产品经理需要了解的交易费用和边际成本浅析:装修公司的规模为什么做不大?

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对产品经理来讲,学习、理解边际成本和交易费用非常重要,下面笔者从装修行业为什么那么多私单?、装修行业的公司为什么做不大?两个方面分析内容,大家一起来看看吧!

俞军老师在《产品方法论》中提到,产品工作属于强实践性的社会科学。鼓励产品经理学习经济学和心理学,而在经济学中他介绍了4个必学学习的概念,边际成本是其中之一(效用、成本、边际、供需规律)。

书中还提到了交易模型,他说研究交易模型,除了理解产业链上各方的价值判断和复杂关系,主要研究的就是交易费用。

可见学习和理解边际成本和交易费用对产品经理来说非常重要。

下面笔者就从装修行业的两个问题来展开分析下边际成本和交易费用。

罗纳德·哈里·科斯(新制度经济学的鼻祖,美国芝加哥大学教授、芝加哥经济学派代表人物之一,1991年诺贝尔经济学奖的获得者。)的代表作是两篇著名的论文。

其一是1937年发表的《企业的性质》,该文独辟蹊径地讨论了产业企业存在的原因及其扩展规模的界限问题,科斯创造了“交易成本”(Transaction Costs)这一重要的范畴来予以解释。

所谓交易成本,即“利用价格机制的费用”或“利用市场的交换手段进行交易的费用”,包括提供价格的费用、讨价还价的费用、订立和执行合同的费用等。

科斯认为,当市场交易成本高于企业内部的管理协调成本时,企业便产生了,企业的存在正是为了节约市场交易费用,即用费用较低的企业内交易代替费用较高的市场交易;当市场交易的边际成本等于企业内部的管理协调的边际成本时,就是企业规模扩张的界限。

上面是摘自百度百科的一段对于科斯《企业的性质》的总结。学术的东西比较生硬不好理解,我来通俗的讲一下这个经济学原理如何回答装修行业所面临的那两个问题。

科斯说企业为什么诞生?当市场交易成本高于企业内部的管理协调成本时,企业就诞生了。也就是说当要为客户提供某种服务的时候,以公司的名义去服务客户,比非公司化去服务客户,在同等服务质量下,哪种模式的成本低,哪种模式胜出。

交易费用更强调交易中的产品或服务的直接成本之外的成本,尤其是让交易双方达成互信的成本。个人感觉理解起来有点类似交易双方为了成交付出的沉默成本。交易成本指市场主体由于寻找交易对象和实现交易所需的成本。沉没成本,是指以往发生的,但与当前决策无关的费用。沉默成本更强调过去发生的成本就不要在当前的决策中考虑了,赔了就赔了。

一、那么装修行业为什么那么多私单?

显然的,在装修行业,装修公司的交易成本高于私单,装修公司经营需要租赁场地,获客需要推广,做广告,雇佣中后台人员等等。

而私单(设计师、包工头,工作室)这些方面的成本非常低,甚至是0,但是装修公司和私单提供的服务没有根本区别,都是设计师的设计服务,包工头的管理服务,工人的劳务服务,以及去市场上采买的材料(部分装企在集采上是有成本优势的,但规模还达不到可以在供应链有话语权),而装修公司却成本更高,所以没有竞争力,市场份额被私单吃掉几乎全部。

装修公司的存在本来是应该帮客户节省开支的,结果却背道而驰(说到这,坦白说我是没有勇气去成立一家普通的装修公司的,一定亏死)。

科斯还说企业扩张规模的边界在哪里?当市场交易的边际成本等于企业内部的管理协调的边际成本时,就是企业规模扩张的界限。边际成本指的是每一单位新增生产的产品(或者购买的产品)带来的总成本的增量。

就是说当企业所服务的客户规模在上升,比如销售额从10亿,变成20亿的时候,成本从8亿,变成了18亿,那多出来的2亿就是边际成本,如果这个2亿变成了-2亿,也就是16亿,那这个企业的规模还可以继续扩张。但是如果边际成本变成6亿,也就是22亿,那这个企业一定只能是收缩规模了,不然就面临持续亏损了(我这个解释不一定百分百匹配科斯的原理,但大致道理应该差不多)。

说到这里还有必要说一下市场体系的三大支柱,商品市场、资本市场、劳动力市场。通常商品市场随着生成规模的扩大,边际成本是下降的,比如手机,卖的越多,成本越低,利润越大;资本市场随着资本规模的扩大,边际成本几乎没什么变化;劳动力市场,随着劳动力规模的上涨,边际成本是显著上涨的。

所以一个企业经营规模的上涨非常依赖劳动力规模的上涨,那么他的扩张难度就很大,风险很高。

二、装修行业的公司为什么做不大?

头部装企营业规模普遍在20-30亿,极少时候突破50亿,市值也在这个范围,很难跨城市运营

而装修恰恰就是这么一个行业,严重依赖劳动力,设计师和装修工人的总可服务时长决定了企业的经营规模的上限。雇佣的人越多,管理难度越大,边际成本越高,亏的钱越多。即使是使用了分包这种非常现代的高效的商业模式,也依然无济于事。所以在这个紧箍咒(科学原理)下面,有了这句传言:装修公司不扩张等死,扩张必死。

那装修这个行业接下来该怎么走?

刚才说的经济学原理大部分都在围绕交易成本,边际成本。总结一下就是现在的装修公司的组织和商业模式交易成本高、边际成本高,所以收费又高,公司规模又做不大。那么要解决这两个问题,就是要找到一种模式,能够降低交易成本,同时规模扩张的时候边际成本下降或者涨幅可控。

有一本书叫《零边际成本社会》作者是杰里米·里夫金,书中作者敏锐的观察到第三次工业革命的贡献远超前两次,数十亿人、数百万组织、不计其数的设备通过互联网连接在一起,社会生产效率将无限提高,社会生产成本无限趋近零。他预言,“零成本”现象孕育着一种新的混合式经济模式,这将对社会产生深远的影响。零边际成本、协同共享将会给主导人类生产发展的经济模式带来颠覆性的转变,我们正在迈入一个超脱于市场的全新经济领域。

乍一听有点像共产主义,记得有一期《逻辑思维》罗振宇说,互联网和共产主义有很多共性,他们都主张自由人的自由联合。共产主义和零边际成本都过于理想,理想不一定能完全实现,但是朝着理想的方向发展是必然趋势,也是正确的选择。

答案就在趋势之中。装修行业需要借助互联网技术,改造组织协作模式,提高行业效率,降低交易成本,从而为客户提供更有竞争力的装修服务。

说到这里就不得不问,不是已经有很多互联网装修公司了吗?他们是这么做的吗?互联网这个词是一个很抽象的广义的词,现在很大程度上大家只能被它的号召力所以吸引(即品牌营销的概念层面)。

它并不包含具体的执行方法,尤其是在传统行业,所以大家其实都在想答案在哪里?互联网是不是一个可行的方法?

或者还有没有其他什么方法?比如现在非常流行的整装全包装修,某企业提出的极短工期交付,产业工人,BIM系统,ERP系统..等等,这些都会一定程度的降低交易成本和边际成本。但目前来看,这个降低的程度还不够理想,首先交易成本肯定低不过私单,而边际成本也不能实现随着企业规模上升而降低的理想模型(理论上规模无上限)。

原因是因为目前的创新应用还是点状的,没有从系统(根本)上解决问题,也许只有各个点的问题都解决了,系统的问题才能开始被解决,大的变革需要时间,量变引起质变吧。

所以目前来说,大家都是解题者,还没有一家可以说给这个行业带来了有效的解决方案(降低装修行业的交易费用,边际成本)。

曾鸣老师的《智能商业》可以说是一部产业互联网的行动指导书。提出传统行业需要创造性的解决如何信息化、网络化的问题,最后才能智能化。

笔者曾经试着给出一个解决方案,不过项目失败了,思路可以分享给大家:利用互联网技术搭建一个装修过程管理的协作平台,通过电子预算将装修这件事情数字化,信息化,然后让服务者通过平台派单去为客户提供服务。通过不断的技术迭代升级,打造一个智能的协作平台,大幅提高协作效率和服务体验。

我的思路是如何降低交易成本的:简单的说,就是依靠BIM技术,实现在人工报价时采取“成本+利润+透明”的报价方式,给客户提供和私单一样的价格。而材料的报价,随着平台规模的上升,肯定可以比私单的材料便宜(目前部分企业在供应链上已经具备一定的和上游溢价的能力,只是迫于盈利压力,并未把这部分的利润让给用户)。

而边际成本随规模的增长而降低,则依赖于互联网擅长构建的共生、共产、共享的组织能力,让普通企业不敢想象的规模的服务者在系统里工作。用系统规则代替人的管理。

本文由 @李海鹏 原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载

题图来自Unsplash,基于CC0协议

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  1. 交易费用的高低,通俗讲,代表企业是否真正创造价值,是否更高效。

    来自北京 回复