拇指阅读:独一无二的社交化阅读

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在图书越发过剩,而用户的时间越发宝贵的时代,向用户推荐靠谱的书目非常重要。凭借先天的内容生产力和传播力,拇指阅读能够精准地为一流精英用户匹配“严肃读物”,并将其做得社区化。左志坚坦言,阅读的本质是内容,这是一般IT背景的团队很难复制的模式。

拇指阅读偏重挖掘社交功能

2013年是阅读平台蓬勃发展的一年,智能手机的大规模普及、平台技术升级以及与传统出版商的版权合作,使得各大阅读平台在这一年里爆发。行业大佬掌阅称“本年用户数直接突破了2亿大关,达到了2.5亿。”行业疯狂由此可见一斑。

这一年,也是行业新兵,拇指阅读开始尝试探索和挖掘社交化阅读,成为严肃阅读社区的第一年。

作为原21世纪经济报道的新闻总监,左志坚坚决地择了拥抱新媒体。对于怎么想到做拇指阅读,他表示,“当前的数字化阅读内容还是以网络文学为主,大量的精品阅读需求未被满足。”左志坚坦言时机到了,“电子书的社交属性未被充分挖掘,而移动互联网和社交网络已经日渐普及。”

创业之前,对这个新颖产品,左志坚给予了厚望:“我希望把寻找、获取、阅读、交流互动这些行为在一个产品里完成,而在以前这些是割裂的。”他期望用一款应用改变用户的阅读习惯,即融入社交新元素,同时提供内容的阅读应用。这样在有限的时间里,可以有效率地找到适合自己的内容,然后马上下载阅读,并与朋友进行分享。

目前的移动阅读市场,几大巨头已经整戈待旦,豆瓣、多看、Kindle都已具备规模优势,后来者如拇指阅读,不依靠平台和资本的力量,机会到底在哪?在左志坚看来,拇指阅读在定位上“内容偏严肃,相对高大上;更偏重社交功能的探索与挖掘,而不仅仅是好的阅读体验”。尽管几大移动阅读巨头用户基数大,投入资源多,拇指阅读的优势,除了定位差异化,相对更小众精英一些,“这是我们对内容的理解,以及基于此对社交功能的探索和开发。毕竟,他们的团队是技术基因,而我们除了较强的技术团队之外,对内容的理解和挖掘则是差异所在。”

打造严肃阅读的第一社区

“我们的目标是成为严肃阅读的第一社区。”左志坚对这样的定位很有自信。

“市场上好的阅读器不少,我们除了让阅读体验与现有一流产品保持一致之外,主要重心会是社交。移动互联网到目前这个阶段,会开始解决一流精英用户的需求,他们会比较需要严肃读物。而我们的优势,就是熟悉内容和传播,可以通过社区运营,让好的内容精确地匹配到需要它的读者面前。这需要对内容的生产和传播机制有系统的方法论,我想这是我们团队的优势,一般IT背景的团队很难复制。”

在阅读产品中引入社交元素,是“拇指阅读”做的第一件事情。在左志坚看来,国内其他同业者,甚至一些大公司在这个领域在走弯路。他的依据来自于3年前对行业趋势的判断,社交网络的兴起改变了人们获取内容的渠道。

左志坚说,“这有点像传统媒体被颠覆。”对媒体而言,人们正通过微博获取信息;而对于阅读,人们也更愿意通过社交网络进行分享。

因此,“拇指阅读”的产品定位就不是简单的阅读工具,而是垂直型的社交网络。

在他对这个平台产品的设计构想中,分步走的战略很清晰:第一步,开发一个好的阅读器,满足基本的工具需求,这块目前已经做得很好;第二步,与少量精品出版机构合作,这块完成了一半;第三步,与第二步同步进行,就是在初期已经有较多优质种子用户的基础之上,邀请更多人来做阅读分享;最后,根据用户的需求,快速迭代产品,找到用户最能接受的,社交方式。

社交元素提升深阅读效率

信息过载时代,平台以何取胜?

“现在书和新闻一样,处于信息过剩的状态,对于用户来说,选书比单纯的阅读器更重要。”左志坚对这个社区产品的规划有着很清晰的认知,“社区是为了让用户通过时间轴找到最适合自己读的书。因为现在图书也是过剩的,而用户的时间是宝贵的,我们要提升他的效率。”在左志坚看来,这部分需求被人性的弱点遮蔽了,因为严肃阅读毕竟是个耗时耗脑力的需求,所以他想用社交方式解决首要推荐问题。与此同时,让阅读者分享社区的气氛,能让阅读过程变的轻松和好玩,降低严肃阅读的孤独感和疲劳感,让用户把更多时间花在阅读上。

有时候,一个简单的功能就能传递出设计者的独具匠心。在使用功能上,拇指阅读推陈出新。他们开发了一个“笔记”功能,用户读某篇文章或书籍时发现一段值得分享的文字,可以写笔记、分享到社交媒体、复制文字等。“这个功能其实是帮助用户通过阅读达人的一段笔记分享,从而引起用户对读物深度阅读的欲望。用户在阅读的同时可以发表对文章的看法,甚至还可以将观点分享到社交媒体,这在传统阅读时代是不敢想象的事情。”

真人推荐是拇指阅读的一大社交功能特色。在拇指阅读社区里,你可以看到很多意见领袖的书评或推荐。有时候是长篇大论,有时候是短短几句话,给人的感觉是少了些许商业味,多的则是真知灼见,这也是左志坚团队执意打造的一个概念:“阅读需要真人推荐”。阅读应用在解决信息失真的过程是需要设计的,陌生人的经验分享往往难以解决和满足用户的需求。

自媒体电子书的小而美

点开拇指阅读出版方频道,用户会发现一个有趣的现象:这里除了传统的出版机构之外,还有许多自媒体出品方,如新历史合作社、雪球、知乎、中国三明治、梅花网等。

传统出版方的电子产品化开发已经被四大阅读平台开发殆尽,对自媒体电子书的开发,是拇指阅读团队的一个出其不意的方向。雪球专刊从第1期出到第10期,很多内容都是雪球社区成功的投资理念结集,一方面可以有效解决用户碎片化的移动阅读需求,而另一方面,相对于传统出版流程的缓慢响应,电子书可以迅速“出版”。

在做了十多年财经媒体的左志坚看来,阅读的本质是内容,并不是产品的技术。“随着用户阅读的内容和产品的形态都在发生改变,整个产业链随时有发生颠覆的可能”。

产品形态的改变,无疑对拇指阅读是一次真正意义上的解放。

有圈内人士指出:与其它平台努力拓展传统版权相向而行的是,如果拇指阅读能在自媒体出版上打出品牌效应来,无疑会开辟一片蓝海,在解构版权成本与开发独有产品争霸中轻装上阵。

社区化阅读商业模式的探索

目前拇指阅读的用户数已经发展到近10万户,付费用户也开始出现规模增长。对于严肃阅读来说,这是一个不错的成绩。阅读平台的竞争几近残酷,手机阅读愈发走向社交化,多看阅读在2013年底前新推“书友圈”,正是顺应了这个大趋势。“强调深度必然会跟字节社、单向街产生竞争;强调社交又会和豆瓣阅读、多看阅读、知乎有竞争关系,拇指阅读要存活于这个市场,亟需亮出自己的法宝。”一位业内人士点出其中要害。

提到商业模式,左志坚和他的团队坦言还没有细想,他们从一开始就没有把重点放在电子书的销售收入上,“情愿让出版商获得更多利益。而我们只想把社区做大,通过影响力或流量来生存,比如广告、增值服务。当然,现在用户的付费意愿也不错,每天的收入比我预期的都要高。但瓶颈在于,又要谈版权,又要做社区,两头作战比较辛苦,现有的人手非常紧张。”

而对于大方向——由社区聚集人气,由严肃阅读吸引高端用户——的目标来说,或许这种小而美的阅读平台,在庞大杂乱的市场会另有一方天地。左志坚深信,拇指阅读这种移动互联网时代的深阅读社区,正是顺应时代变革下的应用产物。

来源:网商天下

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