不要小瞧那些不起眼的创业编外项目,它们可能成就你的成功(上)

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不要小瞧那些不起眼的创业编外项目,它们可能成就你的成功(上)

编者按:很多创业公司的人都希望创造一个伟大的产品,不过也不要小瞧那些不起眼的创业编外项目(side project),它们可以让你绝处逢生。手机应用开发平台 Crew的联合创始人 Mikael Cho根据他们的自身经历谈了谈创业编外项目是如何拯救 Crew 的。

由于原文过长,为了保证阅读效果,本文分为上下两篇。

以下是正文:

我们当时没有钱。

于是,我们改变了我们的运营模式,并且只剩 3 个月的现金流来扭转乾坤,如果我们没有翻盘成功就得和这个世界说再见了。

所以,我们需要找到自己的客户。但悲剧的是,没有人知道我们是谁。

市场营销预算?拜托,我们当时只能试图保持资金的平衡。

这种情况我们大约持续了一年半的时间,不过我们都知道我们必须坚持下去,成长起来。但我们不知道我们该以怎样一种实质的方式如何去做。

尽管博客宣传让危机有所好转,但要光靠它来扭转局面,起码要耗费几个月的时间。

开发出一款有口碑的产品也是必须要做的一件事,不过它也需要大量的时间。

虽然我们竭尽全力去做,但当时如果 Crew 想生存下来,我们必须找到一个可以加快 “正常” 增长的方法。

也正是这个时候,我们做好了我们的网站主页。不过在为主页选取照片的时候,我们又陷入了困难:可选范围里的蔬菜照片要么太糟糕,要么价格太高,要么又贵又烂。

于是我们只好找来一名摄影师,让他在一家普通的咖啡店取景拍了一堆照片;不过我们只需要用一张照片,因此多出来了很多好图。我们认为肯定有很多人和我们有一样的苦恼,于是我们把富余的照片放在晚上,作为免费的网页素材。

我们基本保持十日十图的频率更新,Unsplash 就这样悄然诞生了。

下面是 Unsplash 的早期版本的主页截图:

不要小瞧那些不起眼的创业编外项目,它们可能成就你的成功(上)

我们将 Unsplash 的网页链接放在Hacker News上。Hacker News 是一个集合互联网上好资源并支持用户票选的网站,社区内汇集了不少的设计师、程序员和企业家和其他日常工作中需要网页素材的人。这其实也是我们为什么将其选为 Unsplash 推广平台之一的原因。

然而,接下来的事让我有些措手不及。

在我的预想中,Hacker News 不会为 Unsplash 创造太多的流量。所以我依旧像往常一样工作,直到有一天,这组照片的摄像师给我发了一封邮件:

“哥们儿,很荣幸你喜欢那些照片。虽然我不知道你做了什么,但我得告诉你,粉丝现在已经要把那组照片的帖子挤爆了!”

于是,我去 Hacker News 上看看到底发生了什么。

Unsplash 已经被加精成为 Hacker News 的冠军热门贴。下面是这些截图:

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大量的网友开始访问 Unsplash,网站由原先几百的访问量已经上升到了 2 万,十分钟后已经蹿到了 5 万。

之后,Crew 的访问量也创下了历史新高。网站也迎来了大量的用户,随之还带来了满满的爱。它创下的用户数量比过去打广告、写博客的招揽的用户量大得多。下面是 Twitter 上 Unsplash 新一条推文在一分钟内的转发量。

不要小瞧那些不起眼的创业编外项目,它们可能成就你的成功(上)

用了不到一下午的时间就创造这样的成绩。

整 个过程就像变魔术一样。这一切到底是怎么发生的?在几个小时内,越来越多的人开始访问 Crew,用户数量已经超过了过去整整一年。我们当时做 Unsplash 的初衷是要分享有价值的东西给有需要的人。我们当初觉得只要有几百人觉得它有用那么 Unsplash 就算成功。但我们没有想到,Unsplash 产生的影响力居然有如此巨大。

那天,我们不仅收获了价值创造的即时效益,也明白了如何营销才能在这个时代发声。

最好的营销是用户不知道你在营销

我真的很讨厌被人营销。每当面对别人的推销行为时,我都倾向于拒绝,那别人又何尝不会如此呢?

将自己的营销信息强加给别人从而希望他们产生购买行为是不明智的一种营销手段,但它却普遍存在于当今社会。就像畅销作者 Jay Bauer 在《Youtility》说道:

“由于技术与消费者行为的巨大转变,用户现在更需要的是一种能在杂乱的营销手段中脱颖而出的新途径:一种真正有用的营销。”

像Facebook、Twitter和Instagram这类社交平台,每时每刻都充斥着大量的信息。人们无论在家里还是工作中都有可用的设备接收这些信息,它们已经影响到了我们的日常生活,你可能前一分钟还在接收来自办公系统的新消息,后一分钟就有可能刷到朋友更新的推文。

所以 Jay 说,如今的营销已经不再仅仅是与其他竞争对手争夺客户的注意力,还需要与目标客户最亲密的群体展开争夺战。用 Jay 的话来激昂,你需要突破重围,创造一种有用且能够让客户心甘情愿产生购买行为的营销方式。

但这并不意味这让你为自己的营销让客户收费,而是需要让自己的营销成功到即便有收费需求也能让用户心甘情愿付款。

来自宾夕法尼亚大学的两名教授通过研究发现,想要拥有客户和粉丝,你需要自己先创造价值。只有你先创造出了价值,人们才会关注你。

他们的研究结果显示,比起那些新奇和有趣的文章,人们更喜欢分享那些有意义的内容:

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从上图可以发现,同别人分享一些能让他们运用到生活中有实用价值的东西能够产生巨大的影响。看完这个调查,我想知道:如果仅仅是一个有实用价值的故事就能产生这种水平上的影响,那么一旦这种实用价值能够应用到一些比博客更有用的东西上去,又将会发生什么样的奇迹呢?

利用编外项目作为营销手段

公司的编外项目常常让人有担忧:“辅助项目会不会让团队分心?” 或是 “我们已经很忙了,编外项目真的值得花时间去做吗?”

为了改变这种想法,我们需要重新定义 “编外项目”。既然称之为编外,也就意味着这类项目需要一部分额外的精力,而不是将重心转移。但如果你正在为创造一个有价值的项目工作的话,那这种编外项目与其他譬如博客创造的价值就没有不同了。

有些项目可能是一个需要编程的网站或者应用,可能算不上核心产品。但如果因为这样就把它们定义为编外项目的话,有些失偏颇。因为,一个网站或是一款应用,它们都有可能在营销市场上创造出价值。你需要在理解这些项目之前,切勿过早的定性。

在自由职业领域,不少专业认识会选择与客户合作,进行独立的项目,同时依靠这些项目有人也会建立起个人的品牌。

美 国的字体设计师 Jessica Hische 目前正和 MailChimp(邮件发送平台)和 Pinterest(图片分享社区)合作。但早期她也需要自己找客户,不过从那时她就开始进行辅助项目的运营。这些辅助项目让她渐渐为人熟知,更让她作为 插画师的潜力得到了开发。

正如 Jessica 自己在她的作品里说的:“我的第一个编外项目不仅仅给别人带去了视觉享受,也为我的字体设计提供了一个新的开始。自那以后,虽然和客户的合作项目会在一定程度上限制自己的发挥空间,但我会用这些辅助项目来拓展自己的创新性。”

Jessica 也因为包括 “Should I Work for free?” 在内的辅助项目而声名大振。

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除了高质量的作品,这些辅助项目也帮助 Jessica 提高了在设计界和客户之间的曝光率。

同样地,当没有人了解 Crew 时,我们也需要找到一种能够快速增加与目标客户见面的方式。Crew 是一家科技类创业公司,初创公司很大程度上是根据成长速度上被定义的。因此我们需要找到一种比正常发展速度更快的方式。

开发工具就是 Crew 找到的一个新的途经。

 

原文来自:36kr

编译自Crew ‘s Bolg

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