产品经理,你其实是个锤子、清洁工、路由器……

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产品经理究竟扮演着怎样的角色?Mat Balez 在Medium上发文谈了自己的看法,Mat 曾在 Google 的 Glass,Google+,Latitude,Maps 部门担任产品经理,现在在 Airtime 担任产品方面的副总裁。

— 我:我在构思写一些关于产品经理是什么样的文章

–S:是不是就类似于“啊,你应该这样写电子邮件”……

–S:你应该这样归档文件……

— 我:哈哈,差不多就是这样。

过去十年,我作为产品经理 (Product Manager,PM) 在 Google 的不同部门工作过。现在,我在纽约市的一家初创企业负责产品开发。上面是我和一位朋友的对话,他也是以前负责用户体验设计(UX design)的同事(他很喜欢嘲笑我)。他并不是很了解产品经理在做什么,或者他们怎样工作。令我沮丧的是,我甚至不确定大部分产品经理自己能不能清楚地给自己做好定位。

所以,我经常在思考,如何传授一些经验给新晋的产品经理。

产品经理扮演的角色是有些模糊不定的,在不同的公司不同,在同一公司里的不同团队不同,甚至是在同一团队内,产品经理的角色也不是每天都一样的。对产品经理的工作最恰当的描述就是一人身兼数职。从很多角度看,他们的工作更像黑暗艺术而非科学。他们更多的是在改善产品而非创造。他们更像是在工作中努力挣扎求生,而非自信遨游。

总之,初出茅庐的产品经理听着:要想在一个庞大且快速成长的软件团队里成为大牛 PM,你就必须身兼数职、无所不能。

你是一名CEO

人们最常挂在嘴边的比喻就是“产品经理就是产品的 CEO”。在很大程度上讲,我认为除了少数极为资深的产品人,这句话都言过其实了。

产品经理实际控制的资源有限,几乎没有人必须向你汇报,在制定预算的过程中也没多少话语权(甚至没有话语权),因此,产品经理主要是在产品相关的一些细小的方面进行改进,你要服从的大的组织架构,而无法掌控它。

即使作为初创公司中产品的主要负责人, 你也会发现自己只是公司实际 CEO 的员工而已。所以作为产品经理,你实际上没有任何“首席执行”权。

所以,你必须要依靠你的聪明才智和影响力(更多是要依靠后者),使自己在一个平等主义或是精英治理的系统内完成工作。而对这个系统的组织结构来说,你没什么特别的。

然而,把产品经理比作 CEO 只有在涉及到责任的时候才完全适用:一个产品经理, 更像是 POTUS(Presidents of the United States)。

成功地开发一款产品,需要结合你的直觉,能量,和决策。如果产品开发失败,那么你就有不可推卸的责任。但是,如果产品在市场上取得成功(以你之前设定的任何一种标准去评判),你很少会获得赞美之词:因为你只是通过让别人出色完成工作,从而完成自己的工作罢了。相反,你的满足感只来源于自身,你知道是自己使得优秀的产品诞生。

你是一位教练

我们大多数人在高中或大学都参与过学校的各种运动队,或是看过电影《挑战星期天》(Any Given Sunday)中 Al Pacino 的演讲,所以大家明白教练在团队中的作用。

教练是不会在场上冲锋陷阵的,但他们一定会参与其中。教练知道如何排兵布阵,知道如何让队员互相配合,如何出奇制胜。但是教练的最大作用可能是鼓舞士气。教练明白团队是由人所组成的,人与人之间的关系在很大程度上决定了团队的效率。任何一个教练都会团结他的队员。

一个好的教练能够找到合适的方法激励自己的队员,而伟大的教练带领团队走得更远,做得比任何人想象的都要好。不论在顺境中还是逆境中,教练会让队员只专注于得分。教练会保持对场上情况的洞察力,保持乐观,排除干扰。教练会讲故事,激发人的想象,指引胜利的方向。

产品经理就像边线上或者更衣室里的教练,激励同事们分毫必争。当然,教练(以及产品经理)也各有不同的风格:有的是心平气和地指引,有的则是激情四射地鼓舞。大多数人处于两者之间。

产品经理的风格没有固定的模式,只有结果说了算:你的团队紧紧围绕着你,渴望与你共进退,因为他们相信你,并愿意共同去实现你曾呈现的愿景。

你是一位工程师

当然了,你本身并不是工程师,但是,让我说完。很多大型的软件公司(比如 Google)和初创企业,要求他们的产品经理有技术背景(计算机 / 工程学位或同等学力)。这背后的原因并不是让你在需要的时候也写代码(相信我,没人会想让我写代码),这些公司的目的在于让产品经理们能和工程师顺畅地交流,尽快了解核心技术概念、可能出现的问题以及未来的机遇等,能过做到这些的产品经理更能得到团队成员的尊重和信任。

从这个角度来说,最好的产品经理是文化上的工程师:你有着黑客的基因,理解 XKCD 式的幽默感;你有着最喜欢的编程语言,你对于时尚的要求很低,你对于服务器崩溃感到很痛苦,你可以画出最好的程序框图,了解程序是怎样一步一步实现的。只不过,你不用亲自写代码、做测试,你要负责其它所有的事情,也就是我下面要说的···

你是个清洁工

脏活累活都是你干,这样其他人就不需再费心了。这是你最重要的工作之一(甚至是你最重要的工作),只有这样,你的团队才能更高效地运转。

当然了,作为一个产品经理,你会花很多时间来和设计师一起探讨精美的界面,解决复杂的交互问题。你会深入到产品测试中,发现细微处一些 bug。你的产品将会持续影响上百万人(甚至几十亿人)的生活以及你所在的公司。

但是,有些工作必须你去做,不能推卸给别人。比如说在哪儿贴产品大海报,因为没有做这些工作的助理;比如在周五找一个供 14 个人开会的地方,比如坚持编辑团队博客,比如处理法务问题,比如好好准备给上级领导看的 presentation,比如将 300 多个优先级较低的 bug 进行分类,比如说跟进每个人这个季度的任务目标,比如说保持数据报表及时更新,比如在 PR 团队不在时接受媒体采访,比如设法让别人同意一些不太有趣的小问题,比如•••马桶坏的时候你去修。

因为如果你不去做这些琐碎的工作,那就得团队内别的人去做,这意味着他们不能专注于他们自己的工作,你的产品可能就要出问题了。所以,戴上胶皮手套,开始干活。

你是一把锤子

我父亲曾有一把 Estwing 牌的锤子,他管着锤子叫做“强制的工具”(persuader)。如果你是个木匠,你可以随心用锤子将钉子钉在木板的任何位置。这一点与产品经理相似,你的首要工作是“影响力”。

你生存的根本在于说服其他人,让他们按照你的想法来做产品的能力。说服是一种艺术,基于你与人热情沟通的能力。你需要巧妙地将数据与论点、事实与观点、逻辑与感情结合起来。

实践中,这意味着你需要条理清晰地写作,有时要强硬地表达,这也意味着,你在说话是要充满魅力和权威。为了影响他人,你需要赢得人们的信任和尊重。在必要时你要同时表现出自信与谦逊。

你要把“no”(每个人的第一反应)变成“yes”(人们需要可信服的理由才会说出)。从更大范围来说,你需要成为事情发生的原动力。你不能让人们模棱两可,你需要让人们明确立场,开始行动。你带来解决方案,你要把混乱的事情规整起来,避免事情变得七零八落,你需要推开所有的负面因素,最终发布出产品。

曾有一位导师告诉我“你唯一需要关注的重要的事情就是推出产品”。从这个角度说,你就是盖房子时挥动的锤子。

你是一台路由器

每天会有很多人会给你提出各种要求,具体形式可以是 bug 提交、email、面对面沟通、电话、视频会议等。作为一个 PM,你不断地面临大量的信息和问题,这里面很多都需要你关注,有些还需要你采取行动。大多数情况下,你是采取行动的最佳人选。

因此,你的角色应该是交警,把事情导引到正确的地方。我这么说并不是在贬低这项职能,而是说明在维持项目进行中,这个角色至关重要。你的职责是把一份工作分配给合适的人,尽快完成。你与他人的个人关系越好,在分配工作时可能也就越容易。从这个角度讲,你是机器正常运转的润滑油。

分配信息没什么荣誉可言,但你会发现让信息在你的收件箱里停几天(甚至几小时)都会导致同事工作不顺利,产品进度缓慢。所以,做一个强力路由器意味着你需要“实时在线”——无论在何时何地有人需要你时,你都应该及时回应。在非上班时间也要这样吗?是的。

你是个超级用户

你应该是你的产品最强力的使用者。你需要着迷地使用自己的产品(有个说法:吃自家生产的狗粮),只有这样你才能更加了解怎样优化产品。

在不同的环境,不同的场合使用产品是测试产品为什么会出问题的最好途径,把这些 bug 收集起来,交给团队成员。一个不断提交 bug 的产品经理才会被工程师团队认为是有激情、细节导向、关注品质的。

同样地,在现实生活中测试产品,你能看到其他人对于产品的看法,更好地理解用户使用产品时周围人们的反应。

你当然需要真实用户的意见反馈,但是没有一个用户能够像你一样了解产品的规划和策略。所以你在了解产品的过去、现在、未来方面是独一无二的,你是唯一责任人。没有人能代替你做产品测试。如果你是个不热衷于做产品测试的产品经理,那只能说你就是个不关心产品成功与否的产品经理了。

你是个发明家

作为一个产品经理,你发现自己每天都要解决各种各样的问题。没有教科书教你怎么做。当然,你可以用到学校里学过的各种知识,你此前的经验也会给你提供一些帮助。但是每个问题都有一定的独特性,以前的经验往往不足以应对新问题。所以,你需要重新寻找最佳的解决方案。

伟大的产品经理都有着非凡的创造力,他们有着很多 idea,脚踏实地的解决复杂多变的问题。每天,你会发现你需要“发明”。幸运的是,你周围并不缺乏 idea,实际上,你的团队将成为你创意的来源。这就是与一群聪明、有创造力的人一起工作的美妙之处。

假设团队中成员感到产品出现了问题,一系列新想法、新方案、创新的能量便涌现出来。这其中大多数你需要礼貌的拒绝(作为团队中全盘考虑的人,你是将这些想法分类的唯一人选)。你应该发掘团队的创造力,同时去粗取精,把这些创造真正投入到产品中。

你是个幽灵

一个懂得关照全局的产品经理应该知道何时消失。我经常见到的情况是产品经理希望在每个环节都“创造价值”,把自己的想法加入到每次会议,每次讨论中。这些人觉得沉默就会被认为缺乏洞察力。很多时候这都是出于好意,他们只是想帮忙。

但是,更多的产品经理应该听从古希腊医师希波克拉底的劝诫:首先要做的是别造成伤害。如果很多产品经理管得太多,就会压抑了周围的人。

这个理论在于工程师一起工作的时候尤其适用,工程师们喜欢把时间都投入到写代码中,而不管其它的事情。解决这个问题的一个好方法是等着人和问题来找你。如果一切正常就没必要把所有事情都牢牢把在自己手里。

所以,不论何时,尽可能地不要干涉团队成员的工作,而在他们需要你的时候尽可能地提供帮助。

你就是你的产品

千言万语汇成一句话,你就是你的产品。你开发、发布的产品就代表了你作为一个产品经理是否成功。这是你逃不掉的。这是你的遗产。你的所有努力、每个决定最终都会汇聚成这个产品。

你的产品是否成功取决于你能否在任何团队需要你的时候扮演好自己的角色。这些角色就包括了我上面列出的这些,此外,你还需要在产品研发的过程中不断地探索自己其它无数的角色。

享受这段旅途吧。

来源:36氪

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评论( 5

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  1. 马克

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  2. 喜欢这样的文章,全面够透彻。

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  3. 这是有史以来描述产品经理这个岗位最到位,最全面的文章。

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  4. 说的好,看了真是大有感触

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  5. 原来我只是一把锤子。。。。

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