深度|创业投资二十年,Sam Altman 如何一步步取得今天的成就?

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本文详细回顾了Sam Altman的创业和投资生涯,以及他如何成为硅谷焦点人物的历程。展示了他如何通过创业、投资和对人工智能的深刻理解,逐步建立起自己在科技行业的重要地位。

OpenAI CEO Sam Altman 曾在 2019 年写了一篇名为《How to Be Successful》的文章,文中 Altman 给广大的创业者们总结了 13 条核心建议,事后看来也映射在 Alman 近 20 年的创业与投资生涯:

  • 自我增值和复利效应:复利是财富增长的关键。找到能产生复利效应的事业,并致力于长期增长。在个人职业生涯中也要追求复利效应,使每一单位的工作都能产生越来越多的结果;
  • 高度自信:成功的人通常对自己有着近乎盲目的自信。这种自信需要在早期培养,并随着取得的成绩不断增强;
  • 独立思考:原始的思考能力很难教授,但这是创业成功的关键。要培养从第一原理出发的思维,并不断测试和验证自己的想法;
  • 销售能力:不仅需要自信,还需要说服他人的能力。销售能力在所有成功的职业中都至关重要,特别是沟通和推销自己的计划;
  • 冒险精神:大多数人高估了风险而低估了回报。要敢于冒险,并寻找那些潜在收益巨大的机会;
  • 专注:专注是工作的倍增器。找到最重要的事情,并不懈地去完成它们,比努力工作更重要;
  • 努力工作:要达到领域的顶尖水平,既需要聪明工作,也需要努力工作。工作热情和动力是长期成功的重要预测指标;
  • 大胆:解决重要问题比做容易的事情更能吸引人们的兴趣和支持。要敢于追求真正想做的事情,不要因为困难而退缩;
  • 坚持不懈:世界上有很大的可能性可以被你强行改变。大多数成功的人都表现出不懈的意志力和乐观主义;
  • 难以竞争:无论是公司还是个人,都要让自己难以被竞争。建立个人品牌和人际关系是其中的策略之一;
  • 建立网络:伟大的工作需要团队合作。建立一个有才华的人的网络,是成就伟大事业的重要一环;
  • 拥有权利:要真正变得富有,需要拥有快速增值的资产,而不仅仅是高薪工作;
  • 内驱力:最成功的人通常是由内在动机驱动的,他们做自己认为重要的事情,而不是为了取悦他人;

结合近期彭博社与 WSJ 两篇关于 Sam Altman 的专题报道:

《Sam Altman Was Bending the World to His Will Long Before OpenAI》讲述了 Altman 从 19 岁创办第一家公司,29 岁接手 Y Combinator,以及今天 39 岁掌管 860 亿美元 OpenAI 的详细经历。

《The Opaque Investment Empire Making OpenAI’s Sam Altman Rich》补充了 Altman 从创业转型投资,再从投资转型创业之间的更多细节,如何一步步成为硅谷的焦点,以及通过投资的 400+ 公司累计 28 亿美元的个人财富。

可以说,在整个职业生涯中,Altman 都重复着这一模式,与众多科技领袖结成联盟,如 Y Combinator 联合创始人 Paul Graham;Altman 背后的 LP —— Peter Thiel;早期为 OpenAI 创立捐赠约 1 亿美元的 Elon Musk;近期向 OpenAI 投入超 100 亿美元的微软 CEO Satya Nadella。

一、19 岁创办 Loopt,获 Graham 赏识

2005 年前后,硅谷正进入当时的新一轮繁荣周期,Altman 将目光放向了硅谷。最初,Altman 选择了一条科技行业常见的发展路径,就读斯坦福大学,然后学习计算机科学,然后退学。随后,Altman 没有选择继续上学,而是申请成为了 YC 第一批学生,并在 19 岁时创立了 Loopt。

最初的三个月,Altman 和同期的另外 7 家初创公司创始人挤在 Paul Graham 的家中,尝试着创办“拉面盈利”的公司,意思是创始人一开始赚到的钱刚好够买方便面维持生计。

2005 年,Lowell Winer 正在加利福尼亚州欧文市的办公室里,突然接到 Sam Altman 电话并寻求见面,那时 Lowell Winer 作为 Boost Mobile 业务开发主管,并不认识 Altman 是谁。

Sam Altman 当时是一家小型创业公司 Loopt CEO,当时正处于困境之中,Loopt 的想法是通过手机 GPS 将用户与附近的朋友联系起来,但当时 iPhone 尚未问世,当时的设备无法访问 Loopt 服务。

为了让 Loopt 进入大众视野,Altman 需要一个无线合作伙伴。当他听说 Boost Mobile 正在寻求为客户提供一项功能,即只要朋友在附近,就会自动向他们发送短信,且正准备与竞争对手的软件提供商合作。

2010 年,Altman 在 iPhone 上展示 Loopt;

2007 年,iPhone 问世,在不到一年的时间里,Sam Altman 就与 Steve Jobs 一起在苹果 WWDC 开发者大会上展示 Loop 项目。在此期间,Paul Graham 在博客上撰写了大量文章,分享了关于创业文化的建议。

2009 年,Graham 写到,Altman 是少数具备“强大意志力,以至于会得到他们想要任何东西”的人之一,并将 Altman 与 Apple 和 Google 的创始人一起列为最有趣的创始人,他们具有打破规则的冲动。

在 YC 首批创业者中,同期的知名创业者还有 Reddit 以及 Twitch的创始人。此外,Graham 和他的夫人兼商业伙伴 Jessica Livingston 对 Altman 的成熟赞叹不已;Livingston 曾表示,从他们见到 Altman 的那一刻起就意识到 Altman 的智慧超越同龄人,而 Graham 则在博客上写道,见到 Altman 不到三分钟,就让他联想到当时 19 岁时的 Bill Gates。

当得知 Boost 与 Altman 创立的 Loopt 签订合作,作为 YC 同期校友的 Twitch 联合创始人 Emmett Shear表示,Altman 以某种方式说服电话公司与他的初创公司(当时还没有产品)达成交易,他仍然好奇这是怎么做到的。

二、29岁担任 YC 总裁,建立硅谷网络

2009 年,Paul Graham 获得 YC 孵化项目 Stripe 的投资机会,在开出第一张支票的同时,Graham 邀请了 Altman 加入这轮投资。当时,Altman 拿出了自己的积蓄并开出一张 1.5 万美元的支票,购买了 Stripe 2% 的股份。

目前,Stripe 已经是 SpaceX 和 OpenAI 之外第三大最有价值的美国初创公司,估值为 650 亿美元。去年,Stripe 还宣布了一项帮助将 OpenAI 技术商业化的协议。

2012 年,Altman 卖掉了 Loopt,并用微薄的利润筹集了他的第一只风险投资基金,该基金以火箭燃料所用的化学物质 Hydrazine 命名。Hydrazine 最大的外部投资者是亿万富翁、PayPal 联合创始人 Peter Thiel ,他也是 Altman 的早期导师之一。

严格来说,Loopt 算不上是一家成功的创业公司,但作为 Altman 个人成长来说是成功的。2014 年,29 岁的 Altman 接受 Paul Graham 的邀请成为 YC 总裁。凭借 YC 在硅谷的创业地位以及生态,Altman 的野心得以发挥。

自那以后,YC 大幅增加了进入该项目的创业者数量,同时筹集了 7 亿美元来投资 YC 校友。期间,Altman 不仅在中国开设了分支项目 YC 中国,同时也在加州奥克兰启动了一个全民基本收入项目。

此外,Altman 开始更新自己的博客,并模仿 Graham 的文笔宣扬规模效应。在当时的一篇博文张,Altman 表示自己已经投资了 40 家公司,其中 5 家公司的估值增长了 100 倍或更多。

在运营 YC 的同时,Altman 仍继续经营着自己的风险投资公司 Hydrazine,Hydrazine 则帮助 Altman 获得了投资一些 YC 支持的热门初创公司股份。

今年 3 月,CEO Steve Huffman 出席 Reddit IPO 现场;

据悉,2014 年 9 月,Hydrazine 就向 Reddit 投资了 2800 万美元,Altman 则在次年加入了 Reddit 董事会,并帮助任命了现任 CEO Steve Huffman。

根据 Hydrazine 的一家被投公司 Teespring 创始人 Walker William 表示,Altman 的投资比大多数人都更激进,经常当场作出投资决定,甚至在创始人还没有演示完就决定押注。

John Coogan 是 Altman 管理 Y Combinator 期间创办的一家初创公司,他表示 Altman 具有一种不可思议的倾听和诊断问题的能力,有人把 Altman 描述为倾听界的 Michael Jordan,他最大的长处是找出谁最能帮助他,然后让他们眼花缭乱。

此外,Altman 还大胆的将能源以及 Biotech 等前沿领域初创公司招募到 YC,同时也投资自己的资金,并通过担任部分公司的董事来增加项目的参与度。

2014 年,Altman 就招募了 Helion 加入 YC 孵化器,不仅投入了资金,并在次年成为了 Helion 的董事长。Altman 将核聚变描述为一项能源突破,不仅帮助人类走出气候危机提供途径,也为大量消耗电力的 AI 大模型训练提供能源支持。

三、39岁掌管 OpenAI,投出 400+ 公司

2015 年 5月,Sam Altman 给 Elon Musk 发送了一封电子邮件,表达了他对是否可能阻止人类开发 AI 的深思。当

时,Altman 有一个想法,通过 YC 启动一个 AI 领域的“曼哈顿计划”,并提议通过某种非盈利组织的形式,让技术属于全世界,同时如果项目成功,参与其中的人可以获得类似创业公司的报酬。

2017 年,Greg Brockman 和其他人提议将 OpenAI 从一个非盈利组织转变为一个盈利性公司,最终在 2019年3月11日,OpenAI 宣布将创建一个盈利子公司。

截至 2023 年 12 月,Sam Altman 的投资版图;

由于 Altman 将更多经历投入个人参与以及投资的项目,这让 Paul Graham 等 YC 的领导们非常恼火,Graham 因此从英国飞回加州与 Altman 对峙,并表示需要一位能够全身心关注 YC 的领导者,随后宣告了 Altman 辞职并接手 OpenAI。

在这段时间,Altman 依然投资了不少 AI 初创项目,例如芯片制造公司 Cerebras Systems 以及 Rain AI,并开始将更多时间与精力投入到 2015 年与 Elon Musk 共同创立的 OpenAI。

根据 Sam Altman 个人估计,他与他的投资基金已经投资了 400 多家公司,其中包括知名 YC 孵化器项目 Stripe、Airbnb 以及 Reddit 等公司。

Altman 还通过摩根大通获得个人债务额度,通过这笔债务,Altman 与其兄弟在 2020 年一同创立了新的风险投资基金 Apollo Projects,进一步增加对初创公司的投资。

根据 WSJ 报道,作为硅谷最活跃以及最激进的个人投资者之一,Sam Altman 管理着庞大的投资帝国,个人投资的项目价值至少为 28 亿美元,大部分项目不为人知。

Helion 工程师现场测试设备;

另一方面,Altman 投资过的项目也越来越多地与 OpenAI 展开合作,要么是作为客户,要么是作为业务合作伙伴。这也是为什么去年 OpenAI 宫斗的主要原因,这样的合作方式让 Altman 身处交易的两边,存在潜在的利益冲突,而他本人则可从 OpenAI 工作中获益。

Sam Altman 近十多年投资时间线;

2019 年,OpenAI 签署了一份意向书,从 Altman 投资的芯片初创公司 RainAI 采购价值超过 5100 万美元 AI 芯片。

2020 年,Altman 首次投资了 Humane,并拥有这家公司背后 15% 股权,高于两位创始人 Bethany Bongiorno 以及 Imran Chaudhri,期间还传出联合前 Apple 首席设计师 Jonny Ive 合作开发自己的 AI 设备。

2021 年,Altman 曾向 Helion 投资 3.75 亿美元,这是他有史以来最大的一笔创业投资。2023 年,Helion 通过 Altman 签约了微软,不仅是 Helion 的第一位客户,也是 OpenAI 最大的投资方。此外,OpenAI 与 Altman 担任董事长的 Helion 交易合作,根据协议,OpenAI 将购买大量店里来为数据中心提供动力。

同样是关于清洁能源,Exowatt 也是一家 Altman 投资的公司,致力于解决大数据中心清洁能源需求。

此外,Altman 还是 Limitless(Rewind)的投资人。去年,创始人 Dan Siroker 曾靠 7 分钟的视频让投资人给出 10 亿美元估值,其推出的一款 AI 项链,支持记录和转录对话,并通过 OpenAI 的软件提供服务。

还是去年,Altman 还投资其他希望通过 OpenAI 推动的 AI 热潮公司,包括 Apex Security,一家通过 ChatGPT 等 AI 产品销售网络安全软件等公司。

2024 年 5 月,OpenAI 宣布与 Altman 投资的 Reddit 建立合作伙伴关系,通过付费将 Reddit 上的内容引入 ChatGPT 及其他 AI 产品,而 Altman 占 Reddit 约 7.6% 股份,是 Reddit 第三大外部股东,Altman 还在 2014 年短暂担任过 Reddit CEO。

当然,在红杉资本创始人 Don Valentine 身上也能找到类似的故事。早在仙童半导体期间,Valentine 就曾建议仙童投资部分优质的客户,然而 Valentine 没有得到公司的进一步反馈,而他依然认定这些优质客户,并自掏腰包投资于客户中的优秀公司。

Altman 去年 11 月在 X 上表示,如果 OpenAI 真的像希望的那样成功,它将触及经济的诸多领域,并与世界上许多其他实体建立复杂关系,这也不得不面对各种潜在的利益冲突。

但不管冲突如何,相信这些都难以阻挡 Altman 的野心与目标 —— 建立一个在不同任务上都超越人类的 AGI。

本文由人人都是产品经理作者【江天 Tim】,微信公众号:【有新Newin】,原创/授权 发布于人人都是产品经理,未经许可,禁止转载。

题图来自Unsplash,基于 CC0 协议。

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