产品如何长久保持生命力

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编辑导语:随着时代的不断变化,各行各业也都在变化中进步,产品方面也不例外。本文作者分享了产品常易常新的观点,分别从三个方面讲述了用户之易、产品经理之易、产品之易的具体内容,一起来学习一下吧。

最近笔者在思考“变”的问题。

之前受道家的“无为”启发,发表了产品“无”之道,对产品的理解有一个比较大的提升。最近又读到《易》,也深受启发。

易有太极,是生两仪,两仪生四象,四象生八卦。

易,一名而含三义:所谓易也,变易也,不易也”。这是说,“易”既意味简易,又意味着变化,又意味着不变。很有嚼头,仔细品味,文末笔者会揭示这三层含义的联系。

我们先来从三个方面看产品之“易”:

  1. 用户之易;
  2. 产品经理之易;
  3. 产品之易。

一、易之道|用户之易

每个产品经理可能都在头疼一个问题,用户实在是太过于善变。

  • 用户的需求太过多变。昨日的引爆点功能,随着用户刺激阈值的不断提高,今天就变成了标配功能,未来就可能成为被淘汰的功能。想想微信摇一摇吧,其可谓是为微信开辟偌大用户市场做出重要贡献的功臣。
  • 在陌生人社交的阶段,寄托着着无数男男女女的孤独和期盼,伴随着子弹上膛的“咔咔”声,通过无线电波连结了多少缘分。
  • 后来就只在各种推广活动中偶尔被记起,最后的高光时刻就是春晚摇一摇抢红包,一战撼动支付宝的移动支付江山吧。
  • 再看如今,我们有多久没有在微信或其他应用中使用摇一摇的功能了?

用户的审美太过多变。一代人有一代人的审美诉求,中老年的色彩艳丽,青年人的极简、性冷淡风,未成年的二次元等。而同一代人的审美也在不断变化着。比如苹果手机,iOS 6和以前的系统,设计风格都是以拟物化为主,直到iOS 7全面转向扁平化风格。近些年又有向拟物化回归的趋势。

iOS“拟物化”和“扁平化”对比

用户的兴趣点太过多变。尤其对于以内容为主的公司来说,永远很难预测下一个社会热点是什么。今天还在八卦着明星塌房,明天就爆发了俄乌冲突;英国首相前脚辞职,日本前首相后脚遇刺领了盒饭;上一刻还在网上高呼佛系、躺平,下一刻看看裁员的新闻,马上撸起袖子卷了起来。

这届用户真难伺候,那么下一届会更好吗?答案显然是否定的。

那么在变化之中,又有什么是不变的呢?相信每个产品、运营、设计都有自己的答案。

  • 用户对易用的追求不变。无论是什么产品,都要追求降低用户的理解成本、使用成本,如此反而能够增加替换成本。
  • 用户的人性不变。无论何时,性价比总是衡量一款产品的核心指标,即便对于奢侈品,其品牌附加值也属于性能的一部分。人性的弱点,让用户总有不尽的欲望等待着被满足;人性的闪光点,也促使用户不断追求真善美的产品。
  • 用户的本能不变。几千年的文明生活,不足以抹去人类几百万年进化过程中形成的本能。比如,用手触摸总是比操纵鼠标自然;用眼睛看总是比用耳朵听获取信息高效;不同的颜色总是能够带来不同的情感体验等。

理解用户的“变”,发掘其中的“不变”,是每个产品经理“不变”的目标。

二、易之道|产品经理之易

那么产品经理如何才能理解用户的“变”,发掘其中的“不变”呢?每个人都有自己的答案,笔者在此分享自己的一些感悟,供各位同仁参考。

总结起来是,由小到大,脱实向虚,以“我变”应“万变”。

每个产品经理可能都有一个改变世界的梦想。但是初入职场可能都会被现实来上一个大比兜。

一切都要从小事做起,写个会议纪要,收集一些数据,整理一些竞品材料,优化一个小按钮……笔者觉得从小处入手极好。凡事都有个客观规律,想要学会跑,那要先学会爬。

很多产品经理可能工作了好几年,还写不好一篇会议纪要。因为想写好会议纪要有太多的前提条件:对项目要足够了解,对团队成员要足够熟悉,要善于总结和归纳,文字描述要足够简洁和准确,理解和记录要足够快……工作近八年了,笔者仍然热衷于写会议纪要。会议纪要在手,我看谁敢出尔反尔?

做好一个产品决策,最重要的就是信息,那么产品数据、竞品分析、用户访谈等就是收集信息的必备手段。其实哪怕你做到产品总监、公司CEO,也仍然要通过上述途径获取信息,只不过关注的数据会更加宏观。

随着工作经验的积累,你会从优化一个按钮,逐渐能够负责一个页面、负责一项业务、负责整个产品、负责整个商业模式……由小到大很重要。

如何能够做到由小到大,很重要的就是培养自己脱实向虚的能力。

我们每天做的都是一项一项具体的工作,但是具体工作落地的背后一定有一个一以贯之的抽象逻辑。想要工作效率高、创新能力强、眼光更长远,必须要落到实处,更要落到虚处。

如何脱实向虚,那么就要善于总结。所谓“道、法、术、器”,就是要从实际工作中不断总结、归纳出做事的方式;随着各种做事方式的积累,要将其统合成自己的各种方法论;最后将方法论融合、做减法、去芜存菁、总结规律,找到自己的产品之道。

说得太虚,不够具体么?那么再奉送你一个终极方法:

这个方法就是:永远不要相信有普世的方法。

可能这世界上有一个简单的、唯一的规律,但是肯定不是你掌握的那个。笔者思考这个终极规律可能就是“变”。感兴趣的读者可以到笔者公众号看《易之道》的系列文章。所以应对不断变化的用户、市场、社会、文化的需求,最重要的就是以“我变”应“万变”。

“我变”说起来容易做起来难,内核就是终身学习。每个优秀的产品经理都要通过不断学习,充实自我,迭代自己的“法、术、器”,了解职业内的、行业内的、社会的、文化的乃至世界的变化,总结出自己的“道”,才能真正做到应“万变”。

一个优秀的产品经理,其负责的产品必然也具备“易”的能力。

三、易之道|产品之易

一成不变的产品决计无法满足不断变化的用户、市场、社会、文化的需求。

为什么历史上有看起来如日中天的产品,会衰亡的如此之快呢?软件有杀毒软件、P2P播放软件等,硬件有MP3、BB机、功能机等,甚至大到一个如秦、隋这样强盛的王朝。

归根结底,它们只是适应一时的产物,时代变化产品不变,则必定难逃被淘汰的命运。因此产品必须具备“变”的能力。

那么该如何做呢?不同行业的不同产品面对的问题千万种,我们不妨来看一些常见的坑。

  • 过于追求专精的产品。产品精益求精没错,但是过于追求专精其实就是内卷。通过专业、精细而获得竞争优势的产品,一旦市场发生变化,那么掉头极其困难,难以避免被迅速淘汰的命运。
  • 存在明显短板的产品。专精可以视为产品的长板,在市场竞争的初级阶段,产品的优势有助于拓展市场、获得用户。但是如果只把精力投入在产品优势上,从边际效应来说,投入产出比会越来越低,而且产品的短板可能成为被竞争对手攻击和打败的点。
  • 路径依赖过于单一的产品。形成路径依赖是难以避免的结果,提高效率、降低成本必定导致路径上的依赖,但是一定不能把鸡蛋放到一个篮子里,否则一旦因为某种原因,唯一路径受到影响乃至被切断,那么损失将会极其惨重。比如微商其实就是将自己和微信生态绑定到了一起,私域流量也不是想象中那么美好的生意,还有被MCN坑惨的李子柒。
  • 生态过于单一的产品。为什么大厂都喜欢搞平台?因为平台产品本身就是一个偌大的生态,能够将产品与行业细分领域、某个行业乃至数个行业深度绑定。那么行业在,则产品在。
  • 失去商业嗅觉的产品。在一个行业做得再成功,那么行业总有进入红海、乃至衰落的一天。所以为什么巨头们仍然每天战战兢兢,就是因为他们深知光鲜亮丽的当下背后所隐藏的巨大危机。最好的办法就是在新的领域中不断尝试,为未来做产品储备。甚至巨头们因为大而容易丧失商业嗅觉,不得不去投资、兼并创业公司。

想要对这些道理理解得深刻,最好的办法不是去研究公司发展史、研究行业、或研究商业,最应该研究的是生物进化史。

生物可能是大自然创造的最精美的产品。几十亿年的进化过程中,数不清的物种你方唱罢我登场,一个时代一代神。一个物种无论曾经多么强大、如何兴盛一时,总会慢慢在历史长河之“变”中消亡。

人类能够成为迄今为止最成功的物种之一,根本上是掌握了更多“变”的能力,不仅身体变、智慧变,更能用知识带着环境一起变。

但是笔者认为最成功的物种是结构最简单的生物:病毒。简单的结构为病毒带来了极强的变化能力,想想迭代了不知道多少代,至今仍肆虐全球的新冠病毒吧,人类除了管控之外束手无策,不管控就要承担健康乃至生命遭受的巨大风险。

然而,“反者道之动”,每个产品都有其极限吧,最终都会在走向辉煌后慢慢消亡。那么对于产品自身来说,唯一能做的就是尽量“变”,延长存在的时间。

四、易之道|常易常新

最后,我们回头再看“易”的三层意思:简易,变化,不变。

  1. 简易很重要。因为简易才够轻快,才好掉头,才好变化,再想想病毒吧!所以奥卡姆剃刀原理是少有的普世、简单且强大的理论。
  2. 变化很重要。想要成功最重要的是“天时、地利、人和”,然而天地人三才也是不断变化的,所以要以“我变”应对“万变”。
  3. 不变很重要。变化是有规律的,如果找不到规律,随意变化,那就是碰运气;所以要找到“变”中的“不变”。一定要注意,寻找“不变”不是为了不变,而是为了变,否则不变的后果就是衰亡。

然而这只是一个循环,始于简易,并在变化中找到不变,以更好地指导变化。同时,在变的过程中难以避免走向复杂。因此还要再做减法,再回到简易,进入下一个循环。

这就是产品常易常新。

#专栏作家#

一直产品狗,微信公众号:apmdogy,人人都是产品经理专栏作家。逻辑型产品经理,致力于将科学思维与产品经理方法论结合。关注人工智能、教育领域,擅长产品孵化、需求挖掘、项目管理、流程管理等产品技能。

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题图来自Unsplash,基于CC0协议。

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  1. 想要工作效率高、创新能力强、眼光更长远,必须要落到实处,更要落到虚处。

    来自云南 回复
  2. 这篇文章干货满满,结构清晰,感谢作者的分享,爱了爱了

    来自江苏 回复
    1. 谢谢,希望对您有帮助

      来自上海 回复