苹果旧金山字体的秘密

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iOS 9如今已公开发布。带来了一些细微的变化,但iOS 9的系统字体变成了苹果新推出的旧金山字体,代替了之前用的Helvetica Neue。

Helvetica(左),旧金山字体(右)

旧金山字体之前已经用于Apple Watch中,如今则成为苹果全平台的统一字体:Apple Watch、iPhone、iPad和Mac。

Apple Watch

从第一台iPhone起,苹果就将Helvetica当作系统字体。而且从10.10 Yosemite开始,Mac OS X系统的字体也从Lucida Grande改为了Helvetica。苹果为何抛弃Helvetica?它是全世界最著名最受欢迎的字体。

小字号Helvetica太纤弱

据说Helvetica不适合小字号使用。当Mac OS X Yosemite系统字体改为Helvetica,许多设计师声称Helvetica并不合适。

Helvetica糟糕透了”,Erik Spiekermann说

如果你输入小字号的Helvetica文字,你会发现易读性很低,显得模糊。有些文字交叠在一起,难以辨识。据说苹果设计出旧金山字体正是为了让小号文字在Apple Watch上更易读。

小号字母交叠在一起

但如今,小屏幕设备分辨率比印刷品还高,iPhone中的文字并不像Apple Watch那么小。为什么苹果把iOS、Mac OS X的系统字体都改了,而不是只用于Apple Watch?

旧金山字体不仅仅是一款字体

旧金山字体拥有许多高度易读的特征。实际上Apple Watch和iOS/Mac上的旧金山字体并不相同

字体族“SF”用于iOS/Mac,而“SF Compact”用于Apple Watch。在“o”、“e”这类圆形字母上可以看出区别。SF compact的竖线比SF更平坦。

SF与SF Compact

这点差异使得SF Compact的文字有更大的字距,从而使Apple Watch这样的小设备有较高的易读性。

而且,SF与SF Compact被划分为两套子字体族,分别称作“Text”和“Display”。这就是苹果所谓的“视觉尺寸”。Text字体用于更小的文字,Display字体更大。

旧金山字体族

正如我之前提过的,Helvetica这种非自然(或者说无衬线)字体,两个邻近字母会“交叠”在一起,像“a”、“e”、“s”这种字母在小字号时看起来很相似。

Display与Text字体

用于小号字的旧金山Text字体,被设计成比Display字体有着更大的字距。Text字体的字怀也更大,为了小屏幕的易读性。

旧金山字体是动态的

旧金山字体的一大特点是它动态组织文字。系统会随着字号自动切换Display/Text字体。明确地说,20pt正是这个界限。

设计师与开发者不用操心该用哪种字体。比如给UILabel设置系统默认字体,系统就会为你选择合适的文字。

旧金山字体有一点让我印象很深,就是它的冒号(:)的显示方式。一般情况,冒号会刚好放置在基线上,所以放在数字之间时,它并非垂直居中的。而旧金山字体中,会自动将它垂直居中对齐。

垂直居中的冒号

旧金山字体是为数字时代而生的字体

如你所见,旧金山字体经过了精心的设计,为了使任何字号、任何设备都易于阅读。

被旧金山字体所替代的Helvetica,1957年诞生于瑞士,那时尚没有电子设备。即使今天,Helvetica也被许多公司作为企业字体广泛运用,毫无疑问,未来它会被当作一款伟大的经典字体使用。

另一方面,旧金山字体是一款现代字体。它会根据环境动态改变文字。这是数字时代的一种“数字原住民”字体。

→ 字体 —苹果开发者中心

原文链接:https://medium.com/@mach/the-secret-of-san-francisco-fonts-4b5295d9a745

作者信息:Akinori Machino traveling around the world, seeking next challenge

#专栏作家#

可乐橙,微信公众号:可乐橙(colachangreen)。人人都是产品经理专栏作家,UI/UX设计师,关注互联网,关注科技。现居杭州,与小伙伴们正在创业途中。或许不是一名优秀的设计师,至少是个快乐的设计师。

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