导航不是一种信息架构,如何证明?

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“导航是一种信息架构”这个观点是否真的成立?这篇文章里,作者结合实际案例,对“信息架构”与“导航设计”的关系进行了求证分析,一起来看一下。

每当提到整理信息架构,很多朋友就会打开思维导图软件,然后参照目标产品或竞品的导航项目,按图索骥,最终得到一张“信息架构图”。

一、案例与思考

案例01-1

基于小红书移动APP,按照导航总结出对应的“信息架构图”。

案例01-2

基于小红书桌面版,按照导航总结出对应的“信息架构图”。

于是,问题来了!

思考01-3

移动APP和桌面版接入相同的数据源,可视为[数据结构]相同或极其一致,那么两个截然不同的信息架构图,原因可有两种假设:

假设1:

信息架构无关数据结构,移动APP和桌面版是两个产品,分别拥有一个的信息架构(导航设计)。

假设2:

数据结构决定信息架构,移动APP和桌面版分别呈现同一个信息架构的两个视图。

以上两个假设,互相排斥。当然,不排除还有其他假设。

案例01-4

不久将来,小红书开发了一个功能,允许用户在桌面版中自定义导航的栏目、排序、名称、位置。

思考01-5

在桌面端,不同的用户根据喜好配置呈现不同的导航设计A/B/C/D,内在原理可有两种假设:

假设1:

桌面版可以对应A/B/C/D……多个信息架构(导航设计)。

假设2:

桌面版只有一个信息架构,但它可以拥有A/B/C/D……多个视图。

以上两个假设,互相排斥。当然,也不排除还有其他假设。

二、目标

本文将求证[信息架构]与[导航设计]的关系,具体来说:通过[案例01-1][案例01-2][案例01-4]来验证“导航是一种信息架构”这个观点是否成立。

三、推理

如果前提“导航是一种信息架构”为真,并且前提“一个产品只能有一个信息架构”也为真,那么可以有“一个产品只能有一种导航设计”的结论。

四、论证过程

前提“一个产品只能有一个信息架构”必须成立且为普遍共识,否则,设计产品就无须考虑信息架构,反正它也可以多个解决方案。

那么,将[案例01-1]和[案例01-2]同时带入推理,可知结论为假。也就是说:当把移动APP和桌面端视为同一个产品的时候,“一个产品只能有一个导航设计”这个结论不成立,逆推“导航是一种信息架构”不成立。

那么,将[案例01-4]带入推理,可知结论为假。也就是说:当把移动APP和桌面端视为两个不同产品的时候,“一个产品只能有一个导航设计”这个结论不成立,逆推“导航是一种信息架构”不成立。

显然,“导航是一种信息架构”并不成立。

五、继续演绎

“导航是一种信息架构”不成立,那么[假设01-3-1]和[假设01-5-1]也无法成立。也就是说,对于[案例01-1]和[案例01-2]的理解有了另外一种可能性:信息架构无关数据结构,移动APP和桌面版是两个产品,分别拥有一个的信息架构,每个信息架构对应了一个视图。

“导航是一种信息架构”不成立,这个结论排除了两种可能:

  • 排除之一,导航等于信息架构。
  • 排除之二,导航是信息架构的子集。

那么,“导航是信息架构的一种视图”是否成立呢?

那么,“导航和信息架构可能有交集”是否成立呢?

嘿嘿,这些不重要!我们已经证明它们是“两种不同的存在”,这就可以了

因此,对于[假设01-3-2]和[假设01-5-2]而言,无法证明它们是否成立,因为背后隐藏着一个“暗黑的假设”:根本就不存在信息架构!某个产品直接和导航设计产生“一对多”关联。

六、通俗解释

信息架构,相当于一个人的本体肉身,也就是“结构”;导航设计,只是这个人的衣着穿戴,也就是“形式”。

某些人善于穿搭,针对不同的场合或需要,灵活的搭配服装、鞋帽、配饰,塑造完全不同的形象。

某些人就是喜欢戴着棒球帽,无论春夏秋冬,无论户内户外;即便如此,专业医生也绝对不会把棒球帽视作身体的一部分进行诊疗。

“结构与形式分离”的两种具体表现:

  • 现象之一:同构异形(相同的结构,呈现完全差异化的形式)
  • 现象之二:异构同形(不同的结构,呈现一致或近似的形式)

比如自定义导航功能,就是利用“同构异形”的方法为用户提供便利,当然,这里的“结构”也许不是信息架构,而是真正的“数据结构”。

后记

一定将有读者捧着《信息架构:超越Web设计》纳闷:导航是信息架构四大系统之一,书上都写了,难道会有错?

孟子曰:“尽信书,则不如无书。”

嘿嘿,反正已经证明完毕了,信不信由你!

验证“导航不是一种信息架构”的案例和方法颇多,本文只写其中之一。

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题图来自 Unsplash,基于CC0协议

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  1. 所以信息架构并不是不存在,只是会随着“观察者”视角进行变化,组织系统和标签系统越单一,信息架构的变化就越少,如果只对衣服给出“长衣、短衣、长裤、短裤”四种标签,只给出长短这一分类,那么自然只有一种信息架构(这个架构的脑图我想不用我画你也能瞬间脑补出来)。但是当衣服有季节、款式、材质、长短、颜色各种组织形式,有更丰富的标签例如2024潮流款等等,那么衣服就会有各种信息架构。
    至于你说的,数据结构,我不是很理解,文章里并没有对数据结构做出任何解释,但你提到没有信息架构,只是数据结构的一种映射,那么数据本身是怎样一种结构呢?

    来自广东 回复
  2. 至于你论证的信息架构不存在,可能是你对信息架构的定义是“唯一”的,你因为没法论证信息架构的唯一性,所以你会判定信息架构不存在。从我的看法,信息架构是存在“观察者效应”的,也就是信息架构是多样的,你如何去观察他,他就呈现什么样的状态,他能呈现出多少种状态,取决于他的“标签系统”有多完善。
    以电商的商品信息架构为例,电商有个后台类目,每一种商品都有唯一的一种信息/数据的归属,具有唯一性,这是作为管理者方便管理产品的角度,认为框死了一种信息架构作为管理工具。但从消费者的角度,电商平台在他眼里是没有固定的信息架构的。今天他想买一件大冬天穿的衣服,如果他脑海里浮现的是“防寒衣服”,那么他脑子里信息可能是这么组织的:季节→冬季,如果他脑海里浮现的是“羽绒服”,那么他脑子里信息可能是这么组织的:材质→羽绒服
    两种不同的意识/观察角度,一个是按季节划分,一个是按材质划分,在他脑子里就有不同的信息组织方式,导航路径也就不同。但每一种信息的组织方式都合理,也都可以被看作这些信息的组织架构

    来自广东 回复
  3. 洋洋洒洒一大篇,其实如果你读透了信息架构的书,你就能很简单的总结,导航设计只是信息架构的一个延伸。
    从我的角度,信息的组织系统、标签系统,组成了信息架构的内在,导航系统和搜索系统,是信息架构的延伸,或者说“工具”,导航和搜索是帮助用户在信息的“组织系统”中游走的工具,是帮助用户快速准确地找到“标签”的工具。

    来自广东 回复
  4. 首先应该给出权威文档对于什么是”信息架构”这个名词,进行定义,
    百度百科是这么定义的
    “信息架构(information architecture),简称 IA。
    它是从数据库设计的领域中诞生的,理查德.所罗.乌曼创造出这个名词,后来在由路易斯.罗森菲尔德 (Louis Rosenfeld) 与彼得.默非(PeterMorville) 两位图书馆学者将他发扬光大!
    给出了一个定义:IA 的主体对象是信息,由信息建筑师来加以设计结构、决定组织方式以及归类,好让使用者与用户容易寻找与管理的一项艺术与科学。”
    所以:信息架构和导航本来就没有关系,导航只是信息的一种展现形式而已;
    论证完毕.(哈哈哈,作者大大,有机会可以畅聊~)

    来自陕西 回复
    1. 这些内容在其他的文章中曾经写过,论证结果是:信息架构没有准确的公认的定义,不需要特别研究。

      来自天津 回复