设计有那么重要吗?Airbnb设计主管对创业公司“设计主导”理念的看法

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最近,“设计主导”(Design-Led) 这个理念在硅谷创业公司中十分流行。很多创业公司在技术合伙人之外一定要招一名设计师。这种现象出现的原因主要在于,随着产品开发和融资等环节门槛越来越低,设计成为一处战略要地,是创业公司脱颖而出的一大法宝。

但是,当公司发展到一定的规模,进入快速发展阶段时,如何在公司内安排创意部门呢?对此,Wired采访了最近从 Say Media 来到 Airbnb 负责产品和用户体验设计的 Alex Schleifer,看看他对于“设计主导”,对于公司的“设计文化”有着怎样的看法。

一种新的组织架构原则

Schleifer 认为,现在大多数科技公司组建公司设计部门的方法都是完全错误的。他说:“在过去几年,用户体验设计部门在决策层获得了一席之地,但是他们从工业设计领域和传统公司得出的模式在当下是不可行的。”

在 Schleifer 眼中,判断一种模式是否是好的,需要看设计师所承担的责任,以及他们与公司整体上的联系。一般来说,公司会通过两种途径来创建“设计文化”:一种是在各个 产品团队安排一些设计人员;另一种是在组建一支专门的设计师团队,在各个项目组之间轮换地工作。这两种方式都有其短板。分散式的设计团队容易导致产品设计 的不连贯,因为毕竟每个小团队对于产品的看法都会有些许的差异;而在各个部门轮换的设计团队却只适合大型项目,而且做到后来还容易给产品团队留下一系列没 法解决的小问题。

实际上,在硅谷我们会发现,不管一家公司成功与否,其设计团队的架构基本都是上述两者之一。比如 Facebook 和 Google 的做法就是把设计师分散在各个部门,但是根据部门功能不同会有所调整。其它公司,比如 Dropbox 采用的是设计部门在不同项目轮换工作的模式,最终把各种新的 idea 落地。

针对上面两种模式的问题,Schleifer 和 Airbnb 的 CEO Brian Chesky 给出的解决方案就是在公司中不突出设 计人员。Schleifer 认为,在公司中不应该建立一种“设计主导的文化”,因为你如果这样做了等于告诉那些非设计人员他们的意见无足轻重,还得公司中的其它部门得围着设计团队 转。Schleifer 所希望的是,更多的人理解设计工作的真谛,那就是从用户的角度出发来看问题。

在 Airbnb,每一个项目团队都有一名项目经理,他的职责非常明确,就是代表用户,而不是工程或者设计等职能部门。Schleifer 说:“冲突是创新过程中的一大部分,而且非常重要。在这种架构下,不同的观点得以相互碰撞,最终也不一定要达成一致。”

一些在设计方面非常出色的公司,比如苹果,有他们自己的方法,能让公司中的每一个人都能够成为用户真正的代言人。不过,需要注意的是,苹果是用了 30 多年的时间来使这种文化制度化的。

Airbnb 的方法看起来确实很新颖,它从某种程度上解决了困扰任何产品团队的问题,即设计师往往会有意无意地从自己的角度出发进行设计。而如果仅仅是做了用户调查又 会有很大的局限性,因为调查结果会告诉你什么是不对的,却不能帮你开发出伟大的产品。只有真正站在用户的角度看问题,才会得出更加细微、清晰、直观、独立 的结论。

屏幕之外的世界

Airbnb 是如何认知自己的用户的呢?公司的项目经理所代表的是怎样的群体呢?Schleifer 说,大多数用户在体验 Airbnb 时所涉及到的是拿钥匙、输入 Wi-Fi 密码等琐事。也就是说,Airbnb 既是一个 app 也是一个网站,但是它又和绝大多数 app 及网站不同,99% 的交易都是发生在线下,这些线下的流程会最终形成人们对 Airbnb 的看法。

因此 Schleifer 认为,Airbnb 的整个用户体验中,最重要的是在整段旅途中适时地与用户进行互动,当用户最需要产品时完成任务,而当用户不需要产品时在一旁静候召唤。Airbnb 所要做的就是帮助用户完成线上到线下的交易,让产品更加简单易用,并在将来对线下的旅游体验进行更深刻的改造。

 

原文来自:36KR

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