工作问题:不知何时该放弃,何时该坚持?不妨使用“失败的3个阶段”框架

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希望这篇文章中介绍的有关“失败的3个阶段”框架能帮助你清晰地了解一些您正在面对的问题以及该如何处理它们。

生活中最困难的事情之一就是:知道什么时候该坚持下去,什么时候该放弃。

一方面,坚毅和勇气是在任何领域内取得成功的关键。任何精通某一领域的人虽然都会有面对怀疑的时刻,不过他们总能找到继续前进的内在决心。如果你想打造一家成功的公司,或者经营一段幸福的婚姻,或者学习一项新的技能,那么“坚持下去”也许是最重要的特质。

另一方面,告诉别人永远不要放弃,这将是一个非常糟糕的建议。成功的人是经常会放弃的。如果某件事行不通,聪明的人就不会没完没了地在这上面浪费时间。他们会调整,他们会转型,有时甚至会放弃。俗话说,精神错乱是一遍又一遍地做同样的事情,却又期待着不同的结果。

生活中同时需要这两种策略。有时你需要表现出坚定不移的信心,并在一件事上加倍下注、加倍投入,有时你需要放弃那些行不通的东西,转而去尝试一些新的东西。这里的关键问题是:你怎么知道什么时候该放弃,什么时候该坚持下去?

回答这个问题的一种方法就是使用“失败的3个阶段”的框架。

失败的3个阶段:

  1. 阶段1是战术的失败。这些是关于How的失败。当您无法构建健壮的系统、忘了仔细地衡量评估、在细节上偷懒时,就会导致这种失败。战术的失败是未能执行一个良好的计划和清晰的愿景。
  2. 阶段2是战略的失败。这是关于What的失败。当你遵循一个无法实现你想要的结果的战略时,就会导致这种失败。你可能知道你为什么要做你在做的事情,你也知道如何去做这件事情,但仍然选择错误的战略去实现它。
  3. 阶段3是愿景的失败。这是关于Why的失败。当你没有为自己设定明确的方向、遵循一种无法满足你的愿景,或者不理解你为什么要做你所做的事情时,就会导致这种失败。

接下来,针对上面3个阶段的失败,我将分别针对每个阶段的失败分享一个故事、解决方案和总结。我希望,“失败的3个阶段”框架将帮助你在面对何时该放弃、何时该继续坚持下去这种棘手的决策情形下做出选择。这个框架并不完美,但我希望它能对你有所帮助。

阶段1:战术的失败

Sam Carpenter于1984年成为了一名小企业主。拿出5000美元作为首付,他在俄勒冈州的本德市买下了一家陷入困境的公司,并将公司重新命名为“Centratel”。

Centratel为医生、兽医和其他需要24小时电话接听服务、但却无法支付全职员工一直坐在办公桌前接听电话的业务提供全天候的电话应答服务。当他买下这家公司的时候,Carpenter希望Centratel有朝一日能成为美国最优质的电话应答服务提供商。

但是事情并没有按他预期的那样发展。在2012年的一次采访中,Carpenter这样描述了他的第一个15年的创业生涯:“我每周工作80到100个小时,这样持续了15年。我是两个孩子的单亲父亲,信不信由你。我身体不是很好,我曾经服用过各种抗抑郁药物,我随时都有可能因付不起工资而失去我的整个公司。你不妨想象一个神经衰弱、身体虚弱的人,然后将你能想象中的程度再乘以10,那就是我的样子。那是一个可怕的时期。”

一天晚上,就在他快要付不起工资的时候, Carpenter突然觉悟了。他的公司业务之所以发展得如此艰难,是因为它完全缺乏实现最佳性能所需的系统。用Carpenter自己的话来说:“我们遇到了各种各样的问题,因为每个人都按照他们认为最好的方式在做事情。”

Carpenter认为,如果他能完善自己的系统,那么他的员工就可以每天遵循最佳实践,而不是每天都在那不断地解决问题。他立即开始记录下公司业务中的每一个流程。

“例如,我们在前台接听电话有九个步骤程序。每个人都这样做,这肯定是最好的方法,我们采用了有机系统,让它变成一种机械化的操作方式,使它变得完美。”Carpenter说道。

在接下来的两年时间里,Carpenter记录并完善了公司里的每一个流程。如何做销售演示,如何存支票存款,如何支付客户发票,如何处理工资单。他制作了一个手册,这样公司里的任何员工都能按照手册中的流程步骤进行操作。

结果呢?Carpenter的每周工作时间从100小时减少到不足10小时。他不再需要处理每一个紧急事件,因为针对每一种实践,员工都可以遵循一个固定的流程进行处理。随着工作质量的提高,Centratel提高了产品的价格,公司的利润率也激增到40%。

如今,Centratel的员工人数已经超过60名,最近刚刚庆祝了公司成立30周年。Carpenter现在每周只工作两小时。

解决战术失败的问题

战术失败是一个关于How的问题。在Centratel的案例中,他们有一个清晰的愿景(成为美国质量最高的电话应答服务提供商)和一个好的战略(电话应答服务市场空间很大),但是他们不知道如何高效地执行他们的战略和愿景。

主要有三种方法来解决战术失败的问题:

  • 记录你的流程。
  • 评估衡量你的结果。
  • 评估和调整你的战术。

(1)记录你的流程

麦当劳在全球拥有超过35000家分店。为什么他们能够在的即插即用新员工的同时确保产品质量的始终如一呢?因为他们针对每个流程都有一个现成的杀手级系统。无论你是在经营一家企业、照顾一个家庭还是管理你自己的生活,打造一个伟大的系统对于实现持续的成功都是至关重要的。这一切都始于记录下每一个流程的每一个具体步骤,并制定一个你可以在生活变得疯狂时用来遵循的清单。

(2)衡量你的结果

如果某件事对你很重要,那就对它进行衡量吧。如果你是一名企业家,那就衡量一下你每天的销售额。如果你是一个作家,那就衡量一下你发表新文章的频率。如果你是一个举重运动员,那就衡量你的训练频率。如果你从来没有衡量过结果,你怎么知道哪些战术有效呢?

(3)评估和调整你的战术

阶段1的失败中一个让人精疲力尽的地方在于他们从来没有停止过。过去行得通的战术将会慢慢过时。之前被认为是一个糟糕想法的战术现在可能变成了一个好想法。你需要不断地评估和改进你的工作方式。成功人士通常会放弃那些不能有效推进他们的战略和愿景的战术。解决战术上的失败并不是一个一次性的工作,它是一种生活方式。

阶段2:战略的失败

1999年三月,Amazon的创始人Jeff Bezos宣布,公司将推出一项名为“Amazon Auctions”的新服务,帮助人们在网上销售几乎所有商品。当时的想法是打造出一款可以与eBay竞争的产品。Bezos知道有成百上千万人有商品要卖,他希望Amazon成为商品交易发生的地方。

时任Amazon软件工程师的Greg Linden回忆起这个项目时说:“在幕后,这是一项艰巨的工作。整个公司范围内的很多人之前负责的项目都被取消了,专注于Amazon Auctions这个项目的开发。整个Amazon Auctions网站,其中包括eBay具有的所有功能,都是从零开始开发的,他们在三个月内完成了这个项目的设计、架构、开发、测试和启动工作。

Amazon Auctions是一个巨大的失败。在推出6个月后,公司管理层意识到这个项目没能取得任何进展。1999年9月,他们匆忙推出了一款名为“Amazon zShops”的新产品。这个产品的想法是允许人任何人通过Amazon都能搭建一个在线商店去销售商品,面向的用户既包括大公司也包括个人。再一次,Amazon的希望落空了。Amazon Auctions和Amazon zShops这两个项目如今都已经不复存在。

Amazon并没能被这两个项目的失败所吓倒,它再次尝试为第三方卖家创建一个平台。2000年11月,他们推出了Amazon Marketplace,允许个人在Amazon平台上的新产品旁销售二手产品。例如,一家小书店可以直接在Amazon网站上的新教科书旁列出并销售他们的二手教科书。

Amazon Marketplace取得了巨大的成功。2015年,在Amazon.com网站的1070亿美元的销售额中,Amazon Marketplace几乎占了一半。

解决战略失败的问题

战略的失败是关于What的问题。到1999年,Amazon就有了一个清晰的愿景,即成为地球上最以客户为中心的公司。他们也是完成任务方面的大师,这就是为什么他们能在短短三个月内就将Amazon Auctions推向市场的原因。Why(愿景)和How(战术)都确定了,但是What(战略)却是未知的。

主要有三种方法来解决战略失败的问题:

  • 快速推出项目。
  • 以低成本做事情。
  • 快速调整和完善。

(1)快速推出项目

有些想法的效果比其它想法的效果更好,但是没有人真正知道哪些想法是有效的,直到你真正去尝试了才知道。没有人会在事前知道这一点,风险投资人不知道,Amazon的那群聪明绝顶的人不知道,你的朋友或家人也不知道。所有的计划、研究和设计都只是托辞。我非常喜欢硅谷创业教父Paul Graham的观点:“如果你还没有真正推出项目,就等于你还没有在想法上进行投入。”

正因为如此,快速启动战略是至关重要的。你在现实世界中测试战略的速度越快,你就能越快地得到反馈,并判断这个战略是否有效。请注意Amazon推出各个产品的时间表:Amazon Auctions于1999年3月推出,Amazon zShops于1999年9月推出、 Amazon Marketplace于2000年11月推出 。这说明Amazon在20个月内做了三次重大的尝试。

(2)以低成本做事情

如果你已经达到了一定的最低质量水平,最好是能够低成本地测试新战略。用最低的成本进行测试能够增加你成功的可能性,因为这意味着你可以测试更多的想法。此外,以低成本做事情还有另一个重要的目的。它减少了你对某一特定想法的依恋。如果你把大量的时间和资金都投入到一个特定的战略中,那么你就很难放弃这个战略。你在某一件事上投入的精力越多,你对它的责任感就越强。一旦它们成为你的身份的一部分之后,那么糟糕的商业想法、有毒的人际关系以及各种各样的破坏性习惯都会变得难以放弃。用很低的成本测试新战略可以很好地避免这些陷阱,并增加你遵循那些最有效的战略的可能性,而不是遵循那些你在上面投入最多的战略。

(3)快速调整和完善

战略是需要调整和完善的。那些今天做的事情与他们刚开始时做的事情完全一样的成功的企业家、艺术家或创造者是寥寥无几的。星巴克在开自己的第一家店之前已经销售十多年的咖啡和浓缩咖啡机了。37 Signals最初是一家网页设计公司,后来转型称为一家市值数亿美元的软件公司。在任天堂俘获了无数的游戏爱好者的心之前,它一直在制作扑克牌和真空吸尘器。

太多的企业家认为,如果他们的第一个创业点子是失败的,他们就不适合创业。太多的艺术家认为,如果他们的早期作品得不到大家的肯定,他们就没有掌握必要的技能。太多的人相信,如果他们的前两三段恋爱关系很糟糕,他们将永远找不到真爱。

想象一下如果大自然的力量是这样运作的会如何。如果大自然只给自己一个创造生命的机会,那会怎样呢?结果是我们都将是单细胞生物。值得庆幸的是,这并不是进化的原理。千百万年以来,生命一直在适应、进化、调整和迭代,这才有了如今居住在我们这个星球上的各种各样的物种。想在第一次尝试就想弄懂所有东西,这并不符合规律。

所以,如果你最初的想法是失败的,并且你觉得你在不断地调整和完善,那就给自己一个休息的机会吧。改变战略是正常的。这就是世界的运作方式。

阶段3:愿景的失败

Ralph Waldo Emerson 于1803年出生于马萨诸塞州。他的父亲是一位一神论教会的牧师,一神论当时是基督教里一个比较受欢迎的分支。

像他的父亲一样,Emerson也曾就读于哈佛大学,并成为了一名牧师。与他父亲不同的是,他发现自己在几年后就不同意教会的很多教义了。艾默生在最终转向写作之前与教会领袖进行了激烈的辩论:“这种纪念基督的方式不适合我。这就是为什么我应该放弃它的理由。”

Emerson于1832年从教会辞职,次年花了一整年时间游遍了整个欧洲。这些旅行激发了他的想象力,并让他与如John StuartMill、William Wordsworth、Samuel Taylor Coleridge和Thomas Carlyle等哲学家和作家建立了深厚的友谊。从欧洲回到美国后,Emerson建立了超验主义俱乐部,俱乐部里是一群像他一样的新英格兰知识分子,他们在一起谈论哲学、文化、科学和改善美国社会。

Emerson对自己的人生和价值观的深刻质疑始于他当牧师期间,这种质疑在他在欧洲旅行期间得到了强化,而超验主义俱乐部的会议帮助他意识到他的真正愿望是成为一名哲学家和作家。他的余生都在追求独立的思想,撰写散文和书籍,他的思想和著作书籍至今依然被世人所珍视。

解决愿景的失败

愿景的失败是关于Why的问题。之所以会出现这种失败,是因为你的愿景或目标(你的Why)与你所采取的行动是不一致的。

主要有三种方法来解决愿景失败的问题:

  • 评估和盘点你的生活。
  • 确定那些对你而言没有商量余地的东西。
  • 接受和利用批评质疑。

(1)评估和盘点你的生活

人们很少花时间去批判性地思考他们的愿景和价值观。当然,没有规定说你必须为你的工作或生活制定一个个人愿景。很多人更喜欢顺其自然,并接受生活赋予给自己的一切。从理论上讲,这没什么不对。但在实践中,却存在一个问题:如果你从来没有为生活制定一个愿景,你经常会发现自己正在为别人的梦想而生活。

像很多孩子一样,Emerson沿着父亲的走过的足迹来到父亲就读过的学校读书,后来从事和父亲一样的职业,后来他睁大眼睛、自我审视后才意识到这种生活并不是他想要的。无论是家人、朋友、名人、你的老板还是整个社会,将别人的愿景当作自己的愿景是不可能实现你的个人梦想的。你的身份和习惯需要保持一致。

正因如此,你需要对自己的生活进行衡量和评估。你想要取得什么样的成绩?你想怎样度过你的人生?要想确定你的人生愿景究竟是什么,这是不能让别人代劳的,这只能由你自己来确定。我的建议是从探索你的核心价值观开始。然后,回顾你最近的经历,写一份年度回顾之类的。

(2)确定那些对你而言没有商量余地的东西

对你而言,没有商量余地的东西是你无论如何都不愿让步的东西。一个常见的错误是让你的战略变成对你而言没有商量余地的对象,而实际上,对你而言真正没有商量余地的对象应该是你的愿景。你很容易就会把注意力集中在你的想法上。但是,如果你要对某件事着迷的话,那么就对你的愿景着迷,而不是对你的想法着迷。在愿景上一定要有一个坚定的立场,而不是在你的某一个特定版本的想法上有一个坚定的立场。Jeff Bezos曾说过:“我们在愿景上非常固执,我们在细节上追求灵活。”

关键是要意识到,几乎所有事情都是一个细节,包括你的战术、战略、甚至你的商业模式。如果对你而言没有商量余地的目标是成为一个成功的企业家,那么有很多方法可以实现这一愿景。如果Amazon的没有商量余地的目标是成为地球上最以客户为中心的公司,他们虽然在Amazon Auctions和Amazon zShops这两个项目上损失了数十亿美元,但这并不妨碍他们实现制定的目标。

一旦你对自己的愿景充满信心,你就很难一下子失去它。很少有错误会导致梦想的彻底毁灭。更有可能出现的情况是,你在战略层面上失败了,并为此感到沮丧。这削弱了你的激情,你放弃了,这并不是因为你应该这么做,而是因为你觉得自己应该这样做。你的情感会将阶段1或阶段2的失败变成阶段3的失败。人们认为的大多数的愿景上的失败实际上是战略上的失败。很多企业家、艺术家和创造者都被他们的想法的某一个特定版本弄得忧心忡忡,而当这个想法失败时,他们会随之放弃自己的愿景。如果你愿意在细节上灵活变通的话,你就有近乎无数种实现你的愿景的方法。

(3)接受和利用批评质疑

批评和质疑可以成为失败的战略和战术的指示器,但是如果你是一个有良好意愿的理性人,它很少会成为失败的愿景的指示器。如果你致力于使你的愿景成为你生活中没有商量余地的对象,在第一次尝试后依然不放弃,那么你必须愿意接受批评与质疑。你不需要为你喜欢的事情道歉,但你必须学会如何对付那些批评者和质疑者。

失败的第四个阶段

失败还有第四个阶段,这是我们还没有谈到的:机会的失败。

这是关于Who的失败。当社会不能为所有人提供平等的机会时,就会导致这种失败。机会的失败是许多复杂因素的共同结果:年龄、种族、性别、收入、教育等等。例如,有成千上万的我的同龄人生活在印度的贫民窟或孟加拉国的街头,他们比我更聪明,也更有才华,但我们的生活却又很大的不同,这在很大程度上是因为我们所拥有的机会的不同。

有关机会的失败这个话题,值得用一篇专门的文章介绍,作为个人以及整个社会,我们可以做很多事情来减少这种失败。然而,我在这里就不重点阐述这一点了,因为机会的失败是难以影响的。然而你的愿景、战略和战术却是你可以直接控制的。

关于失败的最后的话

希望这篇文章中介绍的有关“失败的3个阶段”框架能帮助你清晰地了解一些您正在面对的问题以及该如何处理它们。

咋一看,有一件事可能不太明显,那就是失败的几个不同阶段是如何相互影响的。例如,战术的失败有时会造成足够大的破坏,以至于你错误地认为你遭遇了愿景上的失败。想象一下,当Sam Carpenter每周工作100小时时,他当时的感受是怎样的。人们很容易就会认为,他想成为一名企业家的愿景是失败的,而事实上,这仅仅是战术上的失败导致的这个问题。

你可能只是走错了路。可能在你周围扬起的尘埃太多,导致你看不清道路。找出正确的战术和战略,清除空气中的灰尘,你就会发现,这个愿景会自动浮现。

 

原文链接:https://medium.com/personal-growth/the-3-stages-of-failure-in-life-and-work-and-how-to-fix-them-4c50d1de7cdf

译者:达达,由36氪编译组出品。

译文地址:http://36kr.com/p/5125036.html

题图来自 Pixabay,基于 CC0 协议

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