产品经理拯救不了失败的产品

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SaaS产品设计的最大难点在于:不仅仅需要站在客户的角度想问题,同时还需要满足公司的商业诉求。SaaS产品的失败,单靠招揽优秀的产品经理可行吗?除此之外,还需要具备哪些能力?

上个月,一位SaaS公司CEO来拜访我。他的公司增长迅速,也早早实现了盈利,但是如何招揽优秀的SaaS产品经理,一直是困扰他的难题。

他问我:如何才能识别优秀的SaaS产品经理?

我回答道:首先要定义优秀的标准。我认为一名优秀的SaaS产品经理,主要能做好两项工作:

一是设计一款好用的SaaS产品;

二是设计一款客户愿意购买的SaaS产品。

我继续说道:关于产品经理的筛选,我知道很多CEO会更看重项目经验,但是我认为,相对于项目经验,更重要的是商业思维。

虽然项目经验能让我们“把事情做对”,但是商业思维才能让我们“做对的事情”。显然,“做对的事情”有更高的优先级。

而且,“把事情做对”的能力相对容易培养,而“做对的事情”的能力却往往可遇不可求。那种经验丰富,却无法站在商业角度思考问题的产品经理,并不少见。

当然,“做对的事情”并非只是关键的战略决策,也包括更多的具体、频繁的产品设计决策。

比如,一个新需求是否应该满足?一个新领域是否值得进入?竞争对手的新产品策略,是否应该跟进?

正是这些每天都要做的决策,很大程度上决定了一个产品的成败——也在很大程度上,造成了优秀产品经理的稀缺。

我的朋友,《决胜B端》作者杨堃曾经说过:在B端软件领域,SaaS产品经理才是真正意义上的产品经理。

实际上,在SaaS行业崛起之前,中国B端产品经理更多只是负责企业内部系统。对他们来说,如何满足业务部门需求,如何做好项目协调,才是产品工作的核心。

从本质上来说,他们是为业务成功负责,而不是为产品的商业化成功负责。

然而,SaaS产品设计最大的难点,恰恰在于它是一个创业的过程:不仅仅满足客户的需求,更重要的是满足公司的商业诉求。

从某种程度上来说,SaaS产品经理是产品的CEO——他直接面对客户和竞争对手,需要在不确定的市场环境中,持续做出正确的产品决策,从而帮助公司赢得市场竞争。

这就对SaaS产品经理的综合素质,提出很高的要求。

那么,优秀的SaaS产品经理应该具备哪些核心素质呢?简单来说,主要是两个层面。

首先是表层技能层面。优秀的SaaS产品经理应该具备良好的产品设计能力和商业思维。

其中,产品设计能力又可以分为3个层面:

1)行业层面

即对客户行业的理解。产品经理要能够清晰的回答以下问题:

我们的客户是谁?他们的经营策略是什么?他们的业务场景有哪些?他们有什么优势,又有什么痛点?等等。

2)产品层面

即如何设计产品,包括搞清楚以下问题:

产品架构如何搭建?如何满足场景需求?如何实现标准化?等等。

3)方法论层面

即如何实现“可复制的成功”,包括以下问题:

如何需求调研?如何判定需求优先级?如何分析竞品?如何规划产品?等等。

好的SaaS产品经理除了懂产品设计,还要懂商业思维。

商业思维意味着产品经理可以跳出产品本身,洞察商业本质。他们可以清晰回答以下问题:

客户为什么购买我们的产品?

相对竞争对手,我们的优势在哪里?为什么客户会选择我们?

客户还有什么痛点没有解决?为什么竞争对手没有解决?我们是否有机会?

竞争对手的优劣势是什么?出现了哪些新技术新方法?其中是否有可利用的机会?等等。

毫无疑问,具备以上能力的SaaS产品经理,有更大可能带领产品走向成功。

那么,如何才能具备优秀的设计能力与商业思维呢?

首先,良好的逻辑思考能力、丰富的产品经验是必不可少的。

但是,两个具有同样学历、类似经验的产品经理,在产品方法论、商业思维等层面却可能存在很大差异,这又是为什么呢?

我认为很大程度上是源于两者的底层素质差异。

对于SaaS产品经理来说,有两个底层素质非常关键,分别是学习能力和产品热情。

所谓学习能力,除了基本的阅读、思考能力,更多是一种学习态度,即产品经理能否持续、全面的学习。

关于产品经理的学习途径,主要包括四种,分别是:向书本学、向客户学、向先进学和向自己学。这里不再赘述,感兴趣的同学可以查看我个人的经验总结《B端产品经理,一年从菜鸟到专家》。

但是,为什么有些产品经理有持续学习的动力,而有些产品经理则更容易满足于现状呢?

我认为,除了产品经理本身的素质差异,还有一个重要的原因,那就是他是否具备产品热情。

持续学习、系统学习是一件很苦的事情,只有那些把产品视为自己的孩子,立志做出一款优秀产品的产品经理,才能坚持不懈的学习。

除了影响学习态度,产品热情还有更重要的意义。

由于设计SaaS产品的本质是创业,而创业成功的关键是探索与创新。那些缺乏产品热情的产品经理,大概率也会缺乏探索的欲望和对机遇的敏感度。因此,更容易错失宝贵的市场机会。

然而,我们对SaaS产品经理的要求如此“苛刻”,在现实中却很难招聘到完美的产品经理。

为此,很多CEO干脆就自己兼任产品经理,最多再招聘1、2个负责执行的产品助理。

但是,CEO兼任产品经理,最终会成为SaaS公司的瓶颈。

对于SaaS产品来说,创新并非简单的依靠个人创造力,而是更多依靠与客户频繁的沟通,对竞品的持续分析,对新技术、新方法的深度思考。这些都需要消耗大量的时间和心力,完全寄托于CEO一个人,并非明智之举。

那么,如果没有完美的SaaS产品经理——招聘的时候——什么能力才是最重要的呢?

从短期来看,经验往往是最重要的。

特别是对于产品负责人,如果缺乏相关产品经验,他甚至很难得到团队的认可。因此,越是重要的职位,越需要候选人具备相关的产品经验。

不过,“相关”并不意味着“完全匹配”。

比如,我在负责SaaS产品的时候,就完全没有快消品行业的产品经验。但是由于我有耐消品行业的产品经验,加上自己持续的学习,因此也很快成为公司最懂快消品行业的人之一。

虽然“相关经验”非常重要,但是从长期来看,产品热情往往是最重要的。

如前所述,做SaaS就像创业,我们总是在不停的挖掘新机会、创造新价值。一个只懂得被动满足需求的产品经理,很难做好一款SaaS产品。

讲了这么多,似乎我在传递一个信息:SaaS产品经理决定产品成败。

在某种程度上,确实是这样。

这也是为什么前面那位CEO,如此重视产品经理的原因。

不过,产品经理毕竟不是创业者,他可以证伪或者证明创业者的想法,也可以从现有客群中挖掘出新的商业机会。

但是,他很难挽救一个“定位彻底失败”的产品,也很难“完全从0到1”的创造一个新市场。

作为创业者,如果自己没有完成从0到1的验证,指望通过“招聘一个好的产品经理”来解决问题,往往是不切实际的。

专栏作家

王戴明,微信公众号:To B老人家,人人都是产品经理专栏作家,多年互联网产品与信息化管理经验。

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  1. 刚转产品不久,感觉醍醐灌顶。

    来自北京 回复
  2. 写的很好啊!大部分公司都不知道自己想招什么人!很多产品都没有商业思维,面试的时候也不在意这点,只在意相同的项目经历。

    来自安徽 回复