重磅!Meta开放头显系统,市场将迎来“安卓时刻”

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Meta的新动态或许会为XR市场带来重大改变!最近Meta宣布开放其已经经营十年的头显操作系统,华硕、联想等知名品牌也纷纷加入,推出基于该系统的MR头显产品。Meta Horizon OS的开放,不仅可能重塑市场格局,更可能为XR领域带来“安卓时刻”。本文将深入探讨这一决策背后的意义,以及它对整个行业的影响。

一觉睡醒,XR市场迎来了一项超级重磅新闻,Meta宣布开放已经经营十年的头显操作系统,而华硕、联想选择跟进,并将推出基于该系统的MR头显产品。

这一事件标志着MR市场开始迎来下半场,并有望结束当前割据混战的混乱期。

一、Meta究竟开放了什么

关于开放这件事,扎克伯格在早些年采访的时候已经露出端倪,去年扎克伯格在点评Vision Pro时,他曾表示市场上不会只有一个胜利者,头显市场或将与Windows系统类似,开放阵营最终会赢得胜利。

此外,在上周,扎克伯格出席了Dwarkesh Patel的博客节目,提到了大型语言模型Llama 3之所以会选择开放的原因,并表示:

我认为开源作为一种新的构建方式确实非常强大。我的意思是,这是可能的。这可能是贝尔实验室这样的机构所做的事情之一,他们在那里研究晶体管,因为他们想要实现长途通话。他们这样做了,并且最终为他们带来了真正的利润,因为他们能够启用长途电话。

继Llama 3之后,Meta再一次率领其开放产品“Meta Horizon OS”来袭,而后者将会对未来的MR市场产生深远的影响。以下是Meta主要公告内容。

1. 开放系统

Meta Horizon OS是当前Meta Quest所运行的MR操作系统,(早些时候Meta团队内部其实将其命名为VROS),现如今,Meta选择将其开放以供更多第三方硬件开发商使用。

Meta Horizon OS可能是当前最先进的MR操作系统之一,其在AOSP的基础上开发而来,Meta在这一领域已经耕耘10年之久。系统所搭载的Inside-Out自追踪技术、手势追踪、全彩透视、场景理解、空间锚定等具有领先水平,并且还涵盖了包括眼睛/面部追踪、Avatar等一整套完善的软件解决方案。

此外,Meta所构建的应用商店也已经初具成效,根据VR陀螺数据显示,目前其应用商店应用数量已经达到615款,商店营收已经超过了20亿美元。

无论是前面所提到的系统以及软件算法,又或者是应用商店,Meta都将选择对外开放。不过有消息称Meta所选择的策略是合作授权,目前还不是真正的开源。

2. 品牌更名

考虑到Meta也在经营着自有的头显品牌Meta Quest,为了避免命名混乱,Meta对于以往的一些产品/项目进行了重命名,比如其开放系统称之为Meta Horizon OS,而应用商店今后也将命名为Meta Horizon Store。

此外,原先的Meta Quest配套APP《Meta Quest》也将会开放,不过今后会改名为《Meta Horizon》。这背后其实也就意味着第三方硬件厂商如果想要使用Meta Horizon OS的应用商店,还需要绑定Meta账号,这有点类似于谷歌的GMS。

未来使用了Meta Horizon OS的厂商则将会在包装盒上标有“Build with Meta Horizon OS”字样。

3. 软件生态加速推进

Meta在公告中提到,“我们正在开始消除Meta Horizon Store和App Lab之间的障碍”,App Lab是Meta所推出的一个测试版应用分发平台,软件上线时无需经过Meta的审核流程,早些时候用户可以通过Meta Horizon Store的搜索框找到App Lab上面的应用。未来,App Lab将会成为官方应用商店的一个专门板块。

伴随着Meta Horizon Store的改进,有开发者收到消息称,从5月22日开始,挪威、瑞典、丹麦、瑞士和新西兰的应用商店将不再以美元结算,转而采用当地货币代替,这可能也是Meta为了开放生态而做的准备。

图源:网络

此外,关于PC VR内容,Meta Horizon OS设备同样支持原有的Steam Link或者Air Link等串流协议。

值得一提的是,去年以来Meta曾多次呼吁谷歌将其Play Store引入Meta Quest以补充头显的2D内容生态,而在公告中,Meta再次对谷歌进行了隔空喊话:“我们鼓励Google Play 2D应用程序商店进入Meta Horizon OS,它可以采用与其他平台相同的经济模型进行操作。”

未来,除了现有的VR/MR内容外,2D内容也会是Meta Horizon OS持续跟进的一环。实际上,伴随着Meta Horizon OS的推出,Meta也在其开发者官网推出了一个名为“将您的移动应用程序引入Meta Horizon OS”的项目,2D应用开发商基于Meta所开发的全新空间框架(spatial framework)即可快速将应用移植到头显端,具体可以查看:https://developers.facebook.com/m/spatial-app-framework/

图源:Meta

4. 新的合作伙伴

今年年初,扎克伯格曾到访韩国并与LG就MR头显事宜达成了更为深度的合作,未来,Meta将会为LG头显提供软件和技术方面的支持,这可视为Meta Horizon OS开放的第一步。

而现在,伴随着Meta Horizon OS的发布,Meta阵营又迎来了两个合作伙伴,其中包括了华硕以及联想

华硕联合首席执行官指出,“围绕VR和MR形成的令人难以置信的游戏社区给我们带来了灵感,我们知道最热情的游戏玩家想要高性能的硬件。借助Meta Horizon OS,华硕和Republic of Gamers将打造下一代游戏头显。”

联想集团董事长兼CEO杨元庆指出,“MR正在通过整合数字体验和物理空间来改变人们与计算机交互的方式,以达到新的生产力、学习和娱乐水平。基于我们过去成功的合作伙伴关系,联想将Meta Horizon OS与我们在个人计算领域的领先地位和创新相结合,以加速MR中新用户场景的采用,例如虚拟屏幕、远程呈现、内容消费和沉浸式培训。”

华硕与联想其实并非MR市场的全新玩家,比如华硕曾在今年CES期间展示了一款分体式AR眼镜AirVision M1,2018年推出了Windows MR头显HC102;而联想曾与Oculus合作开发了分体式VR头显Oculus Rift S,并曾推出了Mirage AR头显、ThinkReality VRX MR头显等产品。

ThinkReality VRX,图源:联想

此外,Meta还透露,Meta将与微软 Xbox品牌合作,推出一款“限量版Meta Quest”头显。这款合作头显可能基于Quest 3改动而来,下方是官方放出来的一张产品贴图,不过Meta表示“这不是实际的产品渲染。”

图源:Meta

其他方面,高通也是本次Meta Horizon OS开放事件的合作厂商之一,高通CEO Cristiano Amon表示,“物理空间和数字空间的融合正在加速,我们看到VR、MR和AR成为下一个计算平台。为了实现这一未来,这些高性能设备需要全新的 Snapdragon 处理器。我们与 Meta 的合作带来了非凡的体验,这些体验已成为行业的标杆,我们很高兴看到这个新的生态系统正在形成。”

这背后,可能隐藏着另一个必要条件,第三方硬件厂商想要采用Meta Horizon OS,其必须要基于高通骁龙平台所构建。

二、XR市场迎来下半场,跟或者不跟是一个问题

Meta Horizon OS开放,Meta无疑需要付出巨大的勇气,因为背后涉及到短期利益与长期利益的考量。

一方面,Meta现已是市场上的头部XR厂商,Meta Quest系列产品出货量超过了2000万,并且其VR/AR背后的部门Reality Labs为此投入了海量的资金,2023年部门全年亏损就已高达161.2亿美元。

图源:VR陀螺

海量投入背后,为Meta换来了前面所提到的领先的XR软硬件算法以及内容生态。值得一提的是,自从Vision Pro发布后,市场上有很多人会倾向于用Vision Pro与Quest 3进行比较,以证明Quest 3在技术方面处于劣势,不过考虑到Quest 3 499美元的售价,以七分之一的价格实现Vision Pro约70%的体验,这反而证明了Meta的产品以及技术完成度具有不俗表现。

Meta Horizon OS开放以后,很多初创企业能够凭借Meta已经积累的软件算法迅速追上并极大减少与Meta Quest甚至与Vision Pro之间的差距,很容易预见,这将会直接冲击到Meta Quest的市场份额,而Reality Labs的支出也将因为开放而进一步扩大。(数据指出,Reality Labs 2023年营收为18.96亿美元。)

不过,伴随着未来更多厂商以及玩家涌入MR行业,未来开放系统对Meta的价值以及回报将会以另一种形式涌现出来。

(Ps:陀螺君坚信Meta Horizon OS开放对于一众小型XR厂商以及初创公司而言是一件乐见其成的事情,因为从技术实力来看,Meta Quest是当之无愧的第一梯队,其他厂商如果继续选择在UI、手势、手柄交互、空间算法等方面进行投入,恐怕较长时间都无法赶超,并且有重复造轮子之嫌。)

参考安卓系统的发展,安卓系统于2007年采取免费开源的形式推出,平台则通过广告以及应用商店Play Store实现营收。有数据指出,安卓系统从2008年到2011年末的总收入为5.43亿美元,而到了2016年,其累计营收已经飙升至310亿美元,利润达220亿美元。

Meta Horizon OS背后,无疑彰显了Meta想要成为“XR时代的安卓”的野心,不过,安卓自身,谷歌近期在XR市场也动作不断。

去年,谷歌曾与三星达成合作以为后者所打造的新头显提供操作系统“XROS”;本月中旬,谷歌官方账号@GoogleAR&VR也曾发文表示,5月份的I/O大会将会有“AR公告”,届时将会公布谷歌在VR/AR领域的更多布局。

因而从时间节点来看,Meta选择在这个时候开放Meta Horizon OS其实颇为微妙,它希望赶在谷歌之前并借助这个时间差进一步扩大领先优势。

Meta的优势在于多年积累的XR技术以及算法,而谷歌的优势则在于手握庞大的2D应用市场Play Store,在今后大半年时间,双方的竞争会进一步加剧,不过陀螺君预计很快将决出胜负。

此外,市场上除了Meta以外,还有很多XR厂商已经在软硬件研发以及生态建设方面进行了大量投入,它们后续究竟要继续选择坚定走自研路线还是合作抱团,我们也将很快看到答案。

参考资料:

https://www.meta.com/blog/quest/meta-horizon-os-open-hardware-ecosystem-asus-republic-gamers-lenovo-xbox/

https://about.fb.com/news/2024/04/introducing-our-open-mixed-reality-ecosystem/amp/

作者:万里

来源公众号:VR陀螺(ID:vrtuoluo),XR行业垂直媒体,关注VR/AR的头部产业服务平台。

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