鼠标老当益壮,新交互方式蓄势待发

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今年 7 月 4 号,科技界公认的鼠标之父 Douglas Engelbart 在家中辞世,这位前瞻的科学家不仅可以说是革新了人机交互方式,发明了鼠标,他的研究还促进了诸如 hypertext、图形用户界面等技术的发展。

1973 年施乐帕罗奥多研究中心(Xerox PARC)推出的 Alto 电脑首先使用了鼠标,而鼠标的真正原型早在 1964 年就已经于 Douglas Engelbart 之手诞生,距今已经差不多半个世纪了。经历这么多年的发展,鼠标的技术也日趋完善,似乎在功能上到达了一个瓶颈。虽然笔记本电脑在形态上并不一定需要鼠标,但我们可以认为触摸板仍然是另一种形态的鼠标。

在统治了计算机交互方式这么多年并且进步开始乏力的鼠标之外,我们也在探寻着另外一些人机交互方式,触控屏无疑是其中一种,也是我们现在切实可以看到的,但未来的多样性远不止如此。

Leap Motion 可能是大家熟知的一款手势操控设备,而这款设备背后所代表的的手势操控在未来很可能是和鼠标抗衡一种方式,目前在这个领域进行研究的团队可不少。

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比如说苹果最近申请了一个关于识别触屏表面上方手势的系统的专利,运用这个系统可以识别手指的击打捏合动作,进而操纵虚拟的 3D 对象。这样的场景我们在《阿凡达》、《钢铁侠》或者再早一点的《少数派报告》等科幻电影中已经见过许多次了。

John Underkoffler 就是《少数派报告》中负责手势计算场景的幕后成员,而更正式的身份则是 Oblong 公司的首席科学家,他目前的工作就是把科幻电影《少数派报告》中的场景带到现实中来。 在 Oblong 的波士顿实验室,Oblong 产品开发部的副主管 Carlton Sparrell 面前树立着三个巨大的显示屏,他大拇指翘起,食指向前,做出一个“手枪”的的姿势,随即显示屏上出现随着手指移动而移动的光标,Carlton Sparrell 把光标悬停在对象之上,按下大拇指选定并移动,对象便移动到了另外一个屏幕上去了,抬起大拇指完成释放操作。

Underkoffler 认为  Sparrell 刚才演示的手势操作有潜力影响人机交互方式,自图形用户界面出现后,已经有 30 年没有在用户界面思维和用户界面技术上形成重大突破了。Oblong 的主要产品名为  g-speak,一个手势识别软件平台。原理则是在手套的手指和背面部分贴上标签,而室内的相机追踪光线在标签上的折射来定位手和手指的x、y 和 z 坐标。

Oblong 的另外的一套系统则摒弃了手套,而是采用了微软 Kinect 中一样的 Primesense 相机追踪手势,不过 Underkoffler 说这套追踪红外射线的系统目前可靠度并不算高。除了上述两者之外,Mezzanine 是一款针对小型或其他大型会议的空间操作系统,可以通过一根“魔棒”、陀螺仪和超声波传感器在屏幕上进行定位选择等操作。而会议参与者则可以通过应用在电脑平板手机等设备上协同操控屏幕。通过这些设备,每个人都可以对屏幕上数据进行操控,不论是加入新信息、高亮某些内容还是放大、删减和修改内容,也就是说,每个人都可以真正成为会议的参与者。

Underkoffler 如此比较手势和鼠标的级别,手势是人脑获取处理信息的更高级方式,相比于鼠标,手势操作在研究处理诸如蛋白质的结构模型、人脑扫描或者城市全景的时候更具优势,因为我们所见的东西更多更具体了。而微软自然交互研究部门的 Andy Wilson 也持有类似看法,他认为手势操作可以直观地处理现实世界,一旦用上了鼠标,这种直观的感觉就会在图形用户界面消失掉。

Andy Wilson 正在研究的项目则是一个穿戴式触摸投影仪,运用传感系统,投影仪可以检测到用户手部在投影图像上的活动并在计算机上响应操作,也就是说在墙壁、幕布等可用的投影表面上建立一个虚拟的触控屏。

除了手势之外,眼球追踪,语音识别等等也成为了新的交互方式,这些技术目前都是出于兴起的阶段,至于未来的交互方式,Underkoffler 做了一个断言:

“未来(的交互方式)将会呈现出美好的多元化状态,你可以根据任务选择正确的工具,但我认为键盘在很长的一段时间里不会被替代,因为它在文本领域确有长处。”

在这个将要来临的交互革命中,幕后英雄则是传感器技术的进步,而多元化的设备以及交互方式今后也将为不同的应用场景和不同的人群提供便利,语音识别为司机解放了双手,而手势操作在以后的 3D 设计等领域发挥重要作用,眼球识别成熟以后则可以为部分残疾人提供方便。

至于鼠标和图形用户界面已经深深地影响了几代人,惯性和使用习惯以及仍然很广的适用范围决定了它仍将在历史舞台上演出,我自己也是一名鼠标控,在电竞赛场上看到选手们人鼠合一屡屡上演十字围杀等精彩的键鼠操作时,也经常感叹这种交互方式的魔力与潜力。诚如开头我们悼念鼠标之父 Douglas Engelbart 一样,即使未来某一天鼠标真的被更先进高效的交互方式取代,但它在历史上的地位将永存。

 

题图系电影《少数派报告》剧照

转自:http://www.ifanr.com/365758

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