逆向思维:跳出常规的思维模式,从不同的角度看待问题

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编者按:本文作者 James Clear 经常会基于验证过的科学研究,给出关于自我提升方面的想法和建议。他在本文中就逆向思维展开讨论,看上去可能没有什么奇特之处,真正应用到工作和生活中,却会让你受益无穷。

像马可·奥勒留(Marcus Aurelius,古罗马帝国皇帝)、塞涅卡(Seneca)和爱比克泰德(Epictetus)等古代斯多葛学派哲学家会定期进行一种被称为“预先检验”练习,也就是对未来生活中可能发生的负面事件进行设想。例如,斯多葛学派哲学家会想象自己失去工作、变得无家可归,或者是受到伤害、身体残疾,或者是声誉被毁、失去社会地位。

斯多葛学派哲学家认为,通过提前设想最坏的情形,他们就能克服自己对负面经历的恐惧和忧虑,制定更好的防范计划。大多数人都在关注自己该如何才能取得成功,斯多葛派在关注成功的同时也会考虑自己该如何面对失败。如果明天所有的一切都未按照你设想的发生,那会是怎样的情形?这对于我们现在该做些怎样的准备又有怎样的提示呢?

这种思维方式,与我们常规思维方向恰恰相反,这也就是所谓的逆向思维。第一次听到这个词的时候,我并没有感觉到它又什么独特之处。但随着我对它的了解越来越多,研究越来越深入,我开始意识到,逆向思维是一种罕见的关键技能,几乎所有伟大的思想家都会利用到这一思维方式。

伟大的思想家利用逆向思维打破“现状”

德国数学家 Carl Jacobi 在自己的职业生涯中,为不同的科学领域做出了许多重要的贡献。在这其中,他最为人所知的是他在解决困难问题时,总是遵循一个策略,翻译过来的意思大致是:“逆向,始终要逆向思考。”

Jacobi 认为,梳理想法的最好方法之一就是以相反的方向来重新求解这一数学问题。他会写下自己想要解决的问题的反面是什么,结果发现这样一来,通常会更容易的找到解决方案。

逆向思维是一种强大的思维工具,因为它可以让那些乍看上去并不显眼的错误和障碍都一一显露出来。如果反面才是对的呢?如果我关注的是另外不同的一面会怎样呢?逆向思维思考的并不是怎样才能做成某事,而是怎样才做不成某事。

伟大的思想家、精神偶像和创新者善用双向思维。他们会思考事情的对立面,偶尔也会逆向驱动自己的大脑。这种逆向思维方式往往会为他们带来意想不到的创新机会。

艺术足以证明逆向思维的价值。在过去几十年的时间里,音乐领域最大的一个突破就来自涅槃乐队Nirvana,该乐队让“另类摇滚”这一全新的音乐流派进入了美国主流文化之中。涅槃乐队在 1991 年发行的第二张录音室专辑《Nevermind》于 2005 年被收入美国国会图书馆,成为 20 世纪最具“文化、历史和美学价值”的录音作品之一。

涅槃乐队将主流摇滚和流行音乐的传统做法和惯例完全颠倒过来。像 Poison 和威豹乐队 Def Leppard这样的金属乐队通常会投入数百万美元来制作和推广唱片。然而,涅槃乐队《Nevermind》专辑的录制仅花费 65000 美元。金属乐队光鲜、华丽,涅槃乐队简单、原生态。

逆向思维往往是伟大艺术诞生的核心驱动力。这个社会任何时候都会有一种让人墨守成规的“现状”,那些能够脱颖而出的艺术家和创新者往往就是以一种令人信服的方式打破这一现状的人。伟大的艺术能够打破以往的规则。从某种意义上说,要想实现非常规思维,秘诀就在于扭转“现状”。

这一策略同样适用于包括写作在内的创意工作,许多令人过目不忘的头条新闻和标题都会用到逆向反转的方法。就我个人经历而言,我有两篇比较受欢迎的文章——《不要设定目标了》(Forget About Setting Goals)以及《你高估了动力的价值》(Motivation is Overvalued),都是采用的这一方法。

不要一味关注成功,规避失败其实更重要

这种逆向思维逻辑可以应用到生活的方方面面。例如,雄心勃勃的年轻人往往关注的是怎样取得成功,但亿万富翁投资者查理∙芒格却鼓励年轻人考虑成功的反面,也就是失败。他这样说道:“(如果不想失败)那你应该避免些什么?答案其实很简单:懒惰还有言而无信。如果你言而无信,那即便你有再多的优点,也避免不了失败的下场。对你所承诺的事情全力以赴,(不想失败)就要避免懒惰和言而无信。”

规避错误是一项往往会被低估的能够实现个人提升的技能。对于大多数工作而言,只要你积极主动、靠得住,那即便你并不是天资聪颖、反应敏捷或者是才华横溢,你也可以在特定领域达到一定程度的成功。有时候,思考别人在生活中为什么会失败,比思考他们为什么会成功重要得多。

逆向思维的价值

逆向思维尤其适用于工作场合。作为公司领导,他们可以扪心自问:“一个糟糕的领导每天会做些什么?”优秀的领导就会规避开这些问题。

同样,如果创新元素是你们企业模式的核心所在,那你可以思考:“怎样会损害公司的创新力?”消除这些障碍有助于让创意更快地喷发出来。

每个营销部门都希望能吸引到新的业务,对于他们来说,思考一下“是什么让我们与核心客户之间渐行渐远?”这个问题非常有用。从不同的角度看待问题有时候会带来令人意想不到的收获。

知道哪些是无用的,其实就像找到哪些是有用的一样都能够让你受益。你想规避开哪些错误和纰漏?逆向思考不是找到好的建议,而是让自己明白不好的做法和行为是什么,从而教会你去规避开这些问题。

以下是在工作和生活中能够利用到逆向思维的更多方面:

项目管理

我最喜欢的逆向思维应用之一就是所谓的“事前检验失败”(Failure Premortem,预想项目失败的方方面面),这就像是“事前检验”的现代企业版本。

假如现在你正在处理手头上一个很重要的项目,设想一下六个月后,如果这个项目失败了,那是怎样最终走向失败的呢?什么地方出了错?你犯了什么错误?它怎么会失败?换言之,也就是需要你思考一下自己主要是想实现怎样的目标,然后问问自己,“什么会导致项目进展和最终目标发生重大偏差?”

这种策略也是企业经常会采用的一种被称为“消灭公司”(“kill the company”)的练习,因为其目标就是明确公司可能失败的确切原因和方式。就像“事前检验”一样,这一练习是为找到未来可能面临的挑战以及一些可能导致失败的点,然后提前制定规避和防范计划。

生产力

大多人都期望自己能在更短的时间内完成更多的工作。因此,如果将逆向思维应用于生产力方面,那你可能需要思考,“怎样会分散自己的注意力?怎样才会不够专心?”找到这些问题的答案之后,你就可以规避开让你分心的事情和行为,节省更多的时间和精力来更加专注的工作。

这种策略不仅有效,而且相比一味的追逐成功来说也更稳妥。例如,有些人会为了提高生产力而服用药物或者是兴奋剂,这些方法可能有效,但也存在副作用。相比之下,把手机放在另一个房间来隔离社交媒体网站或者是关掉电视来让自己专注于学习或工作却没有什么副作用。两种方法都可以解决分心问题,让你更加专注,但逆向思维能让你从不同的角度来看待这个问题,找到风险更低的解决方法。

这也让我们看到了一种更为普遍适用的原则:盲目追求成功会产生严重的后果,但规避失败通常来说承担的风险很小。

收纳整理

被誉为“日本收纳女王”的 Marie Kondo 著有《改变人生的整理魔法》这一畅销书,她在帮助人们进行房屋收纳整理时,采用的同样是逆向思维。她最出名的一句话是:“我们应该选择我们想要留下的东西,而不是想我们该扔掉哪些东西。”

换言之,那些在你生活中,不能让你感到“心动、快乐”的物品都应该扔掉。这种思维的转变使得你可以更简单、彻底地进行收纳和整理,因为你想的是自己想要保留哪些东西,而不是想要丢弃哪些东西。

关系

怎样的行为可能会毁掉一段婚姻?缺乏信任;不尊重对方;剥夺对方的个人时间;将所有的时间都用在孩子身上,而不是共同投资你们的关系;对于金钱和消费习惯缺乏坦诚的沟通。逆向思维可以告诉你应该如何做,才能避免一段糟糕的婚姻。

个人财务

每个人都想赚更多的钱,如果从逆向思维角度来考虑这个问题呢?怎样才能打破健康的财务状态?支出大于收入是会导致财务状况崩溃的一条屡试不爽的法则。哪怕你有再多的钱,只要你花的比挣得多,就终究摆脱不了悲剧的下场。同样,如果出现债务累积的情况,那就像是面临火烧眉毛的危机,一定要尽快解决。除此之外,不合理的购物和消费习惯也可能会给自身造成财务压力。

所以,在考虑如何该赚更多的钱之前,确保自己已经知道怎样才能避免钱财从手中白白溜走。如果你能设法避免这个问题,那你就已经远远领先许多人了,并且也能避免自己陷入痛苦的财务境地。

从相反的角度看待问题

逆向思维与人类直觉相反,人类更习惯于花时间考虑自己想要的东西,而不是怎样规避自己不想要的东西。但是,逆向思维却是许多伟大思想家所共同拥有的一项关键性工具。斯多葛学派哲学家会预先设想负面结果,具有开创成就的艺术家会突破现状,高效的领导者会追求实现成功的技能,同时也会避开横在他们成功路上的障碍。

逆向思维有助于你打破自己的思维桎梏,它促使你多方考虑,然后再做出最终的决定。就像在法庭上一样,陪审团在决定之前,必须听取控诉双方的意见,逆向思维带给你的就是这样的效果。如果证据与你的想法相左会怎样?逆向思维能够防止你得出鲁莽的结论,让你三思而后行,帮助你克服确认偏误(无论合乎事实与否,偏好支持自己的成见、猜想的倾向)。

逆向思维是带你走向逻辑和理性生活的一条必备技能。它能够让你跳出常规的思维模式,从不同的角度看待问题。无论遇到什么问题,都要记得从相反的角度思考一下,相信这就是见证奇迹的时刻。

 

原文地址:https://medium.com/the-mission/the-crucial-thinking-skill-nobody-ever-taught-you-536191d101ab

译者:aiko,由36氪编译组出品。编辑:郝鹏程

译文地址:http://36kr.com/p/5123287.html

本文由 @郝鹏程 授权发布于人人都是产品经理,未经作者许可,禁止转载。

题图来源于36氪

评论
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  1. 很受用的思维方式!

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  2. 在项目过程中总是会急于寻找实现目标的路径,往往对风险不够重视,逆向思维值得谨记。

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  3. 过程很重要,解决过程或流程🀄️的问题,目标自然实现了,所谓水到渠成!

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  4. 这个方法《人人都是产品经理》(苏杰)中也有提及,如何摧毁掉一个产品,甚至公司。从反方向考虑问题确实是一种值得思考的方法。

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