100种分析思维模型之:边际思维

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本文作者介绍了分析思维模型:边际模型。边际模型可以帮助我们更好地发现问题、分析问题和解决问题,进而做出更加明智的决策。

最近,我看到一篇文章:不要笑话那朵玫瑰,其中关于玫瑰花的故事,让我联想到「边际思维」。

无论玫瑰花怎么努力,甚至付出生命的代价,都无法改变这个事实:她和她的孩子无法成为百合花。

也就是说,如果玫瑰花想要成为百合花,那么边际成本将会无限大,而边际收益却几乎为零。

下面介绍 100 种分析思维模型的第 83 种:边际思维,它能帮助我们更好地理解世界运行的底层规律,进而做出更加明智的决策

一、为什么学习边际思维?

边际思维对我们每个人的发展都非常重要,主要原因包括:

① 提升决策能力

边际思维让我们能够更加全面地评估成本和收益,通过关注边际的变化,集中精力识别影响结果的关键因素,所以能够更好地评估每个决策背后的潜在风险,进而有效提升我们的决策能力。

② 促进创新思考

边际思维鼓励我们面向未来,不留恋过去、不辜负现在、不惧怕未来,从变化中寻找新的机会和创新点,通过不断试验和优化调整,发现新的方法和解决方案,进而促进创新思考。

③ 适应环境变化

边际思维使我们更加敏感地适应环境的变化,重点关注边际变化的长期影响,而不仅仅是眼前的短期结果,进而能够更好地应对世界的不确定性,并及时调整行动策略,避免只顾眼前利益而忽视潜在的长期风险。

总之,通过学习边际思维,我们可以更好地发现问题、分析问题和解决问题,避免掉入情绪化的陷阱,进而做出更加理性的选择和决策。

二、什么是边际思维?

边际」是经济学中的一个核心概念,表示增量引起的变化,核心是「向前看」。

按照《薛兆丰的经济学课》中介绍的「糖果机模型」:想象有一种糖果机,把代币塞进去,就能得到相应的糖果。

其中代币的生产需要投入原材料,比如时间、金钱、注意力、友情、土地、阳光、能源等。因为原材料数量有限,所以代币的数量有限。

这种糖果机有一个特点,就是其中糖果的价值会逐渐减小,这隐含着一种自然规律:边际收益递减

比如,农民种植粮食,种子、土壤、水分、阳光、肥料都属于生产要素,假设其他要素保持不变,只改变一个要素:肥料。

刚开始的时候,随着施肥量的增加,粮食产量也会随之增加。但是,加到某个点之后,施肥量对于粮食产量增长的影响会越来越小,甚至过度施肥还会降低粮食产量。

再比如,我们在非常饿的时候,吃第一口饭带来的满足感很大,等到吃饱之后,再吃下去的话,可能就会感觉撑得慌。

生活中类似的例子还有很多,在此不再一一列举。

边际思维是一种理性的思考方式,它让我们关注与当前环境相关的变量,而不是过去那些无法改变的变量,比如「沉没成本」。

假设你花钱去电影院看一部电影,已经看了 20 分钟,发现电影不好看,此时钱已经付了,时间也花出去了一部分,怎么办?

大多数人都会舍不得离开,因为人们通常会受到「沉没成本」的影响。当你熟练运用边际思维之后,就会果断选择马上离开电影院,把宝贵的时间用来做其他更有价值的事情。

三、怎么运用边际思维?

不要小看边际思维,如果你懂得合理运用它,将会对你的工作、生活和学习产生很大的帮助。

比如,如果你想销售一款产品,或者推出一个方案,那么你的工作重点,应该努力去争取那些处在「边际」上的人,也就是那些摇摆不定、犹犹豫豫的人,想办法把这些人转变过来,而不是试图改变那些强烈反对你的人,这样才能有效提升成功的概率。

运用边际思维,就是考虑在其他因素保持不变的情况下,假设一个因素的变化,看看会对结果产生什么影响。

边际思维充分体现了经济学思维和普通人思维的差别。普通人思维往往关心过去的存量,而拥有边际思维的人,则主要关注未来的变化量;普通人思考问题的时候,通常只关注大多数人的行为模式,而拥有边际思维的人,则会关注那些处在「边际」上的人,并重点分析他们的行为模式。

比如,在执行节假日高速公路不收费的政策之后,选择开车出去旅游的人变多了,因为收费政策会影响那些处在「边际」上的人,他们会根据高速公路是否收费而改变自己的行为。

在日常生活中,很多人遇到问题的时候,可能会感觉像是一团乱麻,不知道从哪里开始思考。

但是,如果你懂得运用边际思维,就可以先把问题仔细梳理一遍,确定哪些因素是需要重点考虑的,然后想办法只变动其中一个因素,尽量让其他因素保持不变,看看会发生什么样的变化,这样就容易找到问题的根本原因。

比如,你想要买件衣服,看中了一件自己比较满意的衣服,售价是 200 元,当你准备付款的时候,服务员说第二件半价,相当于平均每件只要 150 元,看起来更划算,此时你会怎么选?

运用边际思维,你不应该去计算平均单价,否则容易掉入商家营销的思维陷阱;你应该思考的是:第二件衣服能给自己带来多大的满足感?是否值得额外再花 100 元?

我们在做决策的时候,常常会把一些无关的因素考虑进来。比如,过去已经发生的事情,或者已经支付的成本等。在权衡利弊的时候,也可能会落入全有或者全无的逻辑陷阱,导致问题变得更加复杂和难以抉择。

通过运用边际思维,我们就可以先撇开过去的影响,只关注当前变量对未来的影响,在充分考虑增加的收益和付出的成本之后,做出更加理性的决策。

在学习的过程中,为了促进个人发展和成长,我们与其抱怨社会环境不好,不如找到自己感兴趣并且擅长的领域,踏踏实实提升自己的能力,做一些自己能改变的事情。因为普通人通常很难推动社会环境的改变,所以边际收益太小了。

运用边际思维,无论你过去投入了多少成本,都已经是无法改变的事实。过去投入的成本不重要,重要的是未来新增的收益。

四、最后的话

经济学是由多元模型组成的,它用各种模型来描述经济现象,抽取经济关系中的关键要素,忽略其他不必要的细节。

模型有点像寓言故事,都是对世界的一种简化,都有自己的适用条件和边界,都能传递丰富的信息。

比如,龟兔赛跑的故事,能让人意识到戒骄戒躁的重要性。

然而,寓言故事有很多种,放在一起却可能产生矛盾。有些寓言提示要小心谨慎,而有些寓言则提倡冒险精神。

同样,不同的模型也可能得出不同的结论,判断在什么情况下采用什么样的模型,是一项艰难而重要的任务。

选择正确的模型,最重要的是找出关键问题和核心原因。就像修车一样,只要修理坏掉的部分即可,而没有必要维修整辆车。

从某种意义上来说,选择比努力更重要。学会正确运用边际思维,你将会做出更好的选择。

参考资料:

  • 《经济学的思维方式》(保罗·海恩等,2023年)
  • 《经济学的意义》(姚洋,2023年)
  • 《经济学好实用》(丹尼·罗德里克,2023年)
  • 《薛兆丰经济学讲义》(薛兆丰,2018年)
  • 《思维导图高效决策法》(西蒙·米勒等,2021年)

公众号:林骥,《数据化分析》作者

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