我所理解的产品经理:产品经理的诞生、角色、特征和分类

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在很多很多个夜晚,有很多很多的人曾经很认真地问了我这么一系列问题:

  • 到底什么是产品经理?
  • 产品经理究竟是干嘛的,待遇怎么样?
  • 这么快就当经理啦,手下的人多么,好管么?

……

其实,他们这么问,我也很为难,毕竟这是要给一群没有任何互联网工作经验的人普及PM这个概念,还是相当有挑战的一件事情。

随着对产品工作的深入了解,我还是尝试着用“易用性”更高的描述来阐释下产品经理究竟是干嘛的。

产品经理的诞生背景

定义任何一个问题,不妨从它的背景开始讲起。

自1927年,美国P&G(宝洁)公司出现第一名产品经理以来,产品经理的价值逐渐被市场认可,但其实那个时候的产品经理更像今天传统行业的品牌经理,负责产品的品牌建设、市场销售等几乎所有的事情,偏重于市场、商业端。

随着互联网和移动互联网的普及发展,一波又一波的互联网、移动互联网、智能硬件、VR/AR等产品被推向了市场,还有很多生活里的传统行业,也被“互联网+”的力量跨界渗入,互联网公司的从业人员规模也极速膨胀起来。为了提升从业人员的职业能力和效率,很多互联网公司的岗位职责也越来越细化,将原来的策划一职,拆分为产品经理和产品运营。在之前,各家公司的招聘需求中,策划是同时担任网站的需求整理、沟通实现与推动上线,同时还要对上线后的运营结果负责的工作职责。慢慢地,就逐渐演化为了两个职业角色,其中一类能对产品需求把握比较准确,与开发沟通推动需求上线,并做产品规划与迭代的人,被称为了产品经理;而另一类,对用户欲望了解比较深入,比较擅长文案编辑、策划各类创意活动,用户互动等,则被称为了运营人员。

由此可见,产品经理的出现是为了适应行业、公司发展的需要,就好比在淘宝还没有出现之前,是没有淘宝客服这样一个角色的,但是随着电子商务,尤其是淘宝的普及率越来越高,淘宝客服这样一个职业的出现也是为了适应行业、公司的发展需要。如果再进一步想,随着人工智能的发展,以后可能有相当一部分的职业将会被机器人给替代掉,到了那个时候,是不是也会相应出现一些新的职业来让人们去从事和劳动呢。

大家是不是也可以想想,产品经理这份职业究竟可以走多远。

产品经理需要扮演的三种角色

了解了产品经理这个岗位的背景来源,我们是不是还需要了解产品经理平时都干些什么工作。很多还没有入行的新人,往往不太清楚产品经理的具体工作职责是什么,更没有办法详细地阐述产品经理可能涉及到的角色。

在我看来,产品经理至少是3种角色的混合体。

首先,产品经理应该是一个商业洞察者。

所谓商业洞察者,是指具备商业洞察能力的人,说到底,其实就是对人性和隐形规则的把握能力。产品经理必须要有洞察人性和商业的能力,这样你才能更好的发现市场痛点,了解用户需求,然后用商业来完善你的产品想法,而不是仅仅作为一名员工去实现公司给你指定的产品路线。很多产品经理工作多年无法进一步提升,其实相当一部分是卡在了商业洞察这一块。于是很多人在问是不是应该多读几本书就可以系统训练商业知识和商业嗅觉,从而来增强自己的商业洞察能力。结果未必如此,我们会发现一家公司的老板往往是商业洞察能力最好的那一个,他们有很系统的商业知识吗?他们有很高深的商业理论吗?他们有相应的专业知识吗?其实也不见得,他们中的一部分可能连报表都看不懂。但他们知道,什么生意赚钱,什么生意亏本。这就是商业的洞察力,就像长久在森林里打猎的猎人,他们知道猎物在哪里,这种本能几乎是天生的。

其次,产品经理会变为一个创作者。

这种创作,和其它所有的艺术家创作是一样的,就像画家画画,诗人写诗,作家写小说,人体艺术家创作人体艺术,而产品经理创作的则是一款互联网产品。产品经理需要去定义和规划这款产品,要为这款产品确定设计风格,要去梳理这款产品的架构设计,甚至还要去确定每一个页面里面的每一个按钮究竟该如何摆放,如何设计。当然,和所有的创作者一样,产品经理也会受到现实世界里的各种束缚,比如这个需求目前的技术实现不了,这个产品并没有太大的商业价值等等,和其它艺术创作者一样,产品经理也在追求一种创作的平衡,戴着镣铐进行舞蹈。对于产品经理来说,能够通过创作将自己的想法、价值观灌输到产品中去,已是一件非常令人振奋的事情了。

最后,产品经理又会变身成为一名导演。

之所为会说比较像导演,是因为导演在挑好拍摄的剧本后,需要组织安排一伙人(制片、摄影、灯光、道具、演员等)将剧本给拍摄出来,其中穿插着大量的沟通、管理工作,拍摄完成后,还要带着一票人马跑到全国各地的院线去做路演宣传,不得不说,这是非常辛苦也非常有成就感的一份工作。产品经理也是这样,在产品设计完成之后,产品经理需要协调一大帮人,其中包括设计师、程序员、测试工程师、运营推广、销售等等,将产品通过代码给实现出来,发布上线并进行推广,让产品被更多的用户了解和使用。

当然,这里所阐述的三种角色,是一种相当理想的情况下,产品经理可以从事的三种角色状态的切换。但一般来说,要做到这种理想状态,往往需要产品经理具有丰富的产品实战经验和产品阅历,能够自己从0到1去创造一个新的产品,不然的话,可能只会涉及到这里面的某一个角色,或是某一个角色里面的一小部分。

通过这样一种通俗易懂的描述方式,让那些没有从事过互联网工作的人也对产品经理有了一定的了解,接下来你还可以对他们讲讲产品经理的几个特征。

产品经理的几个特征

没有实际的领导权

很多外行的人,听到产品经理这个职位名称的时候,都以为产品经理是什么公司领导,管理着一票人马来实现和推广产品。殊不知在国内,产品经理虽以“经理”为头衔,但是在大多数情况却并没有实际的行政领导权。由于没有实际的行政领导权,所以产品经理要想做好产品的确不是一件简单的事情,因为你需要去驱动和说服一批不是下属的同事去实现公司老板或者自己的想法。这时候对产品经理本身的人格魅力,就是一大考验,在成为产品经理的道路上,你会碰到一系列的困难和挑战,比如如何去推动团队成员完成项目,如何让团队成员觉得你是一个靠谱的产品经理,如何让大家对你产生信服等等。

事多而杂

在很多人的眼里,产品经理是一个非常高大上的职位,逼格满满。近年来,也有越来越多的人毅然投身到了产品经理这一行。产品经理这个职位就像忽如一夜春风来,在各大互联网公司花开千树万树。事实上,产品经理每天需要处理非常多的杂事,加班更是成为了一种现象。

相信很多从事产品经理年限比较久远的人,对此深有感悟。为什么说产品经理做的事情多又很杂呢,我们先来大致梳理下产品经理都有哪些可能要做的事情:

a.跟进类:项目进度跟进、BUG修复跟进、发版跟进、UI跟进、客服跟进、测试跟进等;

b.设计类:市场调研、竞品分析、功能点设计、原型设计等;

c.沟通类:和老板沟通、和开发沟通、和运营沟通、和设计师沟通、各种相关资源协调等;

d.组织类:组织项目会议、组织需求评审会议、组织开发会议、组织测试会议等;

e.文档类:需求文档、原型文档、流程图、会议PPT、产品PPT等;

f.分析类:数据分析、投入产出分析等;

g.打杂类产品专利申请、产品培训、搜集资料、产品帮助手册撰写等;

以上大家不难发现,产品经理的工作不但多,而且杂,就像互联网上流行的那首《产品经理是条狗》里面唱的那样“我睡得比猫晚起得比鸡还早,工作在拼体力武器得用大脑,左手的P R D 右手的产品稿,什么才是你想要我每天在烦恼,邮件又来催催催 产品开发累累累”。

协调和驱动

产品经理有很大一部分工作是在做协调和驱动相关的工作,虽然产品经理不能直接领导其它部门,但是可以对其它部门的人员进行协调和驱动,统筹所有团队人员来更好的完善产品。所以,产品经理平常要经常去协调很多部门,比如要和设计师打交道,要和程序员好好沟通交流,要和测试人员沟通工作,要给客服销售培训产品,要跟运营人员沟通推广的事情,要跟市场人员谈支持,有时候还要说服老板给资源,去给陌生用户做用户访谈。

产品经理就是产品的负责人,也是互联网公司里面唯一一个枢纽型的岗位,理所应当为了让产品活得更好而去驱动更多的人为产品服务。

产品经理的分类

了解产品经理的分类,更有助于产品经理对自己进行定位,产品经理的分类可以按照很多个维度去尝试划分,这里给出几种思路:

不同阶段的产品经理

这个比较好理解,是根据产品经理的职业生涯角度出发进行的分类。

产品岗位有产品助理、产品经理、高级产品经理、产品总监。产品经理的职业生涯发展之路,颇有点像游戏里面的升级打怪,一开始你只是做点杂事,后来有机会开始做个功能,再后来开始有机会做一个模块,到后面从0到1做一个产品,去制定的产品商业模式和产品发展战略。

不同的头衔代表着不同的能力和职能范围。前几种的产品职位更加偏向执行层,负责产品功能的具体落地实现。后面的产品职位更加偏向产品的战略层、架构层,负责产品的整体规划和版本迭代,需求把控以及与考虑公司战略的发展。

to c 端和to b 端产品经理

顾名思义,to c 端是面向用户,被用户直接使用的产品,按照产品平台还能继续细分为移动端产品经理和PC端产品经理。to c 端产品经理更关注产品给用户带来的用户体验,比如界面布局,流畅程度,上手门槛等。

to b 端产品经理是负责产品后端部分,支撑作用的后台系统一般只在公司内部使用,比如电商网站的供应链系统,旅游网站的酒店基础信息管理系统,还有现在越来越流行的SaaS软件等等。后端产品主要是用来进行业务支撑,为用户端产品提供信息和服务的,所以后端产品经理更关注提升产品功能的效率和质量。

不同行业的产品经理

根据所负责产品的类型,所在行业来进行划分,比较热门的主要有电商产品经理、在线教育产品经理、在线旅游产品经理、社交产品经理、社区产品经理、O2O产品经理、互联网金融产品经理、直播产品经理、支付产品经理、搜索产品经理等。

好的产品经理也应该是个行业专家,对所在行业有着深刻的认识,这样才能设计出更加贴近用户需求,符合市场及行业规律的产品。不同行业的产品经理可能也会遇到隔行如隔山的现象,所以产品经理应该有个自己的能力圈,形成职业壁垒和个人竞争优势。

总结

马化腾、周鸿祎、王小川、傅盛、雷军都说过自己是产品经理,而移动互联网时代的第一偶像乔布斯则被称为苹果的产品经理。被众多浪潮鼓舞,“产品经理”成为移动互联网时代,第一个成为“网红”的岗位,第二个岗位是CEO。

二者其实并无分别,李开复公开说——产品经理,就是CEO的学前班。

产品经理逐渐成为了互联网行业最稀缺的高薪岗位之一,不仅因为它需要极强的洞察力和创造力,还有一个重要原因在于,产品经理职能是非标准化的,公司需要深度运营每个产品时,需要他作为一个连接者,去控制全局。

下一篇,我们将来解析下产品经理作为一个连接者,具体都有哪些岗位职责。

 

作者:壹百度(微信公众号:倒退集),在线教育企业服务领域产品经理,创业公司Team Leader。常常自诩是文艺青年和极客青年的结合体,在宅与不宅之间可以自由切换,曾主导多款重量级产品的产品策划和设计工作。

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  2. 赞!谢谢!

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      有兴趣可以关注一下我个人公众号:倒退集
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  3. 说的好,受教了

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  4. 刚做了一个公众号“又见良心”(youjlx)大家互相关注 有关必回

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