5分钟,人人都可看懂元宇宙!

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编辑导语:元宇宙为何引发人们的热议,当元宇宙概念的热度持续上升时,人们该如何看待?本篇文章作者将元宇宙比喻做一头大象,进行了五方面综述并分享了他对于元宇宙及其相关延伸的理解。让我们一起了解元宇宙的概念,一起讨论元宇宙的未来。

“一个旧有的、拘束的、被管控的现实世界迎来衰亡,一个新生的、自由的、想象力为王的虚拟世界即将诞生。”Metaverse,中文翻译为“元宇宙”。这一概念,最早出现在1992年美国科幻小说家尼尔·斯蒂文森撰写的《雪崩》一书。书中,作者描绘了一个蜕变于现实世界、又与现实世界平行的虚拟新世界。

自此之后,世人从未对新世界大门停止推动。

2018年,史蒂文·斯皮尔伯格的科幻电影《头号玩家》,让人们对元宇宙有了更深切、真实的感受:在被成为“绿洲”的世界里,每个人都有一个独立于现实数字身份,人人沉浸其中,任凭自己想象驰骋,可以去到任何地方,或者按照自己的想法,造出绝大多数东西。

换言之,所有现实生活的核心要素:社交、娱乐、消费,甚至性交,都将在这个世界里得以实现。

不过,与现实世界唯一不同的是,你将是这个世界的主人,不再听命于人。

如此诱人的、类似“乌托邦”未来,是“元宇宙”交给人们一份大礼。如今,三十年过去,这一科幻的概念,似乎触手可及,这一“预见了即将发生的事情”,重令世界沸腾:世界范围内,越来越多的企业、资本、概念夹杂其中,彻夜狂欢。

袁国宝:5分钟,人人都可看懂元宇宙!

元宇宙,再一次成为世界关注的焦点。

然而,元宇宙这三个字,天然带有不可预测性。虽然,绝大多数的预测,都倾向于乐观:人们更愿意相信,元宇宙如同19世纪时,人群无法想象电力在未来是如何“掀翻”世界,就像马车当道时代,人们无论如何都想不到汽车需要加油。

“既往的经验无法应对未知的未来,就像旧世界的船票无法登上新世界的航船。”

苹果创始人乔布斯,曾在一次发布会提到:“如果亨利·福特在发明汽车之前,去做市场调研,他得到的答案一定是大家都希望买到一辆更好的马车。”

元宇宙,真就代表未来吗?

一、元宇宙真就代表未来

每一个有关于未来的故事,一直都有着不同的讲述者,更有着近乎对立的看法。实际上,元宇宙的未来,已率先被游戏产业抓住——近年来,与元宇宙有着最直接关联的游戏产业,已令更多的游戏开发商沉迷于此,他们试图通过使用AR/VR、云计算、AI、5G等技术,创造了与现实生活互通的各类游戏,从而实现商业更多可能。

令人振奋的是,这样的尝试已趋近成功。

今年,“元宇宙第一股”Roblox在纽交所上市,首日市值就突破 400 亿美元,较去年约 40 亿美元的估值飙升10 倍。并且,这一巨头仅在2021Q1 DAU达到了4210万,平均DAU单日使用时长为 153分钟,而其中有近一半是13岁以下的年轻用户。

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狂欢持续蔓延,拥有雄厚资本和技术实力的互联网大厂们,开始紧随其后。

比如,扎克伯格就曾表态,立志五年内把Facebook打造成元宇宙公司。马化腾则在腾讯内部刊物提出与“元宇宙”高度相似“全真互联网时代”,称其为“一个令人兴奋的机会”。

目光所及,腾讯持续研发开放世界类游戏,包括星球沙盒游戏《我们的星球》、UE4 制作的开放世界手游《黎明觉醒》等。而腾讯对游戏的基础设施,更是计划在未来五年内于云、AI、区块链、5G 及量子计算等领域投入700亿美元。

于此同时,腾讯的老对手:字节跳动,则在元宇宙第一股”Roblox上市同一个月,以近 1 亿元金额投资中国版Roblox:代码乾坤,不过,腾讯也早已入股了代码乾坤竞争者:迷你玩。

“互联网的尽头是元宇宙。”

一场激烈的战斗已经打响——可以预见的是,下一个十年,围绕着“元宇宙”广阔的游戏未来,巨头们将势必将上演一场接一场,拳拳到肉的争夺。

二、一千个人心中,就有一千个元宇宙

另一方面,元宇宙的概念其实并不新鲜,但在此时引爆,则令人浮想联翩。从《雪崩》到《头号玩家》,再到近期上映的《失控玩家》,实际上元宇宙:这一科幻中的理想世界,一直都有着漫长的讨论,其类似的、衍生的概念,如:平行世界、虚拟人、云游戏、数字孪生、全真互联网等,近年来也屡见不见。

然而,元宇宙在今年,骤然全面刮起一道全球范围内,尤其中国市场内暴风,这难免令人产生了巨大质疑:

这难道又是资本又一个“新故事,老套路?”

两件关联度极高的事情,正给我们敲响着警钟。

一是,这一次元宇宙的巨大热度,令其与之密切相关的VR行业再置于风口浪尖。可是,近年来VR行业就曾出现过“风口”以及泡沫的破灭,实际发展并不顺畅,直到今年才再度迎来增长的爆发;

二是,在“万物皆可元宇宙”大趋势下,中国不少相关概念股则频繁蹭热度,甚至出现相关公司创始人一边鼓吹概念,一边悄悄减持割韭菜的丑态,引发证监会不断问询,爆发出了又一闹剧。

视野打开,诸如近期NFT 概念的兴起:NBA 球星库里花费 18 万美元买下一个 NFT 头像,王家卫发布首个 NFT 电影作品,外加先前比特币热潮等等,层出不穷的概念和外加资本叠加,最后却无一例外,一次又一次留给人们一地鸡毛:

此时,这些关于未来的消息,可信度究竟还剩多少?

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值得关注的是,伴随近期国家监管的密集,中国未成年人迎来了堪称史上最严防沉迷措施,人们或许更难分清:这一次,“元宇宙”掀起狂欢是一场新的革命,还是又一个虚假的泡沫?

这场风潮,是否会受到监管再次整治,泡沫加速吹破?

“一千个人心中,就有一千个元宇宙。”

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然而,众多说辞,纷繁讨论,直到最后,人们仍然难以窥探出元宇宙概念的全貌,疑窦依旧丛生:

三、元宇宙究竟是什么?

对此,我们更愿意将之比作一头大象——投机者摸到这头大象的肚子,游戏开放商摸到大象的耳朵,监管或许摸到了象牙。

如今,当我们的算力持续提升,包括5G、区块链、云计算,AR/VR、智能工厂、数字工厂 、IoT、数字孪生、虚拟引擎、机器人等技术逐渐整合,再加上游戏、社交、内容,乃至消费品的全新革命开始全面酝酿爆发:元宇宙,这个涉及几乎所有人类高兴科技的项目,集齐所有的技术,已经成为一个线性世界里,集齐了互联网和工业几乎所有要素的,真正的未来。

更不要说,仅2021上半年全中国建成5G+工业互联网项目接近1600个,覆盖20余个国民经济重要行业——以往“链接+整合”科技变革的经验,正让元宇宙“连点成线”,串起技术创新总和的演变趋势,变得更加清晰。而这一个新物种潜力,或许也将超越人们的想象——从当下“社交+娱乐”、沉浸式内容体验+虚拟社交的游戏模式,初见雏形,再到未来可能赋能生活+产业/工业的图景,逐渐清晰,元宇宙或将深刻改变人们生活、工作、和连接的方式。

正因如此,任何局部的视角,都无法解读元宇宙这样一个庞大的概念,庞大的产业,庞大的新世界。对这个充满想象力与希望的、一场更大规模的变革,人们理应保持耐心。“我的语言的极限意味着我的世界的极限。”正如语言学家维特根斯坦所说的那样,语言是人们相互理解的媒介,但无法被语言表达的想法也无法被理解。对此,他在《逻辑哲学论》中这样说到:“对于不可言说的,我们必须保持沉默”。

同样的道理,同样适用于元宇宙。但是,对元宇宙不可预测的沉默中,并不包括对趋势的预判。实际上,元宇宙值得人们细说的,不仅是变革,更是近年来互联网围绕着人们“心智”的争夺战。

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有观点指出,一个新平台之所以能爆发增长,并不是对旧有平台用户抢夺,而是为人们更大程度缩短了注意力与欲望实现的代差,尽可能多地让人们所想的,变成现实,尽量让人们所要的,迅速达成。

从这一点上说,未来,当0延迟沉浸设备、神经元-脑机接口设备等,曾在科幻小说中频繁出现,能极大满足人们思维与欲求同步达成的技术出现。

届时,让人们能逐步做到“美梦成真”,“元宇宙”将成为达成人类终极“梦想”的一次最大尝试。而围绕着这些,未来一定会出现超越现阶段诸如微信等,更有沉浸感、带动更多感官参与的社交平台,将孕育出更多的巨头。

“新生与死亡将会同步发生。”

另一方面,要想真正达成元宇宙的野心,其对人类技术和产业的聚合考验,也将是一场漫长的历练。

但假以时日,我们或许会看到这样一幕:

更多的年轻人,开始从现实世界向数字世界迁移,日均在线时长或许将提升到10小时以上。

人们的工作和生活,或许将持续数字化,海量的数字资产被创造、交易和消费——在那样一个,能承载无限想象和创造的无限空间里,所有既往的一切将被彻底颠覆。

未来,一场深刻的变革,已经注定。

四、元宇宙的核心仍然是什么

但不变的是,一切核心仍然是人。一切模式依旧在遵循人性,服务人性,也在考验人性,争夺人性。而围绕人性,元宇宙塑造的新世界即将面临的问题,将更加复杂:

比如,在更多感官上能达成人们欲望满足的元宇宙,是否会成为一种更高维度的“瘾经济”?

  • 以后,监管与相随“元宇宙”诞生的巨头,行政力量与科技力量之间,是否会迎来更大规模的冲突?
  • 而诸如,算法出现客体自觉,并开始与创造者抢夺虚拟世界控制权事件,是否会真正发生?
  • ……

而这些所有问题,其实,可进一步浓缩为一个问题:

在一个全新的世界里,谁才是规则真正的制定者?

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正如新出的《失控玩家》里描述的那样:一个拥有上亿用户游戏公司老板,为了达成自己的商业目的,任性地用斧头砍向游戏服务器,意图‘杀死’AI智慧体GUY,从而达成个人利益的最大化。

类似的情形,也发生在《头号玩家》结局里:绿洲世界之所以能成为数字乌托邦,是因为游戏拥有者,从唯利是图的商人变成了善良的主角。

至此,更令人们深思的是:元宇宙的这把“斧头”,未来究竟将掌握在谁手里?在一个由“全能神”掌控的世界里,人们又怎样放心,将新生世界真正控制权寄托于他人的道德?

这一切一切,都向人们昭示:

元宇宙如果真的诞生,那么,这绝不是一个单纯的技术命题,商业命题,更是一个社会命题,乃至现实世界里最大的冲突策源地。

这些问题,将伴随元宇宙的诞生,持续延伸,直至未来。而这些潜在的冲突,对新世界一场场激烈的“争夺战”,或许也将难以避免。

但无论如何,当视野再度转回当下:我们既要脚踏实地,也需要伫立远眺。

去探索那些星辰大海,穿越科技和文明的边界——此时此刻,再到彼时彼刻,人类所有的想象与未来,永远都会以迷人的姿势捆绑,一直撩动着我们的心弦。

而有关于元宇宙的讨论,有关于人类未来走向何方,诸如此类宏大且未知的命题,仍将热度不凡,令人心驰神往。

 

作者:袁国宝,互联网趋势观察家、知名财经作家、新盟创始人、资深媒体人、新媒体营销和品牌传播专家。

本文由 @袁国宝 原创发布于人人都是产品经理,未经许可,禁止转载​

题图来自Unsplash,基于 CC0 协议

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  1. 网游里面的道具,有区别吗?

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  2. 老故事,新套路。跟虚拟世界有什么区别?

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