水平思考——突破创新的思考方式

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水平思考打破我们常规的思考习惯,它不过多地考虑事物的确定性,而是考虑多种选择的可能性;水平思考的4个步骤:1.选择和定义问题焦点;2.运用水平思考想出各种主意;3.收获、加工和处理;4.选择最佳方案

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同质化时代的今天,如何能够独辟蹊径,在一个领域引领头角?“创新”与“创造”比任何时候都显得重要。

通常,我们都认为一个组织的创新应该具备让“创新”滋生的土壤和环境,还要有具有创新精神的头号人物来领导。

很多情况下,人们对于创新的认识都是这样的:无论在企业的管理中,还是在日常生活中,我们时时会想找到新的方法来应对新问题和新挑战。在原有解决问题的套路不再奏效的时候,我们才想起寻找是否有其他解决问题的新途径。这样的创新可以称为“被动创新”。

我们为什么不可以做到“主动创新”呢?

思考工具,让创新立竿见影

我们也不能坐等灵感乍现。

我们完全可以学习和应用创造性方法和规范性工具引导思考方向,把我们的注意力引导到创造性思考上来。运用现有的知识和经验,针对问题的核心产生创造性的解决方案,这要比坐等时机好得多。

而做到这样并不很难。首先,我们来看一个例子:

某饮料企业的设计团队挖空心思思考“如何改进产品包装?”,一直找不到很好的方案。后来,在一位思维训练师的指导下,大家进行了水平思考,在很短时间内有如下的多种可选方案。

这位思维训练师手里拿着一副像扑克一样的牌,叫团队中的一位成员随意抽出一张,结果是印有“蜡烛”的牌。随后,思维训练师让大家围绕“蜡烛”随意联想。大家只花了3分钟时间很自然地罗列了一系列的特征:“浪漫”、“圆柱外形”、“发热”、“多种颜色”等等。

接着,思维训练师引导大家把以上想到的“蜡烛”特征,与思考的主体“如何改进饮料的产品包装”结合起来,让“蜡烛”来帮助产生创意。很快,不到5分钟时间,大家产生了很多的创意,如:“浪漫”,让大家想到“开发一种情侣包装,双头、双管吸取饮料”,进而从“情侣包”想到了“家庭包”;由“圆柱外形”,想到“带托的咖啡杯、红酒杯的包装”;由“发热”,想到“开发的新产品自带夹层,冬季有自发热夹层给产品加热,夏季有自降温夹层来给产品降温,以此来增加产品口感”;由“多色”,想起“随储存温度变化颜色,保质期渐近色柱就变短。以此来提醒商家和消费者注意产品的保质期”等。

这就是“水平思考”工具所激发的立竿见影的创新效果。

水平思考,企业快速创新的通道

水平思考(LateralThinking,又译为“横向思维”),是爱德华·德博诺 (Edwardde Bono) 博士于1967年,在心理学、生理学和哲学的基础上,开拓的一套思维工具体系。“水平思考”方法和概念曾被1984年洛杉矶奥运会的组织者应用,并取得了第一个盈利的奥运会,从此在全球范围内的企业中被广泛应用。

爱德华·德博诺博士将思维方式分为两种类型:一种是“垂直思考”,以逻辑与数学为代表的传统思维模式;另一种是“水平思考”。

水平思考打破我们常规的思考习惯,它不过多地考虑事物的确定性,而是考虑多种选择的可能性;关心的不是完善旧观点,而是如何提出新观点;不是一味地追求正确性,而是追求丰富性。因此,用水平思考方式提出的解决方案常常会独辟蹊径——关注价值重整、模式创新、理念突破、重新定位等等。所以水平思考是一种“通过非传统的方式,或者关注逻辑思维所忽略的因素,从而寻求疑难问题的解决方案”。这是一种要求大脑有比较强大的思考肌肉,不是偶尔为之的脑筋急转弯或者走走偏门。

突破性的创意并不一定只是因为运气或偶然。创新也并不总是一种天赋,而是一种可以学习的技巧。如,水平思考法就提供了一套有意识的、系统的创新思维方法。它赋予人们创造力和革新力的同时,有助于提高生产力和效益。

水平思考的四步思考流程

水平思考是一套思考流程,要求我们按照步骤进行思考,把注意力锁定在一定的方向上,专注而严肃地创造。其步骤主要包括以下四步。

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第一步:选择和定义问题焦点

如果方向走错了,再努力也是徒劳。因此,解决问题的一开始,是要找准思考的位置和方向。水平思考的“焦点”,就是让我们首先找准问题的要害。

在一个制造型企业中,主管们对“铸件的废品率”比较关心。一开始,大家把“如何降低铸件废品率?”作为焦点。通过重新定义问题,思考降低铸件废品率是“为什么目的?”。通过思考,主管们认为目的是为了降低成本、为了提高生产效率。由此提出的两个焦点是:如何降低成本?如何提高生产效率?

再进一步进行思考,问“什么是阻碍因素?”大家想到:原料质量差、工艺水平不足、设备性能不足。进而提出另外两个焦点:“如何保证原料质量?”、“如何提高工艺水平?”和“如何提升设备性能?”

最后,大家觉得“如何提升设备性能”是最准确的焦点。进而确定了新的焦点。通过“重新定义问题的焦点”,找到了隐藏在废品率后亟待解决的问题“提升设备性能”。

在日常解决问题时,我们习惯凭直觉定义问题,而在后期的思考过程中就很容易走偏方向。水平思考要求我们在一开始就通过定义问题的方法把问题找准,再进行进一步地思考。

第二步:运用水平思考想出各种主意

我们的头脑中不缺乏想法,但常常离不开经验模式的约束。应用创造性思考工具帮助我们跳出原有框架。

水平思考中有四大创造性思考工具,可以根据需要选择其中一个或两个工具,帮助我们针对焦点问题产生尽可能多的主意。在这阶段,主要任务是思考出不同的解决方案,并不急于找到认为最好的方法。

这四大创造性思考工具分别是“概念提取”、“挑战”、“随机输入”、“激发和运动”

概念提取

概念提取是从最先想到的主意开始,提取出一些概念,然后沿着这些概念进一步扩展,从而产生更多的主意。

例如,针对需要解决的焦点问题:“如何鼓励员工创新?”

一开始有人提出了一个想法:“用员工的名字冠名,来鼓励创新”。

在这个想法基础上,可以提取一个概念:“让个人有成就感”。

再以“个人成就感”为固定点进行思考,又想出了多个主意:

对公司创新有特殊贡献的员工,在特定用品上面印上其肖像,以示奖励;创立“公司名人堂”;奖励其作为“终身员工”;以其个人命名的基金;奖励其可以为产品命名;奖励与CEO共进晚餐等。

我们还可以提取更多的概念,再以这些新的概念为固定点,想出更多的新想法。

想出一个主意并不是主要的,在这个主意上提取多种不同的新概念和替换方法,是概念提取思考工具的要点所在。在很多企业中设有“首席概念执行官 (ChiefConcept Officer)”一职,其主要职责就是负责收集、研究、发展各领域的经典概念。

挑战

在水平思考中,我们总是假设,即使现在做事情的方法已经很好,但是仍然有可能存在一个更好的不同方法。

挑战,是任何一种改变过程的必要组成部分。实际上,如果你把挑战这个单词(challenge)中间的三个字母 (lle) 去掉,你就得到了一个新单词——改变 (change)。

许多公司被过去的经验捆住了手脚。昨天成功的经验往往是明天成功的绊脚石。善于挑战的思维,是能够把“如果它没坏,就用不着修理它”这句话,转变成“如果它没坏,那就打坏它。”挑战能带来新的思考。

下面以某保险公司关于 “理赔流程改进”问题解决的案例,来解释关于挑战在思考中的应用。

首先,大家列出了公司现有的理赔流程状况及现行客户需要提供的资料,包括:柜面受理报案,提交申请书,出示医疗发票、保单、身份证明、医疗材料、死亡证明,现场勘查,出示关系证明,二次审核,提供账号信息,最后转账拨款。

接着,大家对以上现有的流程一一进行挑战:由柜面受理改为柜面和网上自动理赔;提交申请书与报案合并;出示保单改为系统自动查询;出示身份证,无须提供,和公安直接联网;实地勘查改为发展外包勘查人员;最后转账拨款改为现场预付部分赔款……

经过以上思考过程,对流程改进大家探讨出以下新方案:

简化:将申请书与报案合并。这样可以节省理赔人的时间,报案完后再去另一地方找另外的人填写申请书,也可以节省接待人的时间;

外包:将现场查勘的流程外包给其他机构,如公安或民政机关。同时也将关系证明与查勘合并,简化操作流程;

预付:现场预付部门赔款。以往的程序是审查、核对所有信息无误后才会转账拨款,现在有基本判定就可以支付部门赔款。这样不仅简化了流程同时也会吸引更多的客户。

挑战工具思考的步骤是先列出现有的状况是什么,然后一一试图改变和替换它们。

 随机输入

我们的大脑非常善于建立联系,它可以把两个看起来不相干的事物想方设法联系起来。随机输入就是充分利用大脑的这个特点,从看似与需要解决问题毫不相干的事物或物件着手,开拓出一条新思路。“如何改进产品包装”的例子,就是随机输入工具思考的过程。

随机输入的技巧简单易用,而且能够非常有效地帮助人们打破既有模式的束缚。它可以产生刺激、令人兴奋的主意。

在自我组织、模式创建的系统中,一旦某个模式被建立起来,你就可以轻而易举地沿着那个模式既有的轨道进行思考。要跳出那个既有的轨道来获取新的想法,非常困难。使用随机输入这一技巧就可以帮助我们为思考焦点打开新的思路。因此,随机输入在我们固有的想法重复出现,实在想不出新概念的时候效果尤其明显。

激发

创意的灵感,有时候来自于别人一句不经意的话、一个意外的视觉感受,甚至来自于一个让人啼笑皆非的疯狂想法。

曾经有过这样的一个故事:有一条小河的上游有很多工厂,工厂生产的污水严重影响了下游老百姓的生活。因此,老百姓总是埋怨,甚至谩骂。当地的官员们常常听到有人恶狠狠地说:“真想让他们自己把这些恶臭的水喝了!”有一位官员很喜欢思考,他想“怎么才能够让他们自己喝了?”于是,他想出了这样的方案:让工厂的进水口放在下游,出水口放在上游。这样一来,工厂就不得不想办法进行治理,否则无法生产。于是,这位官员就提交了一个法案,要求政府制定一条新的法律,规定所有的工厂必须把出水口建在自己的上游。从而这一问题得以解决。

之所以这位爱思考的官员把居民们的埋怨当着“跳板”,而想出绝佳的解决办法。这就是水平思考里面最具魅力的创造力工具,激发(在水平思考中称之为“PO”,见图2)。

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在图2中可以看出,我们平时的解决方案一般都是直接从A到B,总是在常规的“主路”上思考和解决问题。一旦找到一个“PO”作为跳板,就容易跳到方案C。由此,我们找到一个新的概念或主意,即找到了一条新的路径,从而就很容易找到相近的新路线或新方案。

应用 “PO”的关键是,先不要马上说“不”,而是进行思维的探索,看看这样大胆的主意会把我们引领到哪个方向,从而在探索的过程中形成新的、更好的主意,进而增强主意的质量和可行性。

“PO”让我们学会在对错之外进行更多思考,是除了“Yes”(肯定)和“No”(否定)之外还可以采取第三种态度“PO”来看待问题的方法。如图3所示。

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“激发”和“挑战”的使用一开始是一样的:先列出理所当然的现状和现有的做事方式,接着通过反向、夸张等手法进行刺激,然后把这些刺激出来的想法,甚至疯狂的主意作为“跳板”运动到新观点上去。

第三步:收获、加工和处理

在第二步骤中,我们想出了很多想法。有些想法看起来似乎可以实施,而有的想法太概括只是一个方向,有的只是雏形。我们可以对它们进行分类收获。之后对那些概念型想法和雏形想法进行再加工,使之具体化并容易实施。

比如,有一家包装厂,用旧报纸包装瓶子和杯子,减少运输过程的损坏。可是员工经常在工作的时候看旧报纸,于是包装的效率严重下降。高管震怒,气愤之中提出了一个想法:扎瞎他们的双眼。可是这个方法根本无法操作。但是,如果运用概念提取:这个主意的特点是什么?如何解决问题?背后的概念是什么?我们就会看到,这个主意的概念是屏蔽人们看东西。因此收获的可行方法有:关灯、发眼罩、佩墨镜、设置挡板,但是这些主意都会增加成本或者让正常人不舒服。那么,再想,还有哪些人可以屏蔽看东西呢?盲人或文盲。结果,经过加工、处理之后的解决方案是,这家公司真的招聘了一些盲人为操作工,不仅提高了效率,还成为当地富有企业责任感的慈善企业。

第四步:选择最佳方案

有了众多可选方案之后,我们可以对所有方案进行筛选,选择最突出的几个方案,然后对它们进行比较,并按照特定的要素进行评价。如对需求、价值、资源、成本、可行性、法律等因素进行综合评价,最终挑选出最佳方案。

在这一步中,可以用六顶思考帽中的黄帽(价值)、黑帽(风险)、绿帽(严肃的创造力)为方案评估提供初步的方向:一个主意价值有多大?是否值得细化或者落地?可行性有多高?主要存在的风险是什么?有哪些不合适的地方?是否有新的替换方法来管控风险和降低成本?细化的方案应该是什么等等。之后,再从需求、价值、可行性、可接受度、成本、风险、适合度和独特性等几个纬度,对初选出来的方案进行详细分析、打分和评估。其中1分为最低,10分为最高。经过上述方法的详细和客观的评估,最后筛选出最佳方案。

总结

通常我们经历辩论和冲突等外部环境来改变旧观念、产生新思想。但这种方法并不能使我们从根本上发生转变。水平思考方法可以使我们通过对所获得的信息进行洞察和重组,有方向有步骤地在可控状况下产生新想法,改变自己的旧观念、原有的感知和做事方式。从自身内在发生改变,从而实现真正意义上的“由内而外的变化”。

水平思考是一套创造力训练工具,使我们学会创造性地看待问题和解决问题的流程和方法,产生新价值、提高个人和团队的竞争力。对于企业而言,其具体价值表现在:提高组织和个人的创新能力;能够找准问题、定义创新和需要努力的方向;应用规范性工具进行创造性思考;收获思考成果,进行深入开发;为创新提供平台和微观文化;突破常规,改变原有处理问题的习惯。

创新不再是一种老式的头脑风暴,也不再是艺术家式的灵感突降,而是可以通过水平思考的系统方法和步骤获得的新价值。“水平思考”可以让我们跳出“思考的盒子”,使我们思考得更加丰富多彩、更有质量,让“头脑航行!”

 

作者:@王琼

原文:清华管理论坛

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评论( 6

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  1. 谢谢

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  2. 第二步中的四个工具用起来很难 :sad: 要是能举例说明在互联网产品中的应用就更好了 :!:

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  3. 学习了,很赞。。。 :grin:

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  4. 受教了。

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  5. 作者对 水平营销 那本书总结的挺好的

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  6. :cool:

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