用户体验和交互的产品经理

目前在面向消费者的互联网公司的大多数产品经理都是此类,主要工作是研究用户体验,设计产品的界面和交互,有些产品经理也承担产品线的某些管理职能,负责推动整个项目的开发周期管理。

对于主要做体验和交互的产品经理来说,首要具备的能力是「需求的抽象能力」,根据用户的使用习惯,抽象用户需求的模型,进行相应产品界面和交互的设计;在产品的设计过程中,逻辑思维能力好的产品经理能够把所有的用户使用分支流程都考虑进去,界面和交互安排得井井有条;最后根据产品上线搜集过来的核心数据指标进行分析和解读,进一步迭代改进。

因此,「抽象思维能力」、「逻辑思维能力」和「数据分析能力」是这类型产品经理不可或缺的基本功。

很多交互型产品经理会把主要精力放到掌握产品原型和交互工具上,以及钻研各类App的设计和交互模式上。当然,产品经理如果能够非常精通自己常用的原型设计工具,例如Axure、Keynote、Sketch之类,的确可以非常有效地提高工作效率,但通向一个优秀的产品经理的核心竞争力并不在此。

总之对于交互型产品经理来说,并不需要懂技术,更重要的是「抽象思维能力」、「逻辑思维能力」和「数据分析能力」。

侧重企业级产品的产品经理

对于面向企业的互联网产品来说,产品经理的技能要求是完全不同的。对用户体验、产品交互、界面美观的要求很可能是非常低的,因为使用这些企业级产品的用户并不是普通的网民,往往是具备一定专业背景的客户,甚至在使用之前经过了专门的培训。

但是企业级产品经理对于产品业务逻辑的要求非常高。因为企业级产品通常包含了非常复杂的业务规则,需要产品经理对特定行业的业务有非常深的了解,能够根据业务规则设计合理的操作界面和操作流程。这也极其考验产品经理的「抽象思维能力」和「逻辑思维能力」。

总之,对于企业级产品经理来说,需要非常了解该行业的业务,并且应该具备良好的「抽象思维能力」、「逻辑思维能力」。因此企业级产品经理往往来自于该行业有过相对丰富的项目实施经验的专业人士。

胶水型产品经理

很多年前,公司某高管给我推荐一位在大公司有成功经验的产品经理,评价颇高。我面试之后发现,此人在产品经理的各项专业技能领域一无是处,可以说完全就是一个外行,然而唯一优点就是:有工作热情,脸皮厚。工作内容就是各个职能部门之间来来回回沟通项目进度,承担胶水的角色。

后来我陆续面试过很多出身大型互联网公司的产品经理,发现「胶水型产品经理」的比例非常高:专业能力十分薄弱,工作热情很高,沟通能力非常强,「情商」也非常好,也就是所谓的非常会来事。

胶水型产品经理对于大公司来说,某种意义上是不可或缺的存在。因为大公司的部门职能一旦划分地比较清晰,跨部门跨组织结构推动一个产品线的过程就会遇到各种困难,效率非常低,产品各个参与方的利益是不一致的,除非公司顶级高管出面亲自推动,否则产品几乎不会有什么成功的可能性。

在这种情况下,有专职的产品经理承担跨部门或者跨组织结构的协调人,作为产品owner身份去推动,往往不失为一种解决方案。

然而胶水型产品经理只适合于维持现状的产品线,把各部门资源联系到一起去,因为他们更擅长沟通和协调人际关系,往往也乐此不疲,非常有成就感。而对于需要强力创新去推动的产品线来说,他们没有足够的产品视野和专业能力。

负责一个完整职能团队的产品经理

有些产品经理本身就是创业者Founder,或者是拥有一支完整职能团队的部门Leader,作为一条业务线的负责人,独立负责某项业务。产品经理有自己独立的团队:拥有自己的产品经理或者助理,自己的研发工程师,视觉设计师,产品运营人员,甚至测试工程师。

这种类型的产品经理更多的承担一个创新团队管理者和CEO的角色,他首要考虑的问题就不是产品的界面怎么设计,交互逻辑是什么,业务规则怎么定义了,而是:产品的目标是什么?要解决什么问题?怎样去实现这个目标,实现这个目标需要多少资源,定义哪些milestone,预期会有什么样的成果,团队怎样管理和激励等等

因此独立负责某项业务线的产品经理,无论他是否在独立创业,本质上都是一个创业者。

可以说这类型的产品经理要求是最高的,需要同时具备交互型和胶水型产品经理的特长,不一定都是他自己亲力亲为,至少要能够对产品逻辑和交互环节有深刻的理解,能够起到产品项目重大需求把关的作用,同时又能够在公司其它部门之间纵横捭阖,为自己的产品争取到更多的资源和支持,争取到其它部门和公司领导的支持配合。

最后,他自己一定对所负责业务要非常了解,才能够明确产品线的目标,制定计划、组织和带领团队为之努力。

我发现很多互联网公司的产品经理经常犯的一个错误是:你明明是一个交互型产品经理,或者你明明是一个胶水型产品经理,但是你把自己定位成一个能够独立负责某项业务线,指挥一支完整团队的产品经理了,这种自我身份认知的错位往往会带来很多问题,我认为这是需要反省和注意的地方。

那么是不是说,我不是一个独立负责业务线的产品经理,我是交互型或者胶水型或者负责企业级产品的产品经理,我在发展上就会有局限呢?

并不是这样的,产品经理的职业发展路线我以后还将专门撰文介绍,无论哪种类型的产品经理,都有机会成为优秀的顶尖的产品经理,前提是你是否能够清晰地认识到自己能力和素质的长处,并能找到最适合你发扬这些长处的环境,找到最适合自己为之奋斗的产品,从而能够发挥出最大的价值。

 

作者:范凯(robbin),微信公众号:技术创业空间(ID:itstarter)

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  1. 一直等着以后的撰文

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