如何成为顶尖创业公司的头号设计师

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Designer Fund 在过去的几年中,同许多顶级的创业公司合作过,并且在这个过程中,自己的设计团队也逐步发展壮大。这些初创公司打造出了世界一流的产品,独具一格的设计,也在设计师身上注入了大量的投资。

与此同时,创业公司期望投资能够体现在他们的设计团队上。从营造独特的设计师文化,到打造产品原型,设计师只关注像素的时代已经一去不复返了,他们需要承担更多,构建更多,实现更多。作为设计师的你,如果希望自己能成为创业团队中的头号设计师,那么你需要认真读下去了。

选择正确的切入点

在顶尖的创业团队中,设计师往往需要对公司和团队所面临的难题和困境有深刻的认识。所以,在你真正踏入一个创业团队之前,你需要确保他们正在探索的 领域或者试图解决的问题,正好是你所在意或者热衷的领域或问题。从某种程度上,这种选取会使得你能真正让内在的动力驱动你的设计,在困难的时候能够与团队 同频,释放激情一同攻坚。

执行与超越

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经验丰富的设计师的设计过程图示(设计师 Julie Zhuo 绘制)

来自Facebook的美女设计师 Julie Zhuo 曾在Medium上发布了许多颇为有料的文章,她在一篇文章中就借助上图来解释一个经验丰富的设计师通常遵循的设计流程。这张图点出了创业公司开始研发新产品之后,在设计上所面临的困境。

然而,这张图并未点出最后一个步骤所需要耗费的巨量时间。在真正顶级的创业团队中,设计师可能会为了解决某个问题重复一次又一次,直到最终找到解决 方案。这也就意味着最后一个步骤可能是最难的那个部分,短则数月,长则数年。真正的顶尖设计师会勇于挑战且乐于挑战,不会过分计较获取结果所耗费的时间, 只要最终能完成,不会纠结于那是3次迭代还是300次迭代才能获得。(初代iPhone酝酿了10年,研发了5年;Apple Watch也经过了长达3年的高强度研发)

打造设计文化

顶尖的创业团队大多都会借助他们的设计师来营造一个重视设计的企业文化,这意味着他们要打造真正精心设计的产品,让员工明白并尊重产品的设计,有时候虚拟产品的设计文化会延伸到实际的物体上,比如工作空间的设计、员工的着装。在构建设计文化过程中,要注意几点:

保持协作与包容性

尽管在私密空间中独自设计是一件非常浪漫的事情,有时候甚至是必要的,但是单独设计很少能提升整个设计团队或者设计部门的整体设计质量和设计的“智商”。要提高整体设计质量,需要尽可能地与其他部门和团队合作,以包容的心态来容纳更多的可能性。

有一个很好的例子,曾有设计团队将视觉稿打印出来分发给公司各个部门,并以巧克力换取反馈。另设计团队意想不到的是,他们最终从金融和法律部门获取了最多最有价值的反馈和见解。

做一名设计布道者

顶尖创业公司中的优秀设计师通常也会是一名好的设计布道者,他会帮助其他人了解设计是如何运作的以及设计所产生的影响。在Coursera,设计总 监会定期开展总结大会,和大家一同探讨产品设计以及设计团队是如何对整个公司产生影响的。这种总结大会的开展,让整个公司更加深入的了解设计如何对于企业 业务产生影响,让更多的员工明白设计对于企业的战略意义。

做一名设计传授者

最后,优秀的设计师会是设计的传授者。当我还在Facebook工作的时候,马克・扎克伯格常常在我设计的时候,走过来让我调整网页元素的间距、边 距、颜色的设计细节。我并没有为此感到郁闷或者沮丧,我反而会借助这个机会向他讲述我如此设计的思路和理由。其结果是现在马克的设计素养已经非常高了,这 和许多设计师同他交流教育息息相关。

将原型融入设计

随着移动端设计的大规模普及,设计师需要考虑更多的维度。这也就意味着Photoshop和Sketch已经不足以支撑设计师完成全部的设计,你需 要将设计的不同环节结合到一起。通常我们将原型设计视作UI设计的一个早期环节,但是今天,我们需要将原型融入到系统化的设计中去。

原型工具的激增

幸运的是,可靠的原型工具越来越多——Framer,Origami, Form, Invision, Pixate, Flinto,以及其他,它们让设计师能够快速打造高保真的原型。虽然有些公司会雇人专注于原型设计,但是在众多顶级创业公司中,原型设计的职责分布给所 有的产品设计师来完成。

原型的最终交付

在某些情况下,设计师若参与的更深入的技术环节就得学习Objective-C并且运用代码来完成可运行的原型。Codepath和Xcode使得 设计师可以通过学习而写出近乎可交付的原型代码,那么,如果作为设计师的你想更近一步的话,得逐渐学会运用这些工具,写出能运行的代码程序。

成为广泛意义上的设计师

在创业团队中,你往往需要尽一切可能来搞定工作。除了不停地扩大你的设计技巧,你还需要提升境界,有时候甚至需要你来扮演和设计师截然不同的角色。 你需要参与人员招募,甚至需要做公开演讲,在某些顶尖的创业公司中,初期设计师甚至会参与销售的工作。在这样的团队中,“这不是我的工作”是一个无法接受 的回答。

“如果你是一名产品设计师,那么你很快会沦为设计一切的设计师:品牌设计师、平面设计、音效剪辑,哪里需要你,你就要顶上去。”Facebook的设计师Lee Byron 如此说道。

创立Creative Mornings 的 Stewart Scott-Curran 认为,设计师应当主动寻求这样的机会。“不论职位如何,那些愿意主动寻求不同机会为公司作贡献的设计师,最终会成为真正的领导者。其他人会仰视他们,当其 他人碰到问题的时候,也会视他们为专家并主动向他们寻求帮助。”Stewart说道。

学无止境

如果你想扩展自己的能力,那么你需要学习新技能。幸运的是,顶尖的创业公司会支持你的成长和学习,会尽量调用内部资源和外部资源来助你成长。

早年在Facebook工作的时候,我们曾和一位做公众演讲的朋友合作过。和他在一起短短的两个小时,令我的交流技能直线提升,比我过去几年的练习还要有效。想成为头号设计师?那么你需要寻找自己可成长的领域,找到真正的专家来指导自己的学习。

最后,让工作成为自己的事情

你的设计对公司业务影响越大,你也就越有价值。在那些积极成长并努力调整业务应对变化的顶尖创业公司,尤其是如此。

不断适应

对于创业公司而言,变化就是常态。可是对于顶尖的创业公司而言,他们的成长和应变更加灵活迅速。短短2年间,Dropbox的设计师队伍从3个人成 长为40个人的团队,这种改变意味着Dropbox团队中沟通方式、设计流程和设计决策每周都在变。想要在这种野蛮生长中抓住成功的基于,设计师们需要将 改变视作挑战,在不断变化中适应工作。

因势利导

2008年我还在Facebook的时候,在一个特别郁闷的日子里我遇到了我的一位导师。我告诉他,我们的设计团队无法拿出高质量的产品设计,这令我沮丧。我清楚的记得我形容我们的状态为“正在拉出翔”。

当时他打断了我,然后说:“Ben,现在的Facebook就像一条汹涌的河流,你正在试图阻止水的流动,这是行不通的。你要的事情是因势利导,学 会合理的引导和疏浚,不过前提是你得明白水流动的规律。”优秀的设计师似乎都有这种意识,知道何时会有怎样的改变。当你拥有这种素养之后,即使面对杂乱无 章的困局,闭上眼睛深吸一口气,就会明白一切都会好起来的。

 

原文来自:优设

原文地址:Designerfund

优设网译者:@陈子木

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