从“活在当下”的设计师到“创造未来”的产品经理

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chuangzhaoweilai

前些天有个做硬件的朋友找到我,让我从产品整体角度给他们一些建议,还问我硬件和软件在这方面有什么区别吗?我虽然之前从未接触过硬件,但是凭经验和感觉回答:硬件和软件没有本质的区别,因为都是给“人”用的嘛,无非就是发现目标人群的问题或针对现有使用问题提出产品改进建议并跟进实现等等。朋友感觉我说的似乎很有道理,于是说:我们有一款产品已经在售了,还有一款升级版样机已经做好,马上要量产了。你就从产品经理的角度帮我整体看看,给出一些建议吧。

“活在当下”的设计师思维

由于对硬件实在是一窍不通,也不清楚如果作为产品经理应该怎么做(毕竟我还不是正牌的产品经理),因此我只能按熟悉的套路,先研究下市场行情、分析现有目标人群、用户的反馈意见、做做竞品分析等,再分析下用户使用该产品的场景、在每个环节遇到的具体问题,最后给出一个整体的优化方案。但是我对此并不满意,尽管我尽可能用整体、专业的视角分析问题,但最后得出的结论却非常表面和浅显,所有人都可以想的到。比如:改进说明书、给对应的app增加一些竞品常见的功能……而对硬件产品本身,除了知道性能、配置方面需要提升外,其它我也说不出什么所以然来(这个硬件比较特殊,人机交互方面不多,越不打扰用户越好)。

对于所有的产品经理和设计师来说,当进入一个相对陌生的领域(尤其是这个领域不太重视人机交互方面、或人机交互少),短时间内可能都会遇到同样的问题:你用多年的经验,用相对专业和系统的方法,却不见得管什么用,可能还不如在这个领域工作过一段时间的新人了解的多。果然,当我提出改进建议时,对方的回答要不然就是“这个我们已经改了”,要不然就是“我们已经计划在改”,要不然就是“这个地方你可能不太理解,我们和其它产品不太一样,balabalabala……”

虽然对此结果早有预见,心里却还是一百个想不通:为什么面对一群毫无软件经验的人,我的专业能力对他们却毫无用处?我认为对硬件不了解不能成为一个理由,因为不管面对什么产品,用户体验的思维和方式都应该是一样的。苦苦思索了几天后,依然没什么结果。

“创造未来”的产品经理思维

直到昨天,我突然想到了答案:我不应该只聚焦于现有产品的问题,而是应该从产品未来的定位着手,重新定义产品,这样才能跳出现有的思维意识,给予对方真正的帮助。你在别人划定的圈子里想问题,当然想的永远不会比对方多。所以要跳出现有的思维定势,找到未来正确的方向。

首先,“智能硬件”和“硬件”是不一样的,“智能硬件”特殊就特殊在软件方面,只有通过软件不断的扩展有价值的服务,“智能硬件”才实至名归,否则它就是一个孤立的、没有太多想象空间的物品。而现在很多智能硬件厂商还是把精力放在硬件本身上,包括我自己,一开始也是认为从产品本身来看,终端应用只是起到辅助作用,优先级并不高,也是因为没有用更高的、发展的眼光看问题。

其次,“智能硬件”目前并不成熟,未来蕴涵着无限可能。所以概念创新非常重要,不光要挖掘现有需求,更要探索潜在(未来的、创新的)需求。所以一定要找到有分量的“差异点”,并延展为卖点,才更容易在市场上脱颖而出。比如对于这个产品,我重新梳理了目标人群、功能属性(这个产品是做什么的,为目标人群解决了什么问题)、特色(产品本身的特质、通过软件可以扩展的服务、差异化卖点)。顺着这个思路,找到了之前被忽视的一些产品特质,并联想到新的产品概念(比如“家庭管家”、“主妇的好助手”、“私人健康医生”等等),围绕新的产品概念,可以头脑风暴出各种各样的创新场景,并扩展在软件或硬件服务中(当然可行性需要商榷),这些也就自然而然的成为了差异化的卖点。

从“活在当下”的设计师到“创造未来”的产品经理

以前一直觉得交互设计师和产品经理的工作非常重叠(尤其是用户端),但假如让我做产品经理,我可能又会迷茫,除了知道产品经理有很多跟进进度的工作外,不知道两者还有什么具体分别。但现在这种区别在我心中会越来越清晰:产品经理更重要的是看到未来,并集合各种力量让未来尽快变成现实;设计师更多的是着眼于当下,让眼前的产品变得越来越好,或帮助产品经理把设想变成现实。两者的工作都非常重要,但如果前面的工作没人做或没做好,后面的工作意义就会降低,或者结果同质化。

拿我自己来说,以前我也会去想目标人群、功能、特色这些产品定位问题,但我只会想它们目前是什么,而不是去想未来它们应该是什么。所以我想不管是什么职位,如果不仅能适当的“往前想一想”(比如战略、产品定位层面),还能适当的“往后想一想”(未来),可能最终都会收到意想不到的惊喜吧。

#专栏作家#

刘津,个人博客:blog.sina.com.cn/legene。人人都是产品经理专栏作家,畅销书《破茧成蝶——用户体验设计师的成长之路》作者,阿里巴巴交互设计专家。毕业于北京大学数字艺术系,先后就职于网易、阿里巴巴,积累了丰富的互联网设计经验。

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评论( 1

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  1. 所见所闻改变一生

    赞同,创造未来的产品经理是发自内心的热爱和坚持的,虽然前期可能会碰壁或被人看不懂,由于互联网产品做的东西比较大众化,所以大家关注的更多的是方法论,而非互联网产品做的东西通常面向比较特定且专业的群体,行业经验反而更重要,他们和互联网用户的思维有很大的不同,有些观念其实很落后,所以在非互联网领域的创新空间很大,很多东西都没有形成标准

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