有商业构想没经验?这些创始人证明即使这样也能成功

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小编按:有些时候,当你正在创办一家企业时,信心或许会动摇,你需要看到一些表明前进方向正确的迹象。

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有些时候,当你正在创办一家企业时,信心或许会动摇,你需要看到一些表明前进方向正确的迹象。努力工作和在理发店出现的迹象为激励阿里埃尔·纳尔逊(Ariel Nelson)和莱恩·热尔松( Lane Gerson)创办Jack Erwin提供了帮助。Jack Erwin是一家男鞋公司,成立仅一年就募集了900万美元的新资金。

Jack Erwin创始人所学到的经验是每一位有抱负的创业者都应该铭记的:不要让你的伟大构想被自身经验的缺乏而牵绊。

纳尔逊和热尔松的故事是这样开始的:在2012年5月的某个下午,这两位老朋友正在曼哈顿区徘徊。31岁的纳尔逊需要一双得体的婚礼鞋,但是众多的选择不是太时髦,就是太夸张,或者仅仅是超出了他的预算范围。他的挫败感让俩人不住交谈,并刺激了一个想法:如果他们花100美元做一双经典、简单并且高质量的鞋,然后以200美元的价格出售怎么样呢?

这对好朋友厌倦了价格决定一切的感觉,知道自己会买这样的鞋,并且认为其他人也会,但是现在的首要任务是必须搞清楚鞋的做法。

32岁的热尔松在金融财会行业工作,而纳尔逊的工作则是食品与饮料配送。换句话说,转行到制鞋业,他们只知道自己想要购买以及喜欢的产品,别的就什么都不知道了。

在经过一个夏天的行业考察及引导后,他们觉得自己可以着手做些什么了,但是依旧没有辞去他们的工作。纳尔逊说他工作日的时候早上5点就到办公室,这使得他感到精疲力竭并且时间紧张。“我喜欢这个概念,并且想要真的做出些什么,但是我却把一切强加给了热尔松,”他说。

某天,纳尔逊去剪头发。但是却没有光顾自己常去的理发店,而是决定走进街区里只有两个座椅的10美元理发店。

这个决定改变了一切。

“坐在我旁边椅子上的是一个法国人,跟理发师的交流就像是在与自己的理疗师说这话,”纳尔逊回忆道。“他说他怎样在制鞋行业打拼了20年,打造了价值数十亿美元的品牌,但是他却从来没有主人的感觉。他总是将公司兑给别人,并且从来不觉得自己是公司的所有者。这跟我很像。我敢肯定在那一刻我应该说点什么。”

纳尔逊打断了那个人的话,向他介绍了自己的商业构想,并且询问能否一起吃个晚餐或是出去喝一杯。“他同意了,其实他现在就坐在那边,”纳尔逊指着的办公室的某处说,公司的总部位于下曼哈顿地区,一个通风的三层空间,分为陈列室和创始人们的生活空间。

纳尔逊在理发店结识的赞助者是伯特兰·纪尧姆(rtrand Guillaume)现在是公司的产品总监。纪尧姆曾是Ralph Lauren奢华系列Purple Label的首席买手和位于第五大道的萨克斯百货(Saks)的高级销售主管。

有了导师进行指导,热尔松和纳尔逊继续围绕着他们的企业展开学习,从原工厂、制革工厂到如何筹集资金,他们对所有事情进行着探索。绝大多数的经验则来自于实践。

“世界上的所有研究都会将你指往一个方向,但是只有当你开始作出决定以及看到这些决定的影响时,你才开始进行学习,”热尔松说。

Jack Erwin的现状

Jack Erwin——纳尔逊和热尔松二者父亲名字的组合,在2013年10月的时候正式以有着仅限预约陈列室的在线商店形式推出。在一年推出三个产品系列后,募集了900万美元的B轮资金,高于先前的280万美元。此轮投资由Brown Shoe Company公司领衔,辅以来自CrossLink Capital、Shasta Ventures以及FundersGuild的追加投资。先前的投资者包括Prolific Venture Capital以及 Menlo Ventures。

在公司成立的两个月之后,热尔松和纳尔逊已经卖出了3000双鞋,并且在接下来的一个半月中,还有4000位顾客等待交货。他们表示有望“今年销售额达到几百万双。”

热尔松和纳尔逊表示,借助直接出售给消费者,减少过程中的中间商加价环节使得他们的价格具有竞争力。“同一双鞋在传统的销售环节中,出售给像是萨克斯百货(Saks)、巴尼百货(Barneys)、波道夫•古德曼(Bergdorf Goodman)等零售商时将会加价2-2.5倍,这些商家转手再加价2-2.5倍,这也就使得一双原价100美元的鞋摆上柜台之后的零售价格高达500美元。而我们以195美元左右的价格直接出售给你,”二人组解释道。

公司拥有Foster, Wright系列,并于最近推出了从95美元的驾驶休闲鞋到220美元的翼尖军靴的Sullivan系列。大部分产品的价格在195美元左右。两人表示,目标是让每个系列及产品都能独具特点、用途多样并且能与其它产品进行互补。

鞋子由西班牙的四家工厂生产。公司现有的员工数是6人,这其中包括热尔松、纳尔逊和纪尧姆,分别主管生产、设计与开发以及客户服务。每一位加入Jack Erwin的新员工都是从客户服务做起。

公司的创始人说Jack Erwin的吸引力在于它的简单。衣服每季都会有所改变,但是热尔松和纳尔逊觉得鞋子可以始终如一,他们想要打造一个客户会紧紧追随的品牌。“对于我们的父母以及他们所穿的服装而言,这个想法就像是一曲赞歌。父母从来不会购买世界上最贵的鞋子,所以这就像是父母只会穿他们认可价格的衣服和鞋子,”热尔松笑着说。

随着时间的推移,两人想要进军男士皮具及配件领域,但是尚未打算进驻服装行业。他们表示自己很享受这种缓慢、有条不紊的方式,因为,就像是他们生产的鞋,他们想要打造一个可以持久的品牌。

所以,转行到新的行业和公司,他们想过要放弃吗?当然想过,但是他们说与忠诚用户培养起的感情让他们一直坚持着。“我们有数次都想要放弃,觉得所做的没有意义,我们并不是做鞋的专业人士。但是我们扭转了这些消极念头,继续手头上的事,我们只是想继续努力然后证明它,”纳尔逊说。

 

来源:创业邦

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