高调创业者和成功创业者有什么区别?

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现如今,创业已成时尚,似乎人人都自带光环。但在镁光灯背后,在新闻报道之外,创业者们真正的生活状态是怎样的呢?听听连续两次创业成功后转型VC的Mark Suster是怎么说的吧。

我想先与你们分享一件发生在我第二次创业期间的事。

现在是周日凌晨4点50分,我在床上翻来覆去,难以入睡。过去的5天里,我马不停蹄地跑了3个城市,有太多的东西需要思考。

深夜。墨西哥菜。啤酒。机场。延误的航班。

我是上周日出发的,这让我又错失了一次和家人去山里露营的机会。而当周五晚上10点,我回到家想看看孩子们时,他们早已经睡着了。

这让我回想起了往事。一切都是那么的熟悉。在我第一次创业期间。我很少睡得安稳,总是在路上奔波。我把许多压力默默地藏在了心底,只为让他人不用承受我所面对的这一切。

现在,那样的生活又回来了。过去的两年里,我又经常四处奔忙。根据证监会的规定,我们把正在融资的事情声张出去,好吧,那我不声张就是了。但不知为何,证监会居然还要我们提交关于融资进展的文件,接着这些消息就会出现在各种媒体报道里。真是呵呵。

于是所有人都知道,我们完成了1.5亿美元的C轮融资。其实我们拿到的比这更多,但我不能告诉你太多细节。等明年我们取得最终胜利时,我打算把这些都写下来。在那之前,我们还有一些事情要做。融资成功的感觉真棒。但为了能融到这笔钱,我不得不在外度过一个又一个夜晚,穿过一个又一个机场,在路上度过一个又一个小时。

这也是我在凌晨4点50分醒来的原因。

但是,创业者要承受的压力远不止寻求融资这么简单。在你抱怨VC们没有眼光、不肯给你钱之前,请先仔细想想,你究竟是不是真的有那个资本。

那么,创业到底是一番怎样的体验?

创业是一场艰苦的战斗。

当我遇见有意创业的人时,我总是这么告诉他。因为整天阅读科技媒体的人总会觉得创业者们都带有一种光环,可事实上并非如此。

你以为所有的创业者都能发家致富,可事实上很少有人能不以失意结尾。你很可能已经在Instagram、Twitter上关注了一些高调的创业者们,看着他们发布自己在达沃斯、墨西哥、摩纳哥等地参加各种会议的照片。他们在派对上意气风发,你却只能蹲坐在连窗户都没有的办公室里。你会怀疑,自己是不是做错了什么才会落得如此下场,但其实你什么都没有做错。你现在就应该待在这里。

请记住,“高调的创业者”和“成功的创业者”是有区别的。不过话说回来,从媒体、Instagram还有Twitter的各种消息上,人们很难认识到这一点。

作为一名创业者,不管是你的公司,还是你自己,银行账户里都很难有什么钱。光这一点,就已足够让人感到压力了。

前不久,我和一位刚刚结束自己第一段创业经历的朋友喝了咖啡。他的事业没有按照他预想的方向发展,但他从中学到了很多。而且他还很年轻。我确信,他会从触底反弹的。

他告诉我,“我的存款只剩下6000美元了。过去一整年里,我的账户余额就没有超过8000。我想要再来一次,但我必须非常谨慎才是。也许,我应该过几年之后再重新试试。”

他的存款要比这个国家里绝大多数人都多,虽然他很可能并不知道这一点。他从投资人那儿先后筹集到了50万美元,而这些投资人里还包括了很多如雷贯耳的名字。他最终谢幕的方式也很优雅。虽然他失败了,但我知道,他在投资方那儿还是得到了一个不错的评价。

想想看吧——绝大多数融资成功的创业者们,也只拿到了够撑12至18个月的钱,而且很多时候他们甚至还融不到这么多。也就是说,任何时候,你账上的钱很可能都不够公司支撑9个月的。

而与此同时,你还需要……

  • 招募员工,并让他们相信,从长远来看,放弃一份高薪工作来加入你是值得的;
  • 吸引付费的顾客,但却不能百分之百保证他花了多少钱,就能享受多久相应的服务;
  • 告诉媒体你做得多么多么棒,然后希望当你的公司于9个月后宣告倒闭时,他们不会把你拉出来嘲笑鞭尸;
  • 浇灭家人对你的热切期望,不管他们把你看成“即将IPO的公司创始人”(“亲爱的,我们什么时候可以购买你们的原始股呀?莫迪叔叔让我帮忙问一问”),还是把你看成“事业有成的女儿”(“她太让我们骄傲了!她是如此的成功!我们早就知道她会做出一番事业的,早在高中时她就已经崭露头角了。看,这就是我女儿,你知道她曾经上过《纽约时报》吗?”)真他妈的操蛋。“妈,你能不能闭上嘴?我可不想明年的这个时候,看着你被朋友们当成笑柄嘲弄。”
  • 融资。你需要钱。需要更多的钱。“是的,请给我更多的钱。虽然我不知道我能不能还得上,但我知道你不给我钱的话,我就立马死翘翘了。我需要钱,所以我就硬着头皮来向你要了,并且希望以后我不会因为欠你钱而在宴会上故意躲着你……你他妈的快给我钱!”你知道为什么创业者们在新的一轮融资成功后不会去疯狂庆祝?因为他们知道,拿到的钱越多,肩上的担子越重。

在我第一次创业的时候,曾经有员工问我,现在买房是不是一个好的主意。当时,我们在银行的存款只够公司撑6个月了,我很有自信能够再融一轮资,但光有那点自信还远远不够。你永远不知道你的投资人是否真的愿意陪你走到最后。但你又不能将这份焦虑告诉你的员工——要是真的这么做了,你分分钟就会变成光杆司令。

投资人总告诉我,要我相信他们。呵呵,我相信你。但你他妈的倒是再给我一份Term Sheet,让我再多相信你一些啊!

在心里,你也会对你的联合创始人有些顾虑。她看上去很沮丧,而且她也不像你一样在周末加班。真是操蛋。她对这事已经没有以前那么上心了。你都不能确定她是否对未来抱有信心。你会开始嘀咕,“如果我把她的现状告诉我们现在的投资方,他们会不会不愿在下一轮继续投我们了?他们会责备我吗?他们是会支持我呢,还是会觉得我已经失去了把控公司的能力?”

你还可能面临与大公司竞争的压力。Facebook在几分钟前宣布要和你争夺用户。Apple宣布下架你的app。Salesforce刚刚收购了你的主要对手。或者,你的主要对手刚刚融到了7500万美元,让你感到喘不过气。

你还要担心,竞争对手们会不会突然推出一款牛逼到爆的产品。在很长的一段时间里,你会在人家每场新品发布会、展览、路演前都感到提心吊胆,会担心突然刷出一条让你崩溃的消息。

至于我自己创业时最害怕的事情?我最害怕的是结婚,然后被人们认为不务正业、不足以为孩子树立一个好的典范。说实话,这是促使我不断前进的动力之一。我不想让我的家人们失望。

我不想让我的父母失望,不想让我的妻子失望,不想让我的员工失望。不想让那些相信我、报道我的媒体失望。

我不想让我的顾客们失望。人们很少意识到,当顾客选择你的产品时,他们并不只是下了一张订单而已。在购买的行为背后,其实是他们对你的信任——他要向老板申请预算,要说服那些打算选择别家产品的同事,甚至要为信任你、花钱购买你这家刚创办两年的毛头公司的软件而押上自己的名誉。

所以,你真的还不明白创始人为什么会有那么大的压力吗?

当然,创业总比在矿井里挖矿做工要好。创业就好比一场过山车游戏,只不过所有的压力、所有的紧迫感都是真实的。有些人非常喜欢坐过山车,但有些人则更想要平稳一些的生活。

在我由创业者转型成VC之后,人们最常问我的我的问题之一,便是我是否会想念创业的那段岁月,以及我是否想要再来一次。

当然了!你怎么可能不想再来一次?创业是会上瘾的,它比任何事物都能让你分泌更多的肾上腺素。当遇到这样的问题时,我经常这么回答:

创业就像是一场体育比赛。在比赛即将结束之时,如果你有机会上场去投三分球,那么你当然会想上场。坐在场边的感觉和身在场上的感觉完全没有可比性。

但是总有一天,当你醒来的时候,你意识到自己再也跑不过那些年轻人了,你的三分球也失去了往日的准星。是的,你的经验让你变得更为老道、更为聪明了,但你会意识到,相比于上场打球,坐到教练席上才能让你更好展现自己的价值。

是的,当我成为一名教练后,我晚上睡得更好了;当我成为一名VC后,我过得很开心。

如果你决定成为一名创业者,或去尝试创业,请记住,你将时刻背负着巨大的压力,并且你的竞争对手们也承受着和你一样的巨大压力。看到他们的报道,你也许会觉得他们的办公室里满是彩虹和棒棒糖,但事实并非如此。你看到的只是他们的公关软文而已。他们的内心里,也有着各种各样的顾虑;当他们在办公室里读到关于你的新闻时,也会想不通为什么你总这么走运;他们的创始人内部,也会有着权力斗争;他们的技术人员,也会为按时提交代码而挣扎不已。

正如我经常说的那样,在镜子面前,所有的创业者都是赤裸裸的。我们看到的只有自己的不足,然后,当我们在外面看到他人精心打扮的造型后,愤懑于为什么他们总是更受上帝眷顾一些。

作为一名创业者,你必须挖掘自己内心深处的自信。

  • 你会经常被告知“这样做不行”,但你仍然要硬着头皮去做;
  • 你会一次又一次被重创,但你仍然要屹立不倒;
  • 你要将焦虑藏在心底,在员工面前保持镇定;
  • 你要有能力鼓动他人加入你的团队,虽然理智告诉你,他们不应这么去做;
  • 你要有胆量去说服别人追从你,并让他们与你一直走下去。你既然雇了他们,那么他们就是你的人了;他们简历上写什么内容将取决于你,所以别搞砸了;
  • 你要咽下压力与不安,在办公室里一直以乐观的面孔示人,在家人面前也不要传递负能量。也许,乐观的东西说着说着,你自己也就会相信了;
  • 你要在重要的会议之前不断地向组织方求情,直到他们给你安排一个合适的发言席位为止;
  • 你要去告诉你的债权人,请他们允许你延迟60天付款。是的,绝大多数创始人会在经济条件允许的情况下同意当场结清货款,但这样就没有乐趣了,不是吗?想要取得成功,有时候你不得不这么做;
  • 解雇员工?这算什么,你要对此感到习惯。解雇员工是公司发展过程中必不可少的,你最好确保自己很擅于做这事。脸皮要厚一点,该炒人时绝不犹豫,要知道你的预算可不足以让你养一堆傻瓜。招人要快,炒人要更快;
  • 你要在周五晚上,当所有人都去酒吧潇洒时,也留在办公室里继续工作;即便是周日,你也要坐在飞机经济舱中间的位置上,忍受着身边人的体味,跑去见客户或是投资人;
  • 你要学会处理来自投资人的邮件。他们会不断地向你发送报道你竞争对手们的文章链接,质疑为什么你做不出一样好的东西。你以为这就够了吗?你要学会告诉投资人,不用担心竞争对手们去拉丁美洲开辟新市场,因为那里的市场微不足道;不用担心竞争对手们在App Store排名更高,因为他们的流量都是刷的,获取的用户质量非常低,而且你不觉得投资人想看到你像他们一样胡乱烧钱——好吧,我承认,当我创业的时候,我就是这么回邮件的。

创业是一场没有终点的艰苦战斗。它没有那么光鲜,甚至可以说一点都不美好。它只是一件你不得不去做的事情而已,这往往还是因为你没能找到工作,因为你鲁莽的个性会让你上不了两天班就骂老板是白痴然后被炒鱿鱼。而且,一旦你的公司被收购,你就会在不久后选择离开。

你不为任何人工作。你是一名创业者。

并不是每个人都适合创业。所以,如果你发现自己虽然有颗创业的心,却不怎么适合走这条路,也请不要太过难过,因为老老实实工作的人往往比创业者们身体更为健康,兜里更为有钱。创业就像买彩票,只有那么几个中奖者会被报道,更多的人只是白白地当了分母而已。

但如果你真的想要创业,就请立即行动。创业不会因为工作经验的积累而变得更为容易。它只会变得越来越难。统计数字告诉我们,创业者最有可能的结局只有两种:要么失败,要么非常有限的成功。所以,请趁着你还年轻,趁着你还能在失败过后卷土重来,去追逐自己的梦想吧!对于善于学习的年轻人来说,所有的失败都只不过是军功章而已。

我这么说,并不是在歧视那些年纪更大的创业者。我自己也投资了许多四十多岁还出来创业的人。就创业这件事而言,年龄其实并不是什么问题。我想说的是,如果你想要开始自己的第一次创业之旅,那么你越早行动越好。就这么简单。

祝创业者们好运。愿你们享受一路的旅途。我会坐在我舒适的场边座位上,在心底偷偷地希望着,自己仍然还是这场比赛的一份子。

【本文编译自Mark Suster的博客,他在自己第二次创业项目被Salesforce收购后,加入Upfront Ventures担任普通合伙人。编译者为李林喆( Gavin_Li) ,盈动投资实习生,原文地址戳我

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评论( 2

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  1. 楼主说的好犀利啊!

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  2. 设计不赚钱的产品,本身就是在耍流氓

    :grin: :grin: :grin:

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