抢票加速包的智商税,还要收割多久

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国庆将至,各种购票加速小程序分享链接又满天飞,尽管已经辟谣过很多次,但为什么这种分享加速的情况依旧存在?当反常成为常态,我们便有必要考究一下其合理性。本文通过四个方面进行探究,一起来看看。

“要飞猪小程序火车票加速,回其他”

某网友在“互助”话题下发布了如上微博,很快就得到了十多条回复。

没错,国庆将至,又到了火车票加速包刷屏的日子。打开微信、微博等社交APP,飞猪、携程、去哪儿、智行、美团等各个第三方平台的加速链接满天飞。

而且,机智的网友把“求加速”代入到新时代的等价交易中。火车票加速,已经成功与拼多多砍一刀、幼儿园孩子投票、支付宝喂鸡、果园浇水等共同跻身网络热门助力活动之列。

与此同时,每到这个时候,辟谣声也会随之响起。

加速包不加速,就像老婆饼里没老婆。12306就曾多次提醒,所谓的火车票加速包并不存在优先购票的权利。

中铁官方与“线上黄牛”对线,用户作何选择?

现实情况摆在眼前,都2202年了,每到节假日出行高峰期依然有大批用户乐此不疲地转发、分享、求加速。当反常成为常态,我们有必要去探寻一下背后的“合理性”。

一、加速到上限,票却没抢到

距离国庆假期还有一周的时候,小蕾确定了出行计划。搜索车票时他发现最适合的两班车票已售空,便寄希望于某平台的抢票功能。

“都来点一下,能不能回家就看你们了。”提交订单,分享到微信群,小蕾呼朋唤友给自己点击加速。陆续获得20多个加速包,抢票速度从低速提到高速。

按照平台提示,“抢票速度越快,成功率越高”,这波似乎是十拿九稳。

然而三天过去,订单状态依然是“抢票中”。假期越来越近,权衡之后她取消了成功率未知的抢票任务,转而选择其他余票充足的车次。

助力、加速到位,票却没抢到,小蕾把加速包定义为“鸡肋”。必须强调的是,这并非个例。

在黑猫投诉搜索“加速包”,可以看到多条针对智行、铁友、携程、去哪、飞猪等第三方购票平台的用户投诉。其中不少用户为提高抢票成功率付费购买加速包,但是最终未能抢到票,且加速包的费用不予退还。

熊出墨为此咨询了专门提供加速服务的相关商家,基于助力操作,用户仅需支付10元左右即可把抢票速度提到上限。但是效果仅限于提速,抢票成功率并不受他们控制。

多位商家一致表示,“只负责助力,能不能抢到票没人敢打包票。”

如此一来,各平台精心设计的抢票速度表、成功率自然陷进“欢乐表”的质疑,其最大的作用在于取悦用户,实际抢票效果是个玄学问题。

这正符合中铁官方的声明,即第三方平台的加速包并非12306的官方功能,无法保证为用户顺利出票。上海消保委也曾发文直指加速包的本质,平台掌握、利用消费者急躁和侥幸心理,把抢票成功率和用户等级、加速分级、车次选择等挂钩,但是规则和优先次序并不透明。

“加速只是心理安慰,就算官方告诉你有99%的抢票成功率,最后失败了可以说你属于那1%”,小蕾对“无效抢票”的认识再次加深,“能抢到的用不上加速,用加速的不一定能抢到。”

二、无中生有的优先权

曾在某OTA平台任职产品经理的P仔表示,“如果仔细研究一下抢票这件事,你就会发现,出票的优先权属于无中生有。”

就根本而论,买火车票只有在12306官网排队这一条途径,理论上大家都是平等的。

至于第三方平台主打的抢票,P仔给出一个直观的解释,“通过技术手段进行插队。假设系统一共放出100张票,大家都在排队,如果你有更快的网速,几毫秒就能刷新一次,然后机器进行验证操作,跟12306在更短时间内完成交互响应,那抢到票的机会就更大,相对来说就是向前插队。”

比如携程在抢票加速服务里就强调道,高速抢票的升级之处在于使用500M光速网络。

也就是说,以加速包为代表的第三方平台增值项目,并不会在12306官方通道排队的过程中起提速作用,购票所使用的硬件、软件才是直接影响因素。

而且,为了尽可能地屏蔽技术插队,12306购票系统在不断升级。例如候补购票功能的上线,彻底击破第三方平台所谓的加速、优先等说法。

“按照12306的规定,在售空的情况下,官方的候补享受最高优先级,候补订单全部满足再公开余票发售,然后才轮到第三方平台”,P仔认为,“有票,各平台随便买。要抢票的话,12306的候补才是最快的。”

抢票软件Bypass的开发者Cheney,则从亲历者的视角记录着抢票行业与12306的“对抗”历程。他表示,候补购票的“全面封闭”属性让平台不得不推翻过往的经验去重新思考购票机制,到底怎样才能第一时间抢到票。另外,验证码图库的扩张、滑动验证的上线等,官方的每一次动作都对抢票平台提出新的技术考验。

抢票需要在12306的规则之内速度取胜,第三方平台并无优先权可言。鉴于此,平台向用户宣称的优先出票,只有抢票之后的分配环节可以实现。

然而,平台唯一可控的环节却如上海市消保委所讲,其规则设置并不透明。诸多用户把加速包叠到上限仍抢票失败的案例也直观地说明,用户对平台给出的抢票成功率的高低、真假无从辨别。

是否兑现了优先出票的承诺,最终解释权归平台所有。

三、左手流量,右手创收

之于用户,加速包的作用难以捉摸;而对于平台来说,加速包的存在价值却非常清晰。

加速包获取主要有两种途径,一是通过分享等任务获取,二是作为增值服务直接购买,分别对应着平台的引流和创收操作。

抢票服务的老用户应该有所感知,获取加速包这件动动手就能完成的小事正变得越来越复杂。

小蕾在分享抢票任务时就遭到了朋友的吐槽,“怎么点加速还要加企业微信,加速完能删掉吗。”对比之前点击链接、小程序即可加速的体验,如今好友需添加平台企业微信、通过工作人员发送链接的加速机制,操作成本明显上升。

“和拼多多砍一刀一样,加速包分享给好友也是为了引流拉新,具体把流量引到哪个版块,这是跟着业务需求定的。”

P仔进一步表示,“以前可能需要大家关注公众号,现在公众号的私域效果减弱,把用户转移到企业微信、群聊去运营是正常调整。而且,分享加速的用户认知已经养成,加速包的引流效果非常优秀,如果平台其他业务有需要的话,完全可以跨界去导流。”

以智行为例,在分享好友这条途径之外,用户开通借贷服务、关注平台的抖音账号、视频号等操作都能获得相应的加速包奖励。

向前回顾,借抢火车票的噱头进行带货,其实不是什么新鲜事。

早在2012年春运,猎豹浏览器就打响了第一枪。在浏览器内安装抢票插件,自动刷新12306网站以提高订票成功率,猎豹上线抢票的第二年,360、搜狗、百度等浏览器开始标配该功能,并掀起了一场浏览器之间的抢票大战。擅长追风的360,还由此打破了移动端浏览器使用率的增长积累。

青出于蓝而胜于蓝,抢票的主阵地从浏览器转移到APP之后,其引流作用被开发到了极致。同时,服务从之前的免费转向付费,更给平台带来了真金白银的收入。

平台加速包的定价多为2元/个,由于抢票速度会按等级划分,用户想要达到高速抢票就必须购买足够的加速包,如携程把速度分为低速、快速、高速、极速、光速、VIP六个档位,光速抢票对应25个加速包,意味着用户需支付50元购买。

目前尚未有平台公布加速包相关的具体收入规模,但鉴于抢票的普遍需求以及动辄数十元的付费水平,这项收入理应相当可观。

今年春运期间的数据可作为参考,春运首日智行APP显示当天约为200万人提供抢票服务。假设其中10%属于付费群体,对应的单日流水就百万起步。

四、加速包迷信的根源

2013年,抢票浏览器盛行的第二年,各大浏览器均官宣优化抢票技术,可减轻对12306网站的负载。

根据业内流传的消息,技术优化的背后,铁道部因服务器负载过重、客户信息泄露为由对抢票浏览器进行投诉,360、搜狗、猎豹等浏览器皆被约谈。

被视作线上黄牛的软件抢票,自出现在历史舞台就站在了12306的对立面。

结合12306对加速包的辟谣、上线候补购票、改进验证机制等一系列操作来看,时至今日,第三方抢票平台的存在依然不被官方所认可。

问题由此而来,官方一再辟谣,消费纠纷不断,用户对加速包的迷信为何还是难以破除?

一切或要归因于第三方平台的诱导。

毋庸置疑,没有任何一方比平台更清楚加速包不能加速的本质,可是没有一家平台愿意把事情的真相告诉消费者,且恰恰相反,各平台都在持续向用户灌输加速包可提高抢票成功率的认知。

原因很简单,加速包能给平台带来可观的流量和收入。获得大众的信任,加速包才能发挥价值。

由此,在12306点名加速包无用之后,平台不仅没有下架相关服务,反而是以更加有力地诱导去制造信息差,营造出多转发、多花钱就能获得更高抢票成功率的假象。并在此基础上搭售更多的增值项目,挖掘更多用户付费的可能,比如安心抢、会员、保险等。

“因为出行人数的减少,相比往年抢票变得相对容易了很多”,如Cheney所讲,抢票背后的出行大环境近两年生变,这对第三方购票平台以及整个OTA赛道提出了巨大挑战。

以携程、同程、途牛公布的第二季度业绩为例,三者营收分别为40.16亿元、13.2亿元、3695.7万元,同比下滑幅度分别为31.8%、38%、77%。

这种情况下,平台对于一些确定性的增长机会自然会握得更紧,加速包就属于这一范畴,对用户的诱导行为也就得到了合理的解释。

值得注意的是,业内人士提出过一种假设,在平台的诱导之下,使用抢票服务的人越多,抢票成功率的可信度就越低。

人人都在插队时,秩序无从谈起。

月28日,铁路国庆黄金周启动,中铁官方预测,至10月8日,全国铁路预计发送旅客6850万人次,日均发送旅客623万人次,10月1日为客流最高峰,预计发送旅客800万人次。

6850万人次中有多少人买了、用了加速包,不得而知,但下一个节假日如果朋友圈能少一些求加速的链接,回家的路可能会更加通畅一些。

专栏作家

作者:彬彬,公众号:熊出墨请注意,人人都是产品经理专栏作家。资深媒体人,TMT领域观察者。

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