从《中国机长》想到业务中台和数据中台

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由一部电影想到业务中台和数据中台的建设,作为一种组织战略,建与不建,都需要仔细衡量。

看了《中国机长》,很喜欢,这是国内航空指挥系统的胜利,机长当然功不可没,但线路调度、塔台、空军基地、全部机组人员、地勤、消防、医疗等,各方的大协同在转危为安的过程中都至关重要。

看完电影,渔歌很想和航空公司探讨做业务中台+数据中台的想法。因为电影中频频出现的指挥大屏,各方主动为8633航班触发沟通、协调、资源调度,背后是复杂的体系化运作,涉及多业务领域。

通过业务中台、数据中台,可以使得资源调度、组织协同更便捷,使得在前线工作的机长、空乘、地勤、塔台等灵机决策、快速响应。

航空业务中,需要大型资源调度的业务场景多,比如天气变化、航空管制、紧急迫降,所以初步判断航空公司有做业务中台+数据中台的需求。

一、中台的起源

业界早期提出中台的想法,源于对美军作战系统的分析。

二战期间,美军以师旅为作战单元。到越战时期,以营为作战单元。再到沙漠之战,变成以特种兵为作战单元,七八个士兵到十几个兵都有可能。

作战单元越来越小,但战力不减,而且作战行动更方便,这源于特种兵作战单元背后有强大的导弹系统。

遇到强大的敌人,前线指挥官可以通过指令快速调配后方导弹,这是技术的胜利,也是业务的胜利,也是随着局部战争形态发生变化后,作战指挥系统做出的调整。

这是中台的原型。

没有中台之前,每个业务需要几十、几百、甚至上千人,把业务、产品搭建起来,但每个业务之间有大量重复建设,很多互联网公司内部叫树烟囱,1个业务就是1个烟囱,烟囱密密麻麻,建设成本高、效率低、维护成本高。

中台通过横向策略,统一建设技术架构、数据架构、产品架构,减少树烟囱式的重复建设,从而帮助前台业务实现快速奔跑,以最快、最有效的方式满足市场需求。

所以,中台的用户是前台,不是终端用户。

中台产品不直接面向最终用户或市场,需要前台来应用中台的产品,把中台产品变成前台产品的一部分,再由前台产品面向最终用户。

二、中台的价值

中台产品的价值在于下面2点:

  1. 对前台产品和业务来说,同样的功能,前台如果自己开发,会比调用中台的成本更大、周期更长。中台之所以能做到成本更低、效率更高,是因为中台打穿了各业务域、产品域、数据域、技术域,把前台需要的产品、技术,标准化、原子化、配置化。
  2. 站在公司更高层的视角来看,原本要树几百个烟囱,有了中台之后,只需要几百个出烟口,而且几百个出烟口+中台开发,加起来的资源投入量,小于树几百个烟囱的资源投入,那中台就成功了。

业务中台是为了支持业务前台、产品前台的快速创新,以最小成本、最高效率去满足市场需求。

比如促销活动方式很多,购满X元减Y元、前X名用户Y折、会员赠送、随机赠送、赠品赠送、特定商品赠送等,业务中台需要抽提这些促销活动的元素,快速满足前台的各种促销场景。

数据中台则是将企业数据打横、打穿,便于数据前台的应用。数据前台包括BI、数据产品、业务产品。

比如商家同时在淘宝、拼多多、京东、每日优鲜、沃尔玛等渠道卖同一个商品。商家需要知道每个商品整体和分渠道的销量,然而痛苦地发现,淘宝、拼多多、京东、沃尔玛各有一套自己的产品体系、产品ID。但是商家要组织统一采购、统一生产,就需要知道各平台归一后的货品销售历史和趋势。这是数据中台要干的事情之一。

三、做中台的风险

由于中台肩负打通技术、打通业务、打通产品、打通数据的职责,使命重大。

一不小心,中台容易变成交通枢纽的大障碍,让业务上不去、下不来,痛不欲生,这可能是中台建设的最大风险。

四、什么样的企业需要做中台?

规模小、业务简单的公司,不需要做中台,因为管理成本、开发成本、协同成本本来就低。

业务复杂、拓展新业务的边际成本居高不下时,需要考虑中台。

一般来说,建中台的企业的有3个特征:

  1. 企业粗放式的增长已经面临瓶颈,需要转向精细化增长;
  2. 企业的规模扩张受到管理成本的制约,没有业务中台、数据中台的支撑,企业已经无法再引入更多业务;
  3. 中台建设将为企业在市场竞争中添加良好的助力,因为通过业务中台、数据中台,可以快速接入业务,快速提供业务解决方案、数据解决方案,那么企业在对外招商中,就多了有利的砝码。

一定会有那么一批企业受益于业务中台、数据中台的建设,而后快速抢占市场。

五、中台是一种组织变革,需要组织保障

最后,除了业务中台、数据中台的建设本身,中台战略更是组织变革,需要投入巨大的人力、物力、耐力。

在企业中,如果中台战略没有获得管理层足够的、长期的、稳定的重视和关注,中台依然无法落地,做不扎实,做不出效果。

做中台需要耐得住寂寞,沉得住心

 

作者:西湖渔歌,10年阿里数据、产品,我们谈天说地聊产品。微信公众号:西湖渔歌

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题图来自Unsplash, 基于CC0协议。

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