年均千条专利背后,长短视频要靠弹幕赚钱了

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在国内视频平台上,弹幕这一形式已经十分常见,它一方面为用户营造了更强烈的互动氛围,而另一方面,它也可能成为视频平台们的变现载体之一。那么,如何理解弹幕互动技术,以及背后的变现盈利趋向?不如来看看作者的解读。

起源于日本视频网站niconico的弹幕,开创了用户可以在播放的视频画面上发布滚动的字幕评论的先例。

不过要论将这一技术发扬光大并创造出各种玩法,最终还得看国内各家视频平台。

从Acfun首次将弹幕形式引入国内,到B站不遗余力对弹幕文化的推动,历经13年的发展,原属于ACG亚文化领域的弹幕文化,最终也占领了更加主流和覆盖面更广的长视频流媒体平台,并且已然成为了当下影视流行文化中不可或缺的重要部分。

弹幕不仅实现了观众与作品的实时互动,也促成了观众在屏幕上对作品的二度创作。最终,当不断迭代升级中的“弹幕看剧”重新激活观众对于视觉消费形式的互动期待,流媒体平台也开始试图在交互技术上超越单一的弹幕形式。

年均千条专利背后,长短视频要靠弹幕赚钱了

图源:网络

从B站到爱优腾,过去几年里各家平台都不断通过申请各种弹幕专利持续演进弹幕体验,当然商业公司们做这些也不仅仅只是单纯的技术竞赛。

不论是B站这类多元化视频平台,还是爱优腾芒这些影视流媒体,过去一两年都始终在探索如何尽可能提升其营收,尤其是在靠涨价带动订阅营收上涨已经明显到达瓶颈了之后,从广告入手仍然是多数平台热衷的命题,而除了隐身在后台的AI投放与转化技术,身在台前的弹幕广告无疑成为了接下来能够立竿见影带来效果的新武器。

一、年均千条弹幕专利,长短视频再陷同一战场

尽管不时就能看到一条关于某某公司申请XX弹幕专利的新闻出现,但如果不是真的在日常体验中真的用到了这些专利技术所转化而来的功能,作为用户大概很难想到看似简单的弹幕背后如今已经拥有了大量技术积累,并且这个数字或许远超一般人的想象。

以智慧芽全球专利数据库为基础,以关键词结合国际专利分类(IPC)进行检索,检索日期截止为2022年11月20日并且仅仅只覆盖过去三年,整个检索结果便发现涉及弹幕呈现的发明申请记录共3199条,其中光是腾讯一家申请的各类弹幕专利数量就到达了435项,排在二三位则是快手、B站,同时包括抖音、爱奇艺、虎牙等平台也都有超过70项弹幕专利。

年均千条专利背后,长短视频要靠弹幕赚钱了

弹幕技术专利自2012年开始出现较低水平的申请量之后,在2014年申请量迅速增长,于2018年达到首次申请量峰值,随后有些许下降,而过去三年由于短视频平台的也逐渐开始加入弹幕功能,相关专利申请量再次迎来高峰。

展现出近年来各大视频网站对弹幕呈现技术的关注度越来越高,弹幕呈现技术的研发和应用逐步趋于成熟。

弹幕技术的应用主要集中在四个领域——点播弹幕、直播弹幕、电影弹幕、广告弹幕。

由于各大视频网站逐步集成了弹幕播放器,因而点播弹幕成为了弹幕的主要应用场景,观众在观看点播视频时可以发送弹幕,后台基于时间点存储弹幕,后续观众再打开点播视频时能够加载相应弹幕。

当然以上这些专利衍生出的应用场景其实共同构成了如今整个弹幕金字塔的底层,而一向以弹幕文化作为平台核心的B站,则已经开始衍生诸如互动弹幕游戏、音频弹幕、漫画弹幕等新应用场景。

像腾讯在本月初最新申请的一项弹幕专利,则将重点放在了防止弹幕剧透上,毕竟作为影视平台,大量剧透弹幕的出现其实会严重影响追剧用户的观影体验。

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腾讯防止弹幕剧透专利

与此同时,各家平台也在不断探索更强的即时交互,从而带来了观影时在互动层面的进一步智能化。比如凭借IVOS中台技术,爱奇艺就将实时投票环节和“一键生成”弹幕插入到观影过程中,通过与“情节点振动”“奇观搜索”“段落表态”和“角色弹幕”等互动功能的融合,将观众追剧的屏幕打造成一个复杂精细的人机交互界面。

从某种角度而言,视频弹幕可以说是最原始的内容互动技术,这当然与十年前网络低带宽的环境密切相关,而随着网络环境的大幅度改善,依靠弹幕进行互动也呈现出了更多方式,甚至开始影响内容创作本身。

“互动看剧”从最初简单的弹幕实时输入/输出模式,发展出了丰富多样的打开方式。伴随着VR与AR设备在终端消费场景的快速普及,内容消费形式的变化也倒逼内容生产者积极适应新技术,最终使得整个影视产业的传播链条发生转变,而“无互动不内容”也成为当代影视生产与消费的一种普遍趋势。

在爱奇艺最新一季的财报电话会议上,高管也提到了其工程师团队最近对弹幕分发技术上的上改善,提高了用户的交互程度和50%的日均弹幕互动数。

这也为什么被视为内容媒介时长过短而不适合弹幕的短视频平台,也在今年开始加入了弹幕功能,快手光是今年以来就申请了40项各类弹幕技术专利,试图快速赶上B站和各家长视频平台的弹幕发展进度。

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快手截图

新的技术实现往往意味着对受众的技术赋权,最典型的便是弹幕这一形式打破影视内容由生产者向受众的单向传播路径,重构出了观众与内容互动的范式。但随着如今视频产业的平台化以及流量经济、注意力经济不断强化,技术其实也正从释放观众的参与感,转向更直接的注意力引导从而产生出对应的经济价值。

在这些新的弹幕互动功能中,观众分散的视点被集中在特定情节中,而弹幕的发送行为成为一种被预先设定的自动化程序。

从根本上来说,如今越发智能的弹幕互动技术其实已经从解放观众参与感与创造力,开始逐渐过渡到了如何为平台进一步实现营收增益上。

二、让弹幕成为变现载体,谁能讲好这个故事?

“科技的发展就像雨点汇入山谷的过程,我们无法获知一滴雨点流入山谷的实际路径,但我们可以知道它的大体方向是在往下流;同理,我们不知道科技发展最准确的路径,但所有的技术都有某种倾向性,有某种冲动,有某种趋势,使我们能够感知它们的大体方向。”

这是知名的科技大作《失控》作者凯文·凯利在一次TED演讲中的观点。

如今越发智能化的弹幕技术,尤其是在设计使用层面的便捷性和智能性,以及各大平台持续深耕和专精这一技术,其实多少也能对应到凯利这段话。那就是在关于如何在视频内容与用户之间产生足够直接的互动方面,到目前弹幕依然是最只管有效的技术,而持续不断演进的弹幕技术,其实也是在为今后可能出现的新范式突破进行技术储备。

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花式弹幕

实际上,从应用层面来看,弹幕等逐渐成为一种高效互动模式的价值在于作为受众的个体参与书写屏幕的创造性过程。从这种创造中,其实也反应出了针对不同内容所精准覆盖的受众群体,从而带来了潜在的广告投放可能。

像是去年关注育儿和养老等社会问题的爱奇艺自制现实题材剧《小舍得》的情节高潮中,三家九口人围坐一桌,此时,与故事中“暗流涌动”的家宴一同出现的,是屏幕上观众对各自家庭经验的分享所共同构筑起的弹幕。事实上通过如今的弹幕语义分析技术,往往已经能够将对这些用户进行不同程度的精准识别与消费归因,从而提高潜在的广告投放效率。

不论是过去两年破圈之后更加依赖广告与电商的B站,还是沉浸在直播带货但广告营销收入占大头的快手,其实都需要进一步提高其平台用户黏性,并实现有效率的商业化运营。

对于前者来说,迟迟无法打破不加贴片广告的承诺,意味着留给B站能够展示广告的路径相当有限,而作为国内弹幕文化最浓厚的平台,进一步利用弹幕广告来实现品牌营销最大化几乎是唯一可行的道路。

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B站定制天猫双十一“多彩生活”特型弹幕

尽管相比于B站,快手和抖音作为竖屏短视频平台,其弹幕可出现的区域本身有效,容量更小,但即便是有这些天然劣势,快手也在今年正式上线了弹幕功能,抖音也被曝出正在进行内测。

事实上除了加强用户与创作者的直接互动之外,弹幕作为潜在的另一个广告展示位的价值依然存在,因此在当下广告收入分文必争的情况下,短视频平台无论如何也不会轻易放过这块处女地。

这种态度即便在海外也得到了部分巨头的呼应。

虽然欧美市场从来没有弹幕使用习惯,但正在疯狂蚕食TikTok地盘的YouTube Shorts反而开始提前布局这一来自东方的热门功能,并且选择了现在其大屏应用上进行试验。

根据YouTube官方的说法,弹幕便是其短视频接下来大屏互动体验的一个着力点——YouTube Shorts团队正在研究如何将现在的评论整合到电视屏幕的内容中,这将是未来产品迭代的方向之一。“作为一套以移动端为主交互方式,你可以同时用手机参与互动并留下一些评论,然后留言就会出现在电视上。”YouTube发言人Susan Cadrecha表示。

不难看出,YouTube其实希望用大屏加竖直的短视频来进一步扩大用户数量,而Shorts也承载着YouTube未来广告业务增长的希望,尤其是在目前YouTube尚未让Shorts承担太多广告营收的情况下。

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YouTube截图

一旦YouTube的弹幕试验取得成效,或许有一天这款全球拥有超过20亿月活用户的应用,也将会出现弹幕功能。

显然所有科技公司里,大概也没人比Google更懂如何让一项新功能承载广告变现的能力了。

当然,从目前来看,即便是B站对于弹幕的商业化也表现的相当谨慎(品牌方显然也仍有顾虑),不过今年出现的弹幕互动游戏,其实在很大程度也快速让这些平台手上积累的专利得以应用。

当下各家视频平台的广告收入都不约而同的承受了巨大压力,随着台面下的各平台技术累积到一定程度,最终这些投入依然还是需要转化为账面上的财务回报,大概很快就会有一天,观众们又需要开始学会分辨弹幕里到底哪条是真人发言的而哪条又是广告了。

作者:大娱乐家

来源公众号:壹娱观察(ID:yiyuguancha),泛娱乐产业的望远镜和声呐。

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