Pico的指望,握在了这场苹果发布会手里

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苹果在6月6日发布了Apple Vision Pro,这一新设备的发布备受关注,甚至不少人也在期待苹果头显的出现或许可以拯救潮起潮落多次的VR行业,毕竟其他厂商依旧无法摆脱相对严峻的销量问题。那么,Vision Pro究竟可以给行业、给Pico等同类型产品带来了什么?

3499美元,这是苹果在6月6日凌晨发布的全新混合现实设备Apple Vision Pro的价格。

惊人的硬件参数与科幻概念,加上一个远超如今所有主流VR设备的价格,放在其他时刻或许会让其他厂商胆寒,但对于如今主流的VR、AR甚至元宇宙玩家来说,这大概是过去大半年里少有的欢乐时光,尤其是对于Meta、字节跳动这类在虚拟现实领域投入了大量资源的公司。

就在苹果这场发布会三天前,Meta通过扎克伯格的个人账号提前发布了会在今年秋季上市的Meta Quest 3,顺便举办了一场时长一小时的VR游戏展示活动,发布了数十款新VR游戏,不过上线时间同样需要等到今年秋天,蹭苹果热点的企图没法更明显。

Pico最后的指望,握在了这场苹果发布会手里

图源:ins

当然,希望蹭这波热点的显然也远不止押注VR和元宇宙已久的Meta,字节跳动收购而来的Pico,其实也在四月底上线了Pico 4 Pro,只不过相较去年声势浩大的现场发布会,硬件有了明显升级的Pro版发布反而显得低调了不少。

现实就是不论Meta还是Pico,其设备的销量在过去大半年时间里都日渐低迷,连带以VR为基础的元宇宙行业也几乎消声觅迹。

这也是为什么苹果这场发布会如此重要的原因,除了时隔七年再次扩展自家硬件品类之外,所有人都在期待苹果能够在一次上演“点石成金”的奇迹——拯救历史上潮起潮落多次的VR行业,顺带让为这一行业付出了太多真金白银的公司最后在抱有一线希望。

一、库克耍起足够高端的黑科技,但使用场景呢?

尽管已经有了相当充分的心理预期,但当苹果CEO库克以经典的one more thing开场来宣布这款新设备时,整个演示片段依然给人带来了相当强烈的冲击,最直观的感受便是:《黑镜》寓言的某些部分似乎真的到来了。

当然,另一个震撼则留在了45分钟的Vision Pro演示最后,3499美元的起售价格,加上要到明年年初某个时刻才开始在美国本土开卖的时间点,终于又将人拉回了现实。

整个发布过程苹果其实极少提及VR、AR、MR等概念,对于“元宇宙”更是只字未提。

Pico最后的指望,握在了这场苹果发布会手里

Vision Pro

根据库克的说法,Vision Pro是一种代表着“空间计算”的新型电脑设备,通过将真实世界与数字世界无缝融合来提供增强现实(AR)。

除了外部那块拥有极强科幻感的曲面屏幕之外,Vision Pro与Quest、Pico、PS VR等现有VR设备最大的不同在于其是真正的头戴计算设备,不再借助任何手柄帮助交互。

Vision Pro只能通过使用手部、眼镜和语音来控制,12个摄像头、5个各色传感器和6个麦克风将会承担起各种交互和操作。

根据演示视频给出的使用场景,用户可以通过Vision Pro把巨大的电影屏幕投射到任何环境中,并能捕捉或播放3D视频,像是直接看3D版本的《阿凡达2》或者是将别人发来的平面图片直接3D化。

在娱乐内容方面,苹果请来了迪士尼CEO艾格站台,他提到之后将会有一部沉浸式的《星球大战》剧集和一个允许用户同时观看多个体育赛事的功能,一个数字版的迪士尼主题公园可能投射到用户的现实世界中,同时他表示在Vision Pro发货时就将提供Disney+的流媒体服务。

Pico最后的指望,握在了这场苹果发布会手里

Vision Pro演示

同时苹果也展示了这款头戴式装置在工作环境中的应用,包括能够投射类似现代电脑桌面的屏幕,从而取代电脑显示器的功能,用户也可以使用键盘等蓝芽设备来进行输入。

而原本是如今VR硬件设备最为强势的游戏领域,苹果反而着墨最少,仅仅展示通过该设备可以游玩2K23这类iOS游戏,又因为Vision Pro没有自带手柄,因此苹果演示中的解决方案是用户还需要自备一个PS手柄用来玩游戏。

毫无疑问,Vision Pro是自Apple Watch发布以来苹果最重要的产品发布,2016年推出的AirPods虽然也是一条价值百亿美元的产品线,但AirPods在收入方面仍然落后于iPhone、Mac、iPad和Apple Watch,并且起码到现在苹果还没专门为这些无线耳机开发专属的操作系统。

同时,Vision Pro又是一款与Watch和AirPods完全不同的产品。

这些产品卖的再好都是iPhone的配件,用户几乎没法脱离iPhone来使用它们,而Vision Pro则是一款真正沉浸式的独立设备——当你使用它时,你就不会或没法再使用其他任何东西。

Pico最后的指望,握在了这场苹果发布会手里

苹果最新的操作系统Vision OS为Vision Pro提供支持

就像库克所说的,Vision Pro是“一款革命性的新产品”,能够改变“我们看待技术的方式以及技术在我们生活中的作用”。它的定位与Mac更类似,一台让人戴在头上的个人电子计算设备,苹果也的确把Mac上的M2芯片放进了这款设备,并且还额外增加了一块R1芯片。

但显然就目前来看一台Mac并不适合用来进行娱乐或内容消费,又有多少人会单纯为了生产力为Vision Pro付出3500美元呢。

在几乎没有独占游戏加持的情况下,目前Vision Pro最惊艳的使用场景自然还是作为虚拟影音设备,极高的屏幕与音响设备显然会对看电影看剧有极大助益,问题是其自带的外置电源续航仅仅只有两个小时,连一部《阿凡达》都没法看完。

产能之外,这大概也是苹果并不急于在发布之后尽快开卖的原因之一,他们还需要更多的开发者加入同时发布的VisionOS,为这个平台打造更多可看、可玩的原生优质内容,进一步丰富这一设备潜在的可能性。

Pico最后的指望,握在了这场苹果发布会手里

Vision Pro演示

很难说Vision Pro有什么竞品可言,因为不管是VR、AR还是MR,整个市场一年几百万台的销量其实远没有形成明确竞争环境的可能。苹果的加入更像是一种宣言,重新让整个科技行业和消费市场的目光从AI转回到虚拟现实头显身上,而这种关注恰恰是同样身处业内的其他公司所渴望的。

二、成为苹果头显的平替,Pico准备好了吗?

在过去的六个月里,一度火热的AR/VR以及元宇宙,在科技行业的“下一件大事”的地位,已经被ChatGPT为首的AIGC彻底抢走。

整个市场对AR/VR的兴趣也在减少。PitchBook的数据显示,在截至3月的六个月里,风险资本对AR和VR公司的投资同比骤降74%,只有8亿美元。

相关的硬件设备销售情况也颇为低迷,根据IDC在6月1日公布的“全球AR/VR头显季度报告”,整体AR/VR头显市场在第一季度同比下降54.4%,其中VR头显占头显出货量的96.2%。而与去年同期由疫情带动的那一波热度相比,今年一季度显得尤其惨淡。

Pico最后的指望,握在了这场苹果发布会手里

图源:IDC

目前市场上的前五大AR/VR头显制造商中,Meta以47.8%的市场份额领先,索尼由于新出的PS VR2的销量暴增使其在一季度占据了35.9%的市场份额,字节跳动的Pico从去年同期的4.4%上升到今年的6.1%……

即便PS VR2销量增长不俗,也仅仅只是卖出了60万台而已。

可以说整个虚拟现实硬件行业,依然没有摆脱尝鲜属性真正进入主流消费者的日常视野。

但大厂的投入却并很难止血。

Meta第一季度重回增长轨道,但虚拟现实业务依然亏损高达40亿美元。Pico的销量不及预期,也让字节过去半年里多次裁员减少亏损。

两家公司对于VR硬件的策略几乎也相似,以硬件成本定价,搭配上不菲的营销费用,试图以卖一台亏一台的想法去拓展市场。

现在苹果放弃了这一低价走量思路,选择从高端突围。

Vision Pro出现之后,不论去年发布的售价超过1000美元的Quest Pro,还是刚刚上市不久定价3799元的Pico 4 Pro终于可以放下身段,不再强行制造高端产品的假象,进而让自己变得更加亲民,不论是在价格还是概念上。

Pico最后的指望,握在了这场苹果发布会手里

Pico 4 Pro

尤其是Vision Pro遥远的上市时间和前期发售地区的限制,都为Pico和Quest提前一步抢占市场留下了充足的时间与空间。

今年九月底Quest 3就能开卖,Pico显然也会在下半年拿出一款基于高通XR芯片迭代的新品,抓住Vision Pro所带来的关注度窗口,显然是这两家公司的VR产品当下最好的出路。

更重要的是,苹果在软件层面强大的销售能力无疑能够让更多的开发者进入虚拟现实软件的开发,这其实对于Pico来说更为关键,毕竟相较于Meta早早买下的大量游戏工作室和开发者生态,国内VR不温不火的状态也让Pico的软件生态其实没法发挥出其硬件参数的实力。

Pico最后的指望,握在了这场苹果发布会手里

Pico内置游戏《梦之境》

这其实也很像iPhone和一众国产安卓手机的关系,硬件上各家厂商用更便宜的价格也能实现七八成iPhone的整体体验,而只要开发者能通过App Store赚钱,便会有更强的动力与意愿为安卓平台开发类似产品,进而扩大自己的营收。

如今的Pico显然也急需这样的外部环境,以缓解需要自己软件、硬件一把抓的困境,之前《华尔街日报》报道字节在海外到处高薪挖角Quest的软件开发者就是现状写照。

苹果和Vision Pro更大的优势在于,不管早晚,它们肯定都能进入中国市场并且拓展本地化的内容生态,这都是Meta做不到也无法带给Pico的辐射效应。

过去十年里,苹果强行制造“需求”的能力在Apple Watch和Airpods上早已有目共睹,一旦消费者笃定的认为自己需要一款戴在头上的设备,即便面对Vision Pro高昂的价格感到犹豫,退而求其次买个Pico X Pro也能创造出一个不小的市场,正像Apple Watch之于小米手环,或是Airpods之于各类国产TWS耳机。

一旦需求被创造出来,并不是所有消费者都想或是有能力选择市面上最好的产品,这就是“平替”们存在的价值和意义。

Pico的销量已经证明了即便仅靠字节烧钱烧流量也很难创造出需求,那么不如安心搭上苹果这趟“空间计算”的顺风车,或许反而能活的更滋润一些。

作者:大娱乐家

原文标题:Pico最后的指望,握在了这场苹果发布会手里

来源公众号:壹娱观察(ID:yiyuguancha),泛娱乐产业的望远镜和声呐。

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