再不跟上你就落后了:信息革新的步伐从未停歇!

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在软件发展的整体框架中,信息应用的革新步伐无疑最为迅猛。不错,在手机上打字着实是一个令人讨厌的体验:你所能接触到的键盘仅仅占据着屏幕的其中一部分,你只能通过大拇指不断地敲击键盘以表达自己的意思。尽管用手机打字的体验如此糟糕,但我们还是无止境地敲击着手机的屏幕。我们会全天候地发送和接收各种各样的信息,不论是喜怒哀乐我们都会通过信息表达出来。我们会向身边的所有人发送信息,信息功能无疑已经成为了我们手机的首要功能。

我们为什么会使用手机发送信息?

尽管手机的打字体验确实存在一定的缺陷,但得益于手机这个介质的固有优势,手机输入得到了广泛应用。

1、可以不同步地进行

和通话或者视频的方式不同,通过手机发送消息时,通信的双方无需同时在线。而与邮件相比,手机信息的形式更为优雅。信息所能提供的缓冲时间可以提升会话质量:由于没有即时回复的压力,人们有充足的时间制定一个好的回复或者笑话。

2、易于使用

即便手机处于锁屏状态,我们也可以从通知栏中读到绝大多数信息(甚至可以通过智能手表阅读),我们可以迅速获知信息的内容。其次,手机信息通常都较为简短,因此你无需费太多精力去挖掘有用信息,也不会给你带来太大的负担感。这似乎只是一个浅显的道理,但对于那些抗拒冗长的语音以及邮件信息的人而言却无比珍贵。

3、不会过于正式

在编辑手机信息时,你无需使用书面敬语,而且可以省却许多非必要的介绍和签名。而且和书信、邮件等方式相比,手机信息要生动得多,你在编辑完毕后即可发送。手机打字方式的固有缺陷甚至还间接彰显了这个好处:没有人会因为你在信息中采用缩写语而将你定义为无礼之人。即便是通过发送信息沟通商业事宜也会显得少了几分肃穆而多了几分活力。

4、可以随时随地收发信息

这也很好地解释了为什么我们喜欢用手机拍照和玩游戏,明明手机的屏幕尺寸只有卡片大小。在进行沟通的时候,便捷性着实是一个非常重要的因素。

5、便于我们表达自我

单纯是通过表情符号,我们就能够表述许多东西。在给对方发送消息之后,一旦信息状态显示为「已读」,而我们却迟迟未能收到对方的回信,这种情况也可以给我们传达许多信息。沟通是人类的基本需求,一切有助于我们相互沟通的事物都会和我们产生联系。而信息的沟通方式则可以很好地模仿双方或多方会话的情景。

综上所述,信息确实有许多优点,但这意味着我们应该满足于现状吗?

信息革新的步伐从未停歇

让我们回归沟通本身吧。一直以来,书写都是我们传递信息的主要方式,这种方式还会延续很长的一段时间。当然,更根本的沟通方式要数语言本身了,因为语言是人与人之间沟通的基础。不论是语言、绘画、写作、印刷品还是电视节目,所有的沟通方式都朝着更快、更稳定、更高效以及保真度更高的方向前进。

你所设计的产品用户界面正是与用户缺乏直观交流方式的一种妥协。

我们或许可以愉悦地细数语言学的发展历史,但这些和 Snapchat 之间究竟又有什么联系呢?所有的沟通方式都会随着语言的推移而变得更加细腻,信息当然也不例外。人类之间的会话并不会局限于静态的文字,因此我们不难理解通信软件为何会愈发变得缤纷多彩。

我们会不自觉地向允许我们更自由表达自我的通信工具倾斜:例如图像要比信号直观;有声电影要优于默剧;电视比收音机要好;电子邮件也比传统信件更加快捷。目前信息应用很快地取代了短讯服务的地位。

我们队信息的要求是即时、全球性以及有表现力。正如流水会渗入岩缝并通过冲击、腐蚀逐步使其扩张一样,信息也会找到更具效率的沟通渠道。

文字信息也一直处于发展之中

数年前我们所使用的还仅为一条条平淡无奇的短信服务,今天的信息所包含的内容和以前相比要丰富了许多,包括:文字、表情符号、贴图、图片、视频以及音频等等。我们所进行的数字化会话正逐步转化为一种内涵丰富、容易引起共鸣的沟通方式。

有趣的是,和语言随着时间演化的方式一样,我们沟通方式的演变看起来是如此的自然:不论是标签、动态图片还是表情符号,这些元素都没有特定的发明者。它们和文化基因一样自然而然地扩散,其中一部分会被各种产品的开发者融入到 Snapchat 等产品之中。

因此,我们不难想象以后信息应用的界面会深度整合我们常用的通知栏和搜索功能。

信息革新的步伐丝毫没有停歇的迹象,下一个遵循表情符号的足迹发生变革的很可能是微信以及「Line」这类信息应用。这些应用已经在对话之中整合了许多功能,用户甚至可以在这些信息应用之中召唤计程车或者订购鲜花。而在过往,这些功能应该分别由几个独立的应用来实现,我们在一年当中只会点击数次这类应用,在其余的时间内则会把它们闲置在某个角落。现在你仅需依托聊天软件即可轻松完成这些事项。

在信息当中穿插功能卡片的形式行得通吗?

让我们来看看下面这几个例子吧。想象一下:你完全无需安装一款独立的召车应用,仅需通过会话的方式即可联系上计程车公司,这该有多好啊!iOS 系统上面的「QuickType」键盘应用便在这方面做出了尝试,这个功能有可能将引领信息应用在未来的发展。

在同一个应用之中,你只需修改一下联系对象即可轻松订购电影门票。

同样,我们不难想象信息应用开发者会在多款产品的应用界面上深度整合我们常用的通知栏和搜索功能。

但在今天,想要实现这些功能,我们需要去发现、下载、更新、发布并在适当的时候使用对应的应用。我们完全可以将这些功能全部整合到日常使用的信息应用当中。如果这在你听来似乎很熟悉,那是因为很久之前就已经有人预言过这一点:每当有人提出提升应用功能的时候,这些服务都会被提及。对商机触觉灵敏的资金已经开始盯上这些以卡片形式呈现的「微内容」和「微功能」,它们可以被整合至通知和网页之中。说到通知,不得不提的是其所面临的「噪音」问题,这个问题正变得越来越严重,而且尚未有解决良方。一旦可穿戴设备得到广泛应用,这个问题只会变得更加严重。

实际上,用户习惯的真正转变始终没有远离过网页,更不会向某一款具体的设备靠拢。在以前用户往往习惯把注意力放到一块屏幕上面,而现在,他们的注意力已经被一系列的屏幕分散了,他们需要面对的设备有台式电脑、手提电脑、平板电脑、智能手机、智能手表以及一系列新兴设备。也正因为如此,依托应用而生的卡片形式或许会比面对特定系统的通知形式更加顺应潮流的发展。你再也无需被一个特定的平台或者设备束缚,你和别人的会话以及应用内部的功能可以灵活地在各个平台以及应用之间切换。

现在你已经具备了打造这片全新蓝图的基础。Siri 和 Google Now 的出现缓和了人们对于可以提供结构化答案的人工智能产品的渴望。Uber、Taskrabbit 和 Instacart 这些按需类型的服务商对于提供独立于应用的内容也抱着愈发谨慎的态度。像「x.ai」这类初创企业正在研究通过人工智能技术实现自动文字回复的相关技术,而「Intercom」等信息平台的使命正是让企业可以更加顺畅地和客户进行交流。

就当前而言,依托卡片形式的交流方式最为贴近可穿戴设备的要求。因此,卡片形式的交流方式或许并不能代表网页的未来,但绝对是信息的未来。

信息是一个急速发展的层面

一直以来人们都有这样的疑惑:我们难道就不能在手机的通知栏上下功夫,一定要通过信息应用的方式进行信息革新吗?确实,信息的革新也有可能发生在系统层面,这也很好,只要时间充裕,系统层面的信息革新的确有可能发生。

但在苹果和 Google 下定决心对 iOS 以及 Android 的通知栏进行改进之前,相信信息革新将会以各个信息平台对卡片类通信方式进行整合的形式上演。相对于系统层面而言,信息应用的发展和革新步伐明显会更快。

想要明白这一点,我们需要看回用户行为从短讯服务向信息应用转变的过程。数年前,短讯服务开始慢慢地朝着更多元化的方向演变,内容也从单纯的文字逐步向着图片和视频扩张(以多媒体短信的形式呈现)。然而,由于短讯服务需要依托标准化的复杂传送机制,短信服务的提供方也在既定利益的吸引下不思进取,发展逐渐停滞的短讯服务为信息应用提供了绝佳的机会。通过不断地添加新功能,发展势头迅猛的信息应用很快便吸引了数以亿计的用户,因为和短讯服务相比,信息应用更快、更好,也更便宜。和柔道所讲究的技巧一样,以移动设备为依托的信息应用通过自身的灵活性战胜了步伐缓慢的对手。

在《建筑的学习之道》(How Buildings Learn)一书中,斯图尔德 · 布兰德(Steward Brand)提出了「建筑的不同层面应该以不同的速度改变」的理念。例如,房屋的建造地块一般处于不变的状态,但房屋的架构却只能维持数十年的安全使用时间。

但在房屋之内,我们可以凭借自身意愿对更具流动性的层面进行调整:房屋内部的填充物(stuff)时常处于流动状态,每一天都会发生变化;而关于空间的使用计划(space plan)也非常易于进行调整。布兰德认为良好的结构需要兼顾建筑在使用方面所发生的改变,并适应这种改变。

同理,当今移动平台的架构也应该要适应用户使用习惯的改变:

  1. 载体属于基础设施的范畴,我们需要建设物理网络。我们的设备连接正是依托于这些物理网络之上,这一点在短期内都不会改变。
  2. 设备的设计和交付周期往往都很长。我们的设备每隔几年就会发生重大变化,平时的变化则普遍较小。硬件方面的革新通常需要数年之久才会出现一次。
  3. 操作系统的更新周期通常为一年,这并没有什么坏处。但如此漫长的更新周期明显跟不上设备更新换代的步伐。此外,iOS 系统目前尚欠缺一个完备的通知系统。
  4. 应用的开发和发布最快仅需数周的时间,这意味着开发者可以迅速对应用进行更新以便更好地适应处于恒变状态的用户需求。Meerkat 和 Periscope 就是在毫无征兆的情况下推出市面的。
  5. 新功能的添加速度往往更为便捷,倘若应用商店的审查时间可以缩短,应用新功能的添加速度可以进一步加快。在理想情况下,开发者仅需数日的时间即可为应用添加一个新功能。
  6. 应用的内容处于流动状态,会随着用户每天的使用而产生变化。因此,应用的内容也是革新的前沿地。在日常使用中,人们会推动应用的改善行为。当应用的改进积累到一定程度时,一款全新的应用有可能会应运而生。

新应用的相互影响、功能演变以及内容是相互重叠层面,它们的自由流动将会孕育信息领域的快速革新。由于受限于更替缓慢的层面,短讯技术的发展步伐过慢,最终只能与复杂、恒变的用户需求失之交臂。除了短讯服务以外,操作系统的通知项也是一个受限于更替缓慢层面的功能。

而信息应用则属于软件功能层面。由于这些应用具备流动性基质,因此可以迅速适应环境的变化。既然信息应用可以把移动设备作为自己的载体为用户提供比短信消息更好的服务,在将来这些应用或许还可以通过操作系统的通知功能为用户提供更佳的实时功能体验。

很显然,我们亟需增加系统通知功能丰富程度并让其变得更加智能化,否则通知功能必将步上和短讯服务一样的衰退之路:一个更加灵活、迅速的 OTT 解决方案会将其赶尽杀绝。

信息的使命在于表达。不论是对于用户还是开发者而言,信息的迅速发展都会给我们带来极大的慰籍。

 

编译@阮嘉俊     来源@TECH2IPO / 创见

文章来源:Medium

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