我在网上编故事,月入十几万

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在网文市场里,《为有暗香来》可以看作是第一部被改编成电视剧的“知乎体”小说。那么,在知乎上写小说,是一种什么样的体验?在短篇网文小说流行的背后,我们可以看到哪些现象或趋向?

恶毒女配重生后,想要做个好人,没想到身边三个男人都喜欢上了她,而她一心只想补脑子、撮合男主和女主的恋情,以避免上一世家破人亡的结局。

最近频上热搜的电视剧《为有暗香来》,因为这种反套路的展开,引起了不少讨论。

随着剧集热播,该剧原著《洗铅华》也创下了一个纪录——在五花八门的网文市场,这是第一篇被改编成电视剧的“知乎体”小说。

所谓“知乎体”小说,与喜欢动辄“水”出数百万字的传统网文截然不同,有着与生俱来的短小精悍,往往在一个问题下以答案的形式出现,以悬念和各种千奇百怪的反套路见长,只为能够吸引你一口气读下去,而前提当然是付费。

读者到底爱不爱看这些故事?数据会给出答案。今年上半年,知乎盐选付费会员收入达到9亿元,占平台全部收入的44%,同比增长82%。除了经典的言情故事,盐选内容也有许多打脸爽文、脑洞科幻文、悬疑推理文,有人称“知乎再现了《故事会》的繁华”。

几年前,若你不小心刷到那些看着过于悬浮的“真实经历”,大多数人的反应都是“真烦”,但现在,当那些现编的故事以似假非真的形态重新出现,流量的天平又开始重新倾斜。

“在知乎,分享你刚编好的故事”,一语成谶。

一、稿费开盲盒,全靠玄学?

2019年,在知乎问题“为什么后宫中嫔妃们一定要争宠”下,作者梦娃发布的一篇反套路小说《宫墙柳》意外爆火,随即带起了在知乎写小说的风潮。

四年过去,短篇网文被卷成了一片红海,传统网文平台磨铁、番茄、七猫,甚至微博都开始收“知乎体”的短篇故事。

知乎盐选专栏,购买会员后方可阅读。(图/知乎截图)

在各大平台间“争宠”,也让短篇网文看起来充满了“钱景”,许多曾经不屑一顾的写手,开始琢磨起短平快的“知乎体”——原因无他,写短篇故事,竟然比动辄百万字的长篇网文赚得还要多。

据知乎官方,20万字的《洗铅华》,上线不到一个月就获得近40万元的收入。而其他社交平台上,也不乏作者晒出的稿费单:通常而言,一篇一万字左右的作品,如果流量好,收入甚至可以达到单月十万元以上;即使没那么“爆”,月入过万似乎也比写长篇容易得多。

写短故事的作者们,一边在知乎上创作,一边聚集炫耀收入、讨论经验、吃瓜,甚至是祈祷。

“终于吃上知乎的饭了,第一笔稿费有两万!”

“好喜欢我的21岁,本月稿费六万。”

“这个月扑街了,多亏之前的文还这么赚。”

有作者晒出稿费单,每月收入10万元以上。(图/小红书截图)

但当小说创作也开始如短视频一样,力图在短时间内充分刺激读者的眼球,这个赛道就不只关于创作本身。

以知乎为例,写完一篇短故事,需要先找到一个适配的问题,以回答的形式发布开头的几千字,等待想看后续的读者点赞。

而这几千字的开头,往往要等到赞同数达到一千以上,才有可能收到进入盐选内容的邀请通知。当然,作者也可以选择主动通过后台投稿,但依然是“数据好”的作品会更容易通过审核。

山楂是一名全职作者,已经有9年的网文写作经验,去年7月发现了短篇这个风口,就尝试写了第一篇。通过小红书的经验帖,她发现悬疑灵异文如果一周内达到400赞,就可以申请走绿色通道,由此成功签约。

目前,山楂会在长篇完结的间隙创作几篇短故事。“相比长篇,短篇不需要日更,比较轻松,而且题材方面包容性更强。”

山楂所说的包容性,有着非常充足的现实支撑。因为,即使写的短篇是非热门题材,山楂的收入也足够可观。“稿费最多的一篇有十几万,最低的大概一两万。”

据悉,平台计算报酬的依据是有效阅读时长,但并不透明,作者们只能通过前端展示的点赞量来估算,具体多少都只有等每月出稿费单的时候才能知道。五千赞和一万赞,稿费“盲盒”都有可能开出一万元以上。

截至2022年11月,知乎已经打造出100位收入超100万元的盐选作者,并且宣称将在未来三年内再多打造400位。然而目前,随着越来越多的人涌入平台创作小说,流量的分配开始捉襟见肘。

丝丝是今年夏天才开始在知乎写小说的,她的第一篇作品当月获得了3000赞,收入也只有3000元。但这已经是她收入最多的作品,此后,丝丝又试着写了两篇,一篇稿费只有60元,另一篇虽然还没有出稿费单,数据也并不比前一篇好。

“第一篇有其他作者朋友帮我估算稿费,都说可能有五六千块,实际上少多了。她们说,最近几个月知乎的流量跟稿费都越来越少了。”丝丝说。

许多作者感觉流量正在下降。(图/小红书截图)

山楂目前已是圈子里小有名气的“大佬”,有时会在小红书上更新自己的写作经验,也会帮其他作者估算稿费。但即便是她,也对流量的变化有所感知。“平台都会有意‘造神’的。流量更多地向头部作者倾斜了,所以中小作者会觉得流量下滑。”

在传统网文平台,作者只需要努力码字、被编辑看中、登上榜单即可,实在不行,也能靠坚持日更混个全勤奖。但短故事平台大部分以推荐机制为主,而稿费与阅读量强挂钩的机制,必然会增加作者们的数据焦虑。

为了让数据更好,他们有许多技巧——或者说,玄学。

“起量符”,据说能让作者的流量起飞。(图/小红书截图)

“选问题要选1000个关注以下、400个回答以下的,而且要看最新发布的回答有没有获得几十上百的赞同,这样才能保证你的回答有一定曝光。”

“不要频繁删除内容,也不要同时发超过3个回答,否则会被限流。”

“就算读者催得再急,也不要贸然更新,否则刚起来的流量就会断掉。”

为了让数据“起来”,不少作者还会专门换上玄学头像,是一个写着“起量”的符咒,或者是一个头顶绿叶的老头。没有人能解释为什么是这个老头,但他好像“真的”有用。在小红书上,你也能刷到不少作者的ID叫“月入x万再改名”“不上盐选不改名”。

知乎作者的头像玄学。(图/小红书截图)

事实上,尽管付费会员数在增长,但知乎月活用户的数量却没有太大变化,从2021年到今年一直维持在1亿人左右。平台的“流量焦虑”可能比作者们更甚,由此也发展出了另一个专门用于引流的产业。

二、推广与盗版的灰色地带

当大量作者涌入,风口缩小成为必然,但作者们并不坐以待毙,而是从站外引流“自救”。

在短视频平台,有一类“推文博主”通过专门的小程序领取推广任务,使用AI将付费小说的部分内容制作成短视频,以此吸引想看后续的读者到小说平台,每当有人开会员,博主就能收到提成。

推文博主制作的小说视频,往往是免费素材自动生成的。(图/短视频平台截图)

许多作者苦于没有流量,会主动找推文博主帮忙。经常有作者发帖询问:“大家有没有推文群?想求推文大佬推一下我的文。”更有人表示:“作品上架后全靠推文博主,才有这么多赞。”

但作者与推文博主之间,并不总是一条绳上的利益共同体。

为了保证收益,作者希望读者能来到小说平台读得更久,以达到有效阅读时长;而为了流量增长,推文博主则会免费放出更多本应在平台付费才能阅读的内容。

丝丝第一次在知乎发文时,并没有特意做准备,因此不了解还有“推文博主”这样的存在。作品上架后,她无意间在短视频平台搜到了用自己小说制作的推广视频,而且对方还录制了相当多的付费部分,“付费点在全文一半左右,博主却公开了全文三分之二的内容,只留下五千字”。

一些推文博主会拉黑前来协商的作者。(图/小红书截图)

一开始,丝丝试图和发视频的博主协商解决,并没有得到博主的回复,甚至还被对方拉黑。丝丝到作者群求助,才从其他作者口中知道,“这种情况就把视频举报了吧,发太多付费内容会影响作品的有效阅读时长,你的收入就会减少”。

但举报以后,丝丝的知乎账号收到了许多推文博主的辱骂私信和评论。这牵涉到另一个让人无语的事实——举报视频所填的作者身份证明材料,会被直接呈现给视频制作者。

也有推文团队的负责人找到丝丝表示歉意,跟她解释:“许多推文博主都会放付费内容,这样才有流量。”至于丝丝被攻击,是因为她举报的那个博主“在我们群里抱怨了一下,其他人就想帮她出出气”,该负责人称自己已经说明了事情缘由,但也管不住其他人。

直到两天后,这场网暴才因知乎工作人员的处理而停止。

丝丝专门问过跟她对接的编辑,对方称平台确实默许推文博主发一定的付费内容,但在矛盾发生之前,她并未被告知平台所安排的推广是何种形式、到何种程度为宜。

丝丝的遭遇并不是个例,后来,她在知乎刷到过不少作者,他们都在个性签名中写明了“推文请勿发付费部分”。她也在小红书看到过作者们发帖吐槽:有推文博主几乎发了他们的全文,只剩结尾几百字,还声称自己帮作者引流,实际让作者无钱可赚。

推文博主这种近似“吃绝户”的骚操作,有人猜测也是为了快速积累粉丝“养号”。从技术上来说,推文博主是个门槛很低的副业,视频和音频全部可以自动生成,博主也无须花心思撰写推荐文案。不过,如同其他自媒体一样,流量也不是那么容易获得的。

木子是一名推文博主,他表示:“一个号养起来很花时间,可能要坚持连续更新十几天,才会出现‘爆单’,很多人坚持不下去。”而且,向站外引流,一不小心也可能被短视频平台封号。

成为推文博主的门槛很低,但收入不稳定。(图/小红书截图)

为了给账号引流涨粉,一些博主甚至会直接发布盗版全文,以便日后再做推文赚钱。一名作者表示:“我被这种博主推过一次,但发我的文时,他刚好‘金盆洗手’,新视频跟他之前的盗文视频达到了一样高的流量,这就是他们要的效果。”

从互惠互利到互相角力,作者和推文博主形成了一种相爱相杀的关系。正如木子所言:“正规的推文博主应该是和作者互惠互利的,但目前这个市场还有些良莠不齐。”

三、一场关于注意力的争夺战

梦梦在知乎、番茄、UC浏览器都签约过短篇小说,据她观察:“每当有社会热点出来的时候,有些人能在一天之内就写出蹭热度的小说,比如说日本排放核污水,就写类似背景的末世文。”

一位编辑表示,作者们追热点很容易造成同质化。(图/小红书截图)

这个驱使着作者们绞尽脑汁的市场,进一步印证着让“码字工”心酸的趋势:读者们越来越不爱看长文字了。

读者李娇平时喜欢刷短视频形式的小说,其中既有推文视频,也有盗版全文的视频。她告诉新周刊:“视频可以听,通勤地铁上打发时间正好,看长文感觉比较费眼睛。”

李娇以前也开过某平台短篇网文的会员,但后来就不再续费。“上面太多未完结的文了,我只喜欢看已完结的,而且长文的界面也不舒服,广告太多。”虽然每月要交的会员费不多,但难以淘到好文,也让她觉得有些不值当。

李娇记得,“知乎体”短篇小说刚刚兴起的时候,并不容易搜到盗文,但现在盗文视频已经随处可见了。

有用户回答盗版到底有多赚。(图/知乎截图)

几乎没有作者不受盗文的困扰。那些盗文的人自称“全文侠”,往往直接发布全文视频,以此涨粉,或是引流到其他平台,以几毛或几元的价格卖全文。

作者小唐每发表一篇新作,都会去各平台上抓盗文。“如果不抓,就更没收益了。”她总结的经验是,抖音、快手打击盗版的力度更大些,只要上传相关证明往往很快能下架;其他视频平台则很难举报成功,即使上传了证明也不一定能得到处理。有一次,小唐试着拨打某互联网巨头的客服电话,打了五六次都没能接通人工客服。

10月27日,知乎官方发布公告,鼓励举报盗文,还将赠送会员作为奖励。事实上,知乎本就有专门向作者开放的盗文举报渠道,相比起新活动,小唐更希望平台能够加快处理那些积压已久的举报。

网文盗版层出不穷,光是笔趣阁都有很多个App。(图/网络截图)

李娇坦言:“作为消费者的想法就是能白嫖绝不花钱。”而作者们也会心酸地看到,明明是作者精心写出来的小说,读者却只会称赞“全文侠配享太庙”。山楂还曾经遇到过一个盗文者,在被举报之后私信她卖惨,说自己生活不易,“就想涨点粉好卖货”。

作者抢占热点、平台推文引流、盗文者涨粉卖货,本质上,这是一场争夺消费者注意力的战斗。当网络文学从单本付费订阅发展到免费阅读、包月制会员,从百万字长篇浓缩成一万字短篇,这场竞争已趋于白热化。

网络文学最初诞生,是源于许多作者因兴趣在网上创作小说,从略显古早的西祠胡同到雨打风吹去的天涯,除了可能的纸书出版邀请之外,大多数人几乎没有收入,不过都是为爱发电。

直到2003年,以起点中文网为代表的网站开始推广VIP付费模式,这种前半部免费、后半部收费的模式逐渐成为主流。

相当多的国产剧都是由网络文学改编而来,原著作者能收到不菲的版权费。(图/豆瓣截图)

2018年,以番茄、七猫为代表的免费小说兴起,吸引读者的噱头则是“免费”大于“内容”,这种模式下,平台用读者群体吸引广告商,再分出部分广告费以支付作者的稿酬,实质是把消费者的“注意力”变现——只不过,这两家免费小说平台最近均推出了VIP包月服务,给予会员无广告的权益,历史又进入了一个大同小异的收费轮回。

目前,短篇小说在各平台都是以包月会员的模式进行付费,而读者能够发现作品的途径就是平台的榜单和算法推荐。《中国青年研究》一项关于网络文学的研究指出,读者的注意力决定了作品的命运,而网文平台掌握了分配注意力的权力,“不看内容,只看数据,数据好就证明有热度,就会推荐,继而不断升级曝光量”。

然而注意力变现也没那么容易,当平台想要增加付费会员制时,消费者未必都会买账。尤其是在被盗版宠了多年的简中网民眼中,“免费”几乎是写在基因里的天经地义,而以纯文字为主的小说,盗取门槛几近为零。

而对于创作这些短故事的人来说,当他们的作品被放入同一个流量池中,想要竞争读者有限的注意力,或许就不得不迎合算法,写更热门的题材、更炸裂的内容、更反常的套路,但能脱颖而出的人终归是极少数,大多数人都会沦为一个档次的“平庸之辈”。

这样的模式下,创作者的收入会如何分化,我们已经在音乐平台见证了:Spotify中,前1%的音乐人占据了平台90%的收听量,而剩余的人每年只能获得不到200美元的收入。

这甚至还不是金字塔最底端。

在围城之外,还有许多人无法与平台签约,便选择退而求其次,以每篇百元左右的价格,把作品卖给第三方机构,这些机构再通过与网文平台合作发稿分一杯羹。有时,作者也会遇到作品在第三方账号上爆了,而自己却不能得到任何分成的情况。

谈及网文作者如何破局时,几位受访作者都向新周刊提到了一句圈内流行的话:“文好可破。”只要作品写得好,就不怕不会被推荐。

但除了算法,谁还能定义何为好文?

作者:阿瑞;编辑:DR;校对:黄思韵

来源公众号:新周刊(ID:new-weekly),一本杂志和一个时代的体温。

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题图来自Unsplash,基于CC0协议

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