微信更新这半年:价值基石的动摇

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编辑导语:今年以来,微信更新的脚步愈发迅猛,在各类功能中都有频繁的变动。频繁更新的这半年里,微信都有哪些重大的升级和更新呢?微信自身的价值和功能,是否发生了动摇?一起来看一下吧。

最近有一个跟微信相关的小热点,是说今年6月微信发布的8.0.24版安卓安装包,膨胀到了257MB,比11年前膨胀了575倍。这是一个很无聊的热点。而我想讨论的,其实不是微信膨胀起来的安装包,而是其自身的价值和功能。

微信是什么?

这个最简单的问题,问微信的12亿多用户,可能会有超过数万个不同的回答。

这不一定是好事,但是不是坏事还值得观察。

当这个简单的问题开始分野,微信的价值基石已经发生了动摇。

今年以来,微信更新的脚步愈发迅猛,在各类功能中都有频繁的变动。

微信已经越来越不像原来那个微信了。

发生了什么?

01 频繁更新的半年

本文撰写前的最新一轮微信更新,发生在7月21日。目前其Android版已更新至8.0.25,iOS版在7月20日已更新至8.0.26。

如果仅从更新频率上来看,2022年这上半年,是微信更新最频繁的时间段,甚至超过了其刚推出的2011年。仅在2022年1月至7月,其就更新了8次之多,比某些年份的全年更新次数还要多。

而从2022年更新的方向来看,主要集中在两个方面:

  1. 视频号的升级优化
  2. 基础功能的升级优化

在视频号的升级优化方面,2022年的几乎每个更新版本都有动作。重大的升级包括:

  • 视频号创作者中心功能升级
  • 视频号界面的显示统一性优化
  • 视频号开启弹幕功能
  • 新增视频号小店入口

在基础功能的升级优化方面,调整的幅度更多,包括对话功能、朋友圈功能、公众号功能、设置功能。重大的升级包括:

  • 语音消息支持「暂停和续播」
  • 视频通话支持「模糊背景」
  • 朋友圈发布照片由9张升级为20张
  • 对话框新增「音乐」按钮
  • 对话框图片新增「翻译」功能
  • 对话框图片发送数量从 9 张提升至 99 张
  • 对话框支持“全屏”输入
  • 「消息通知横幅」交互方式优化
  • 聊天记录管理功能优化
  • 群聊管理功能的各类优化
  • 服务号/订阅号通知和展示形式优化

这半年集中而频繁地更新之后,微信已经越来越跟原来的微信不像了。究其原因,是微信的基础价值发生了动摇。

我知道,腾讯的股价在这一年来发生了巨大的震荡。在历经了多款独立的短视频挑战抖快的过程中皆铩羽而归后,微信发力在短视频上,当然有来自于腾讯集团商业化的压力。但今天我们先把商业逻辑放到一边,从微信本身的本质价值来谈论这一次更新。

02 +新模块的生硬

在张小龙极度推崇的《失控》一书中,凯文凯利列举了其提取的大自然无中生有的“九律”:

  • 分布式
  • 自下而上的控制
  • 递增收益
  • 模块化生长
  • 边界最大化
  • 鼓励犯错误
  • 不求最优化,但求多目标
  • 谋求持久的不均衡态
  • 变自生变

其中,微信的进化迭代,更近似于其中的“模块化生长”。即,通过将简单且能独立运作的模块逐步组装起来,创造一个复杂系统。

语音/图文对话。

语音/图文对话+朋友圈。

语音/图文对话+朋友圈+公众号。

语音/图文对话+朋友圈+公众号+支付。

语音/图文对话+朋友圈+公众号+支付+小程序。

……

微信就是这样,将一个个独立运作的模块组装起来,从一款功能简单的APP进化成了一个强大的国民级生态系统。

而如今,微信在组装的一个新模块是:+视频号。

然而,这一次的模块组装,艰难而生硬。

因为,+视频号,是微信的价值基石被动摇后不得不做的行为。

进入移动互联网时代之后,中国人的线上社交行为和习惯,基本上是由微信塑造的。比如,“随时在线”“表情包式表达”“非官方渠道信息扩散”等等。而在抖音快手出现之后的短视频时代,微信在社交行为和习惯上的话语权和定义权,被大大削弱了。

这是因为,「社交」和「信息」的关系发生了变革(不止是变化这么浅)。

在人与人所组成的社交关系中,我们所有的交往,都依赖信息的传递。没有信息的传递,这种关系是不成立的。这就像你通讯录里躺着的某些人,尽管你加了ta,但你们没有过任何信息的交往,你很难说跟ta建立了什么样的关系。

过去,微信的所有功能升级,都是服务于“「信息」在「社交」中的功能”这个大前提的。摇一摇是,微信群是,朋友圈是,公众号也是。

这是微信和微博的本质区别。微博的信息,不服务于社交。而微信的朋友圈,仅好友可见。

当「信息」进化到以短视频为主的时代的时候,什么变了?

信息的制作与表达。

无论是文字还是语音,与短视频相比,在“信息的完整呈现和还原”这个维度上,存在巨大的差异。

因此,在社交中呈现信息的这个层面,短视频在某些方面比文字和语音好太多了。

这使得微信的两个重要模块受到了严重的冲击:朋友圈和公众号。

当你获取自己朋友的动态不是在微信朋友圈中,而是在抖音和快手的短视频上时,微信的基价值基石就有了一点小裂痕。

但是,如果仅限于此,微信是不会担心的。因为,即便你是在抖快上获取朋友的各种信息,你要跟朋友聊天的话,还是会回到微信。

微信担心的,是社交行为及习惯的定义权被剥夺。

我们很明显地看到,抖音和快手一直没有强调自己在熟人社交/陌生人社交之间的界限。究其原因,就是「短视频」这种形式的「信息」,对观看者而言,对熟人/陌生人的要求不高。

因为,短视频吸引人的,是「信息」本身的多样性,而不是社交关系。

也就是说,短视频平台中,是「社交」服务于「信息」,而不是微信的「信息」服务于「社交」。

这才是微信价值基石的地动山摇。

因为,微信的一切功能,都基于“「信息」服务于「社交」”这个大前提。

读懂了这一点,我们才读懂了微信在这半年甚至一年来更新背后的逻辑前提。

无论是打乱公众号的排序方式,还是强化「看一看」的非好友属性,以及发力视频号,微信都是在试图重新适应新的「信息」和「社交」的关系。

所以,我们看到,在微信这半年来的版本更新里,有6成以上都集中在「视频号」这个模块中。

如果说,「社交」和「信息」的关系发生了变革,已经让微信的价值基石发生了重要的动摇的话,这还仅仅是一半。

03 时代特点的变化

前文所讲述的微信“模块化生长”过程中,微信的第一个模块是什么?

语音/图文对话。

这是微信起家的模块。当年,微信正是通过这个功能,一举取代了通讯运营商,从而成为中国大陆社交APP的绝对领导者。

而如今,这个最坚实的模块正在被用户行为的习惯改变而动摇。

微信是2011年推出的。彼时的互联网世界,正在从PC时代进入移动时代的前夜。这个时代,有两个时代特点:

  1. 用户心态开放、积极、包容
  2. 内容领域一片荒芜

技术的变革使得社交关系有了更丰富的交互方式,前提是,当年的用户使用移动互联网来管理、拓展、深化自己的社交关系,是持正面和积极的态度的,人们对新技术给自己带来更大、更广、更丰富的社交关系是拥抱的。微信看到了语音比文字在交互上所具备的优势,进一步降低了社交门槛和扩展了用户圈层。因此,一个「通讯录+语音交流」的简单模块,使得微信迅速崛起。

而当社交关系逐渐建立之后,依托于社交关系的「信息」——即内容领域,还是一片空白。微信坚持做一个克制而努力的“基础建设者”,为所有人建造内容生产基础,是具有长期战略眼光的。这使得朋友圈和公众号这两个重要的模块为微信牢牢黏住用户有战略级的功劳。在这个时代,因为交互方式的巨大变革使得“所有内容都值得重新做一遍”,是微信在内容领域取得巨大成功的基础。

时间走到2022年,这两个时代特点都变了。

首先,人们对依托于移动互联网的社交关系,已经从“开放、积极、包容”的心态变成了“我知道离不开但我也不喜欢”的状况。

人们发现,原来我们不需要那么多关系,当所有的社交关系都集中在微信上时,微信就已经变成了一种对个人生活的极大侵入和干扰。

“社交焦虑症”催化的罪魁祸首,微信可能是最大的那一个。

如今互联网上的主流论调,是“躺平”“摆烂”“活着”这些更消极的个体主义用词。整个大时代的社交关系,在移动互联网高歌猛进的十年之后,被自己的用力过猛狠狠踩了一下刹车。

用户不希望自己被过度干扰。

其次,内容领域的信息已经从“荒芜”状态变为了“过度拥挤”状态。张小龙在2020年的微信公开课Pro中说,“人们看到屏幕上的视觉信息,超过了现实中眼睛看到的信息。”

这确实是现实。以前,用户的行为是“搜寻”内容,人们对内容的心态是“渴求”;现在,用户的行为是“削减”内容,人们对内容的心态是“避开”。

对社交关系和内容的需求发生重大变化,使得微信最坚实的模块遭遇了挑战,这是微信价值基石另一半的地动山摇。其危险,比短视频的动摇可能更大。

微信的的确确发现了这个趋势。无论是“服务号「设置」中新增「消息免打扰」选项按钮”,还是“朋友圈「提醒谁看」变更为「和谁一起」”,以及“优化存储空间管理功能”,都是进一步在最基础的社交关系上去适配新时代的用户社交特点。

这也使得微信在发力视频号这个重要模块的时候,显得犹豫不定。

如何能使得用户看到自己想看的内容,又不会过度限于“信息茧房”,保证内容的丰富性。是微信视频号的重要挑战。

在2020年那次微信公开课Pro中,张小龙还说“我很少说‘分发’这个词,我觉得‘推荐’可能更尊重一些。”

几个月后,视频号上线。

对微信这样,在某个领域具备绝对领导性的产品而言,最常见的错误其实是远离了最初的创新精神,而使用自己的垄断地位来做已有维度的“饱和式攻击”。

在用户红利见顶、重大技术变革即将到来、社交特点变革的这个时代,也许微信需要从新的维度来重新找到创新精神。

实际上,多年来在网上对微信的吐槽和呼吁多如牛毛。我相信微信团队都是看到了的。在2022年这半年的更新中,有一些常年被吐槽的点得到了优化,比如语音消息「暂停和续播」。而其他的功能,还未得到“宠幸”,比如“拉入群需得到被拉者同意”“联系人分组”“取消朋友圈共同好友点赞提醒”“双向删除好友”。

而在这样的背景之下,我相信这些功能应该很快就会出现了。

本文参考资料:

微信官方网站

微信2020年公开课Pro

#专栏作家#

源记物语,微信公众号:源记物语,人人都是产品经理专栏作家。「侍空互动」&「初芒新消费」创始人。专注新消费品牌,探寻品牌、营销、运营的底层逻辑。

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题图来自 Unsplash,基于 CC0 协议。

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  1. 上传文件的大小可以再大一点就好了

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  2. 这半年微信页面设计以及系统确实有很大更新,但变得更好了

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  3. 感觉微信越做越好了,每次更新都听取了用户的建议

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  4. 试想一下如果以后没有了微信,人们会不会在很多方面都感到非常困难

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  5. 我强烈建议增加“取消朋友圈共同好友点赞提醒”“双向删除好友”这俩功能

    来自江西 回复
    1. 一样的看法

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  6. 噢微信每次都不说更新了啥,原来悄悄变化了这么多东西

    来自广东 回复
  7. 是不是就是很多人不再爱发朋友圈的一个原因,微信对个人生活已经有了极大侵入和干扰。

    来自山东 回复
  8. 在这个变革的时代,也许微信需要从新的维度来重新找到创新精神。

    来自陕西 回复
  9. 一开始微信只是通讯工具,但后来就发展成什么事都可以用微信来做

    来自广东 回复
  10. 没想到微信竟然更新了这么多次,我感觉有一些小的更新可以攒一攒一次更完呗

    来自河南 回复